Jump to content

Leaderboard


Popular Content

Showing most liked content since 23/10/2017 in Reviews

  1. 15 points
    Εισαγωγή Οι θαμώνες του Μεγάρου Μουσικής γνωρίζουν καλά ότι πολύ λίγα πράγματα ηρεμούν αλλά και ταυτόχρονα διεγείρουν τόσο όσο μια ακουστικά άρτια μουσική παράσταση. Δυστυχώς οι ρυθμοί της ζωής δεν επιτρέπουν στους περισσότερους από εμάς να γινόμαστε συχνά κοινωνοί τέτοιων απολαύσεων. Η καλύτερη εναλλακτική λύση, η προσπάθεια να φέρουμε την ακουστική μαγεία του Μεγάρου Μουσικής στο σαλόνι του σπιτιού μας, ονομάζεται High End Audio. Το High End Audio λοιπόν, είναι συνοπτικά το επόμενο βήμα από το High Fi Audio, για πιο μεγάλες απαιτήσεις και πιο βαθιές τσέπες. Μιλάμε για μηχανήματα στην κατασκευή των οποίων δε γίνονται παρά μηδαμινές παραχωρήσεις και μάλιστα με τέτοιο τρόπο ώστε να δίνουν την εντύπωση ότι δε γίνεται καμία παραχώρηση. Στη Γηραιά Αλβιώνα, κατοικοεδρεύουν δύο εταιρίες παγκόσμιας φήμης που ασχολούνται με το εν λόγω άθλημα και είναι γνωστές στους "βαθυτσεπίτες" του ήχου. Η μία εκ των δύο, η Musical Fidelity, τίμησε τον πάγκο μας με ένα μηχάνημα που τα κάνει όλα, νοικοκυρεμένα και όμορφα. Το Musical Fidelity M6 Encore 225. To Musical Fidelity M6 Encore 225 περιλαμβάνει DAC, προενισχυτή, ενισχυτή, CD ripper και ένα μικρής κατανάλωσης PC για το interface και το ripping. Το συνδέετε στο ρεύμα και το δίκτυο, του συνδέετε και δύο (High End) ηχεία και έχετε έτοιμο ένα πλήρες ηχοσύστημα κατηγορίας High End το οποίο μπορείτε να ελέγξετε με ευκολία από το κινητό ή την ταμπλέτα σας. Εντυπωσιακό; Δε φαντάζεστε πόσο! Unboxing Το Musical Fidelity M6 Encore 225 έρχεται προστατευμένο σε ένα λευκό κουτί που προστατεύεται από ένα καφέ κουτί. Το διόλου ευκαταφρόνητο βάρος των σχεδόν 23ών κιλών προειδοποιεί τους συνανθρώπους μας με επιρρέπεια στο λουμπάγκο να μην επιχειρήσουν πολλές βόλτες μαζί του. Εντός του εσωτερικού κουτιού, βρίσκουμε το Musical Fidelity M6 Encore 225, καλά φωλιασμένο μέσα σε ποιοτικό αφρολέξ. Η συσκευασία μοιάζει τόσο συμπαγής και προστατευτική, που αν μας τον παρέδιδε η εθνική ποδοσφαίρου Αγγλίας μετά από χρήση του στην προπόνηση, πιστεύω ότι θα μας έφτανε σε εξαιρετική κατάσταση. Βέβαια, η Musical Fidelity έχει αντιπροσωπείες στις περισσότερες χώρες, οπότε τα προϊόντα της ταξιδεύουν πολύ. Τα αξεσουάρ περιλαμβάνουν ένα Quick Start Guide, καλώδια δικτύου και ρεύματος, τηλεχειριστήριο και μπαταρίες, ένα ζευγάρι γάντια για να μην αφήνετε δαχτυλιές στο Musical Fidelity M6 Encore 225 και ένα πανάκι για να το καθαρίζετε, αν τελικά αφήσετε δαχτυλιές. Τέλος, βρίσκουμε μία επιστολή από τον ιδρυτή της Musical Fidelity. Το πλήρες manual βρίσκεται μόνο online. Στην ιστοσελίδα της εταιρίας μπορούμε επίσης να βρούμε το διαφημιστικό φυλλάδιο, το διάγραμμα για τις συνδέσεις, και τις software release notes. Το τηλεχειριστήριο σε πρώτη ματιά είναι άκρως απογοητευτικό, καθώς θυμίζει έντονα αντίστοιχα από TV Tuners που είχα στο PC μου πολλά χρόνια πριν. Δε δίνει την αίσθηση της πολυτέλειας που συνάδει με την ποιότητα (και την τιμή) του Musical Fidelity M6 Encore 225. Παρά το ότι αποδείχτηκε εξαιρετικά λειτουργικό, θα μπορούσε να μην έχει θυσιάσει την πολυτέλεια στο βωμό της λειτουργικότητας, όπως δεν την έχει θυσιάσει το κυρίως προϊόν. Ένα βελούδινο κάλυμμα μένει ανάμεσα στα μάτια μας και το Musical Fidelity M6 Encore 225... ...το οποίο, αφαιρούμενο, αποκαλύπτει τη σημαντική ειδοποίηση ότι το καλώδιο δικτύου πρέπει να είναι συνδεμένο στη συσκευή (και στο διαδίκτυο) πριν συνδεθεί αυτή στο ρεύμα. Η όλη φιλοσοφία της συσκευής υποδεικνύει ότι πρέπει να είναι συνδεμένη στο διαδίκτυο για να λειτουργήσει σωστά, οπότε αν υπάρχει κάποιος μουσικόφιλος που ζει σε σπηλιά, ενημερώνουμε ότι θα χρειαστείτε μια σύνδεση με το διαδίκτυο για να απολαύσετε το Musical Fidelity M6 Encore 225. Αφαιρούμε λοιπόν την σημαντική ειδοποίηση και ιδού ο Musical Fidelity M6 Encore 225 σε όλο του το μεγαλείο. Η συμμετρία, που χαρακτηρίζει τα προϊόντα της Musical Fidelity, έχει αποδοθεί με γούστο και μαεστρία, χωρίς παραχωρήσεις στη λειτουργικότητα. Οι μεγάλες ψήκτρες στα πλαϊνά εξυπηρετούν την αθόρυβη ψύξη των ισχυρών τελικών ενισχυτών αλλά και συμπληρώνουν τέλεια την αισθητική. Η κεντρικά τοποθετημένη οθόνη είναι έγχρωμη και αρκετά υψηλής, για το μέγεθός της, ανάλυσης 800χ300px, ενώ η πληθώρα πλήκτρων εξασφαλίζει την πλοήγηση στο πλούσιο μενού με ταχύτητα και ευκολία. Οι 2 ατέρμονοι επιλογείς, ένας για την κύλιση του μενού και ένας για την ένταση του ήχου, έχουν εξαιρετική αίσθηση και είναι πολύ λειτουργικοί. Η θύρα USB στην πρόσοψη παρέχει εύκολη συνδεσιμότητα για συσκευές που δεν επιθυμείτε να παραμένουν μόνιμα συνδεδεμένες αλλά και μια καλή λύση για τη φόρτιση του κινητού ή της ταμπλέτας που ενδεχομένως (και κατά προτίμηση) θα χρησιμοποιηθεί για τον έλεγχο του Musical Fidelity M6 Encore 225. Αν και είναι USB 2.0, παρέχει 1.5Α ρεύματος, σύμφωνα με τον κατασκευαστή, ακριβώς γι' αυτό τον σκοπό, κάτι που όμως δε θα πιστέψουμε έτσι στα τυφλά, αλλά θα δοκιμάσουμε μόνοι μας παρακάτω. Το πίσω μέρος είναι επίσης όμορφα και λειτουργικά τακτοποιημένο! Στις 2 άκρες διακρίνουμε ποιοτικές υποδοχές για τα ηχεία. Κατά τα λοιπά, από αριστερά προς τα δεξιά βλέπουμε τις υποδοχές σε λογικές ομάδες: USB θύρες, 2 Type A USB 2.0 για σύνδεση εξωτερικών drives, 1 Type A USB 3.0 για σύνδεση ακόμη ενός εξωτερικού drive, αλλά με πολύ μεγαλύτερη ταχύτητα και 1 Type B θύρα, για μελλοντική χρήση, καθώς όπως θα δούμε παρακάτω το λογισμικό και οι δυνατότητες του Musical Fidelity M6 Encore 225 συνεχώς αναβαθμίζονται και βελτιώνονται! Μαζί με τις USB, βρίσκουμε και τη θύρα RJ45 για τη σύνδεση του απαραίτητου δικτύου. Συνεχίζοντας προς τα δεξιά, βρίσκουμε τις πλούσιες εισόδους του Musical Fidelity M6 Encore 225, 3 στερεοφωνικές αναλογικές εισόδους, 2 ψηφιακές coaxial και 2 ακόμη οπτικές ψηφιακές εισόδους. Στη συνέχεια συναντάμε ομαδοποιημένες επίσης τις εξόδους, 1 στερεοφωνική αναλογική τύπου Line, 1 στερεοφωνική αναλογική προενισχυμένη, για τη χρήση διαφορετικού τελικού ενισχυτή, 1 ψηφιακή coaxial και μία οπτική ψηφιακή έξοδο. Στο κάτω μέρος βρίσκουμε αριστερά τη βάση του σκληρού δίσκου και δεξιά την είσοδο του ρεύματος. Ο Musical Fidelity M6 Encore 225 έρχεται με σκληρό δίσκο 2.5" προεγκατεστημένο, χωρητικότητας 1 ή 2TB, τον οποίο μπορεί να αλλάξει ο χρήστης. Το συρταράκι που στηρίζει το δίσκο ασφαλίζεται με 2 χειρόβιδες, ένδειξη ότι ο χρήστης μπορεί να αλλάξει μόνος του το δίσκο στο μέλλον με κάποιον μεγαλύτερο ή και με κάποιον SSD. Το μοντέλο που έχουμε στα χέρια μας ήρθε με έναν Seagete 2.5" χωρητικότητας 2TB και ταχύτητας περιστροφής 5400rpm. Ένα ακόμη θετικό είναι η ανάρτηση του δίσκου με λαστιχένιες ροδέλες ώστε να αποσβένονται τυχόν κραδασμοί, αν και ο δίσκος που χρησιμοποιήθηκε φαίνεται να έχει επιλεγεί ακριβώς για τους σχεδόν ανύπαρκτους κραδασμούς του. Ένα αρνητικό σημείο που εντοπίσαμε είναι ότι είναι αδύνατον να τραβήξει κανείς έξω το δίσκο και να τον ξεκουμπώσει από το βύσμα κάνοντας χρήση των δαχτύλων του στο λεπτό λαμάκι που προεξέχει γι' αυτό το σκοπό. Είναι εμφανή τα σημάδια από πένσα στο δείγμα που παραλάβαμε, κάτι που σημαίνει ότι αυτό το έχει παρατηρήσει και η ίδια η κατασκευάστρια εταιρία. Σίγουρα δεν είναι κάτι που θα αλλάζει κανείς συχνά, αλλά αφού υπάρχει η δυνατότητα, θα μπορούσε να υπάρχει ένα πιο εύχρηστο πιάσιμο για την αφαίρεση του δίσκου. Χαρακτηριστικά Τα εντυπωσιακά χαρακτηριστικά του Musical Fidelity M6 Encore 225 φαίνονται στους δύο παρακάτω πίνακες. Σημειώνουμε ότι πλέον εκτός από το μοντέλο με σκληρό δίσκο χωρητικότητας 1TB, διατίθεται και μοντέλο με σκληρό δίσκο χωρητικότητας 2TB, το οποίο οι πληροφορίες μας λένε ότι είναι και πιο δημοφιλές. Αξιοσημείωτο είναι ότι οι ενισχυτές είναι ίδιοι με του ολοκληρωμένου ενισχυτή Musical Fidelity M6si, αν και κάποια μικροδιαφορά πρέπει να υπάρχει καθώς ο ολοκληρωμένος ενισχυτής έχει ισχύ 220W ενώ ο Musical Fidelity M6 Encore 225, 225W. Το DAC είναι 32bit 384KHz και συνεπώς υποστηρίζει κάθε τύπου High Definition Audio, αν και οι ψηφιακές είσοδοι φαίνεται να περιορίζονται στα 24bit 192KHz. Η συνολική αρμονική παραμόρφωση, το ποσοστό σήματος προς θόρυβο και η απόκριση συχνοτήτων βρίσκονται σε εντυπωσιακά επίπεδα, επάξια της κατηγορίας του προϊόντος. Ακολουθεί το διάγραμμα διασυνδεσιμότητας του Musical Fidelity M6 Encore 225, που απεικονίζει με μια ματιά ότι δε λείπει απολύτως τίποτα! Ο επίσημος αντιπρόσωπος της Musical Fidelity στην Ελλάδα είναι, σύμφωνα με την ιστοσελίδα της εταιρίας, ο παρακάτω: Στα Ενδότερα Αφαιρώντας το κάλυμμα της συσκευής έχουμε πρόσβαση στο εσωτερικό της, τουλάχιστον για να το παρατηρήσουμε, καθώς οι πολλαπλές και επάλληλες πλακέτες δεν προδιαθέτουν για εύκολες εξερευνήσεις. Όμως αυτό είναι η πρώτη ματιά μόνο καθώς το γεγονός ότι όλα τα σημεία στήριξης των πλακετών είναι προσβάσιμα και οι μεταξύ τους συνδέσεις είναι όλες με βύσματα, μαρτυρούν την modular φιλοσοφία κατασκευής. Ο μετασχηματιστής είναι ένα από τα πιο σημαντικά κομμάτια κάθε καλού High End ηχητικού συστήματος. Ο τεράστιος τοροειδής μετασχηματιστής που δεσπόζει στο κέντρο της συσκευής, με το μέγεθός του εγγυάται ότι τα 225W ανά κανάλι δεν είναι «παραμύθια» αλλά αυτό που έχει περισσότερη σημασία για τα αυτιά μας είναι ότι η τοροειδής κατασκευή εγγυάται τις ελάχιστες – έως και μηδενικές – μαγνητικές διαρροές από τον πυρήνα του μετασχηματιστή, πράγμα που είναι κρίσιμο όταν έχεις σε τόσο κοντινή απόσταση ευαίσθητα κυκλώματα (βαθμίδες προενίσχυσης). Η κατασκευή του φαίνεται πολύ επιμελημένη, τόσο από την μαύρη ταινία από θερμοάντοχο συνθετικό υλικό που εξασφαλίζει τις μονώσεις της εξωτερικής στρώσης των τυλιγμάτων, όσο και από την ρητίνη που γεμίζει το κέντρο του μετασχηματιστή και εξασφαλίζει ότι δεν θα υπάρχουν τριγμοί και «μουρμουρητά» από μαγνητοσυστολή της όλης κατασκευής. Πέρα όμως από αυτά, σημαντικό είναι ότι από άποψη ισχύος φαίνεται να υπερκαλύπτει τις απαιτήσεις του συστήματος, και συνεπώς η λειτουργία του μένοντας μακριά από το σημείο κόρου του πυρήνα του, εγγυάται μια πλήρως ομαλή και ημιτονική τάση εξόδου, πράγμα που είναι εκ των ων ουκ άνευ, αν θέλουμε να έχουμε ένα σύστημα χωρίς εκ γενετής κουσούρια. Η πλακέτα εισόδων – εξόδων των διάφορων σημάτων και επικοινωνιών που μπορεί να χειριστεί η συσκευή βρίσκεται φυσικά προς την πίσω πλευρά και η πρώτη εντύπωση είναι η εξαιρετική τακτοποίηση αλλά και ο τοπογραφικός διαχωρισμός τω διάφορων σημάτων. Αυτά που σε άλλες κατασκευές θα ήταν στριμωγμένα σε 20-30 τετραγωνικά εκατοστά, εδώ πιάνουν τα 2/3 τις πίσω πλευράς! Η κάθε «εργασία» βρίσκεται σε ξεχωριστό σημείο της πλακέτας και η φροντίδα φαίνεται από πολλές λεπτομέρειες, άλλες φανερές και άλλες «κρυφές».Χαρακτηριστικό παράδειγμα των «φανερών» είναι τα κατανεμημένα σε όλη την επιφάνεια συμμετρικά on board τροφοδοτικά που φιλοξενούνται στην κεντρική οριζόντια ζώνη της πλακέτας. Αλλά περισσότερο ενδιαφέρον έχουν οι “κρυφές», όπως είναι τα υψηλής συχνότητας SMD relay της Ιαπωνικής Fujitsu που διαχειρίζονται τα σήματα εισόδου / εξόδου και για τα οποία, θα αφιερώσουμε δυο κουβέντες παραπάνω, για να φανεί ότι η προσοχή στη λεπτομέρεια, στην οποία ήδη αναφερθήκαμε, πάει ακόμα πιο μακριά. Συγκεκριμένα τα ρελέ αυτά, έχουν: Διπλές (Διχαλωτές /Bifurcated) μεταγωγικές επαφές για να περιορίζουν δραστικά τις αναπηδήσεις των επαφών κατά το κλείσιμό τους Οι επαφές τους είναι από ασήμι με θρόμβους νικελίου για μεγάλη αντοχή και πολύ χαμηλή αντίσταση. Είναι συνολικά επιχρυσωμένες και έτσι εξασφαλίζουν την χαμηλότερη δυνατή αντίσταση διάβασης και πολύ χαμηλό ρεύμα καθαρισμού, πράγμα καθοριστικό για την μακροχρόνια, απροβλημάτιστη λειτουργία τους. Και έτσι, για μια φορά ακόμα, αυτά που δε φαίνονται, κάνουν τη διαφορά και εξασφαλίζουν την άνευ παρασιτικών αλλοιώσεων λήψη αλλά και διακοπή των αναλογικών σημάτων που διαχειρίζεται ο ενισχυτής. Πέρα από αυτά, δεν μπορούμε να παραβλέψουμε το πόσο προσεγμένα είναι τα δικτυώματα R-C εισόδου/ εξόδου, με τα τοπικά φίλτρα και τους διάφορους πυκνωτές απόζευξης των όποιων παρασιτικών σημάτων. Κάτω και προς το αριστερό άκρο διακρίνουμε τη βαθμίδα διακίνησης των σημάτων προς και από την κεντρική μονάδα επεξεργασίας που βρίσκεται προς την πρόσοψη της συσκευής, δια μέσου μιας τυπωμένης «καλωδιοταινίας» ειδικά σχεδιασμένης για την ελάχιστη δυνατή αλλοίωση των σημάτων. Δεξιά και αριστερά της στις πίσω γωνίες της συσκευής διακρίνονται οι δύο έξοδοι του ενισχυτή. Οι επίχρυσες μπόρνες των 4mm καταλήγουν σε βιδωτή σύνδεση σε μια μικρή πλακέτα που φιλοξενεί τη βατική αντίσταση προστασίας της εξόδου αλλά και το ρελέ σύνδεσης/ αποσύνδεσης των μεγαφώνων. Αυτή η λεπτομέρεια της κατά το δυνατόν πλησιέστερης τοποθέτησης του ρελέ στην έξοδο, αποτελεί μια ακόμα μαρτυρία του πόση προσοχή, αλλά και γνώση ενσωματώνει η συσκευή ανακλώντας το επίπεδο know how της σχεδιαστικής ομάδας που «κρύβεται» πίσω από την ανάπτυξή του. Εδώ όμως παρατηρούμε κάτι που θα θέλαμε να το δούμε αλλιώς. Μιλάμε για το βύσμα που μεταφέρει την ισχύ εξόδου του κάθε καναλιού (άπρο-μπλε καλώδιο) προς το αντίστοιχο μεγάφωνο. Σαφώς και αντιλαμβανόμαστε την ευκολία που δίνει η δυνατότητα αποσύνδεσης που δίνει το βύσμα, βλέπουμε και το κλείδωμά του, πιστεύουμε ότι θα έχει και πολύ χαμηλή αντίσταση διάβασης, αλλά παρ’ όλα αυτά θα θέλαμε να δούμε τα καλώδια κολλητά στην πλακέτα όπως ακριβώς είναι και στις βαθμίδες των τελικών ενισχυτών των καναλιών. Στα δεξιά της πλακέτας του προενισχυτή, διακρίνουμε τη μικρή πλακέτα που φιλοξενεί τις θύρες USB και στα αριστερά – κάτω από την πλακέτα της εξόδου, διακρίνουμε ότι τίποτε δεν έχει αφεθεί στην τύχη, καθώς το βύσμα εισόδου της τάσης τροφοδοσίας από το δίκτυο, έχει ενσωματωμένο αντιπαρασιτικό φίλτρο καλής ποιότητας του οποίου το μεταλλικό περίβλημα προβάλει κάτω από το ρελέ. Στα συν της κατασκευής η συγκόλληση του αγωγού της γείωσης, γιατί καλά είναι τα fast On, αλλά καλάι δεν είναι. Στα δύο πλευρά της συσκευής , βρίσκουμε τις δύο πλακέτες των τελικών ενισχυτών. Εδώ η εικόνα μιλάει για μεγάλα ρεύματα και άφθονη ισχύ! Αλλά ας δούμε κάποια πράγματα που μετράνε στη ποιότητα της κατασκευής, από τη βάση της. Και μια και μιλάμε για «βάση» ας δούμε την είσοδο ισχύος: Οι διπλές ασφάλειες βραδείας αντίδρασης των 8A και το πυκνωτικό φίλτρο εισόδου, για την αποκοπή και των ελάχιστων παρασίτων, είναι μια πολύ καλή αρχή, αλλά το καλύτερο κρύβεται στο τι σημαίνει η τοπολογία αυτή, που δεν είναι άλλο από το ότι την τροφοδότηση του τελικού ενισχυτή κάθε καναλιού, αναλαμβάνει ένα τύλιγμα του μετασχηματιστή, με δυο ημιτυλίγματα με κοινό σημείο (μεσαία λήψη). Αυτή η μεσαία λήψη (το κοινό καλώδιο των δύο τυλιγμάτων, κίτρινο καλώδιο στην πλακέτα) αποτελεί και τη «γη» αναφοράς των σημάτων που ενισχύει η τελική βαθμίδα. Αυτή η τοπολογία έχει εξαιρετικό πλεονέκτημα καθώς το κοινό σημείο αναφοράς των διάφορων δυναμικών είναι ένας φυσικός αγωγός και όχι ένα "ιδεατό" κοινό σημείο και έτσι, είναι απαλλαγμένος από τα παράσιτα που δημιουργούν οι δίοδοι ανόρθωσης, όταν κατά την αντιστροφή της τάσης του τυλίγματος περνάνε σε φάση αποκοπής. Έτσι ο ενισχυτής "πατάει" σε μια πολύ «καθαρότερη» από παράσιτα "βάση", για να δουλέψει. Και μετά έχουμε τη συμμετρία σχεδίασης σε όλο της το μεγαλείο και είναι σημαντικό αυτό καθώς εδώ και για τα ρεύματα που διαρρέουν την βαθμίδα, είναι ζωτικής σημασίας οι διαδρομές των ρευμάτων να είναι κατά το δυνατόν ανάλογες. Και όσο αφορά αυτό η συγκεκριμένη μονάδα είναι από τις πιο καλοσχεδιασμένες που γνωρίζουμε! Δεν θα ασχοληθούμε με την ανάλυση των επιμέρους δικτυωμάτων (πράγμα που άλλωστε ξεφεύγει του στόχου της παρουσίασης αυτής), αλλά δεν μπορούμε να μην αναφερθούμε σε κάτι που αποτελεί μια ακόμα μαρτυρία της υψηλής ποιότητας της συγκεκριμένης σχεδίασης. Μιλάμε για τα τρανζίστορ εξόδου τα οποία λειτουργούν ανά ζεύγη σε συμπληρωματική διάταξη push-pull. Πρόκειται για τα διπολικά Darlington STD03P και STD03N της Sanken, τα οποία είναι ειδικά κατασκευασμένα για audio εφαρμογές (τελικοί ενισχυτές) και παρουσιάζουν εξαιρετικά γραμμική συμπεριφορά μέσα στην χρήσιμη περιοχή του φάσματος λειτουργίας τους , αλλά διαθέτουν και ένα ακόμα μεγάλο ατού: είναι τετράποδα. Ο λόγος για τον τέταρτο ακροδέκτη που εσωτερικά συνδέεται με διόδους αντιστάθμισης της θερμοκρασίας, η αύξηση της οποίας προκαλεί πρόβλημα στην ακρίβεια οδήγησης των τρανζίστορ ισχύος. Το πρόβλημα έγκειται στον αρνητικό συντελεστή θερμοκρασίας που χαρακτηρίζει τα διπολικά τρανζίστορ, ο οποίος πρακτικά σημαίνει ότι όσο περισσότερο ζεσταίνεται ένα τρανζίστορ, τόσο περισσότερο ρεύμα τείνει να άγει κάτω από σταθερή οδήγηση. Αυτό στις εφαρμογές ήχου σημαίνει ότι όταν η ένταση του ήχου αυξάνει και τα τρανζίστορ τείνουν να εκμεταλλευτούν ολόκληρη τη γραμμική περιοχή λειτουργίας τους, έρχεται η αύξηση της θερμοκρασίας τους, να αλλοιώσει ελαφρά την αγωγιμότητά τους και έτσι στα "δυνατά περάσματα" της μουσικής, αυτά μπορεί να "μπουν" στη μη γραμμική περιοχή της καμπύλης τους και τότε αρχίζουν τα οι παραμορφώσεις και η high end πιστότητα χάνεται. Η λύση στο πρόβλημα είναι η σύνδεση στο δικτύωμα οδήγησης, διόδων (έχουν επίσης αρνητικό συντελεστή θερμοκρασίας) οι οποίες με την αύξηση της θερμοκρασίας ελαττώνουν το ρεύμα οδήγησης των τρανζίστορ και έτσι επαναφέρουν την έξοδο του ενισχυτή σε φυσιολογική λειτουργία. Το δύσκολο βέβαια, είναι να βρεις διόδους με τον ίδιο συντελεστή θερμικής ολίσθησης και να πετύχεις μια πολύ καλή θερμική σύζευξη των διόδων με το αντίστοιχο τρανζίστορ εξόδου, για να έχεις ελπίδες ότι η παρέμβασή τους θα είναι καίρια. Εδώ είναι που οι ενσωματωμένες στον κρύσταλλο του τρανζίστορ δίοδοι αντιστάθμισης, έχοντας ακριβώς την ίδια θερμική ολίσθηση με αυτό και την ιδανική θερμική σύζευξη μαζί του, πετυχαίνουν την υψηλότερη ταχύτητα ανταπόκρισης στη μεταβολή της θερμοκρασίας του, οπότε, με το κατάλληλο εξωτερικό δικτύωμα, περιορίζουν δραστικά τα όποια θερμικά προβλήματα της βαθμίδας εξόδου. Την εικόνα της προσοχής σε κάθε λεπτομέρεια, συμπληρώνουν οι βατικές αντιστάσεις, που με τον θετικό θερμοκρασιακό συντελεστή τους, φροντίζουν για την ισοκατανομή των ρευμάτων ανάμεσα στα τρανζίστορ κάθε ζεύγους και τον πιο ακριβή έλεγχο της εξόδου του ενισχυτή. Το ότι σχεδιαστές του, κυριολεκτικά «δεν άφησαν να πέσει κάτω τίποτε», πιστεύουμε ότι φάνηκε πολύ καθαρά. Αλλά δεν μένουν σε αυτά, επιλέγουν σαν τάξη του ενισχυτή την Α/Α-Β που σημαίνει ότι: Χαμηλά ο ενισχυτής δουλεύει σε τάξη Α, όπου τα τρανζίστορ παραμένουν διαρκώς πολωμένα στη γραμμική περιοχή λειτουργίας τους παρουσιάζοντας μηδαμινή παραμόρφωση, και Σε υψηλότερη ισχύ περνά σε τάξη Α-Β, για την οποία – όπως είδαμε – έχει ληφθεί κάθε μέτρο για τον αυστηρό έλεγχο της βαθμίδας εξόδου και την ελαχιστοποίηση της αρμονικής παραμόρφωσης που οφείλεται στα φαινόμενα μετάβασης του φορτίου από το ένα ζεύγος τρανζίστορ στο άλλο. Εμπρός και στην αριστερή πλευρά βρίσκεται το τροφοδοτικό IRM 45-5 της πολύ αξιόπιστης Mean Well, που φροντίζει για την τροφοδότηση των κυκλωμάτων των 5V DC. Και εμπρός στο κέντρο της πρόσοψης, βρίσκεται η πλακέτα που αναλαμβάνει την διαχείριση όλης της συσκευής και τη συνεργασία των διάφορων βαθμίδων της και φυσικά αναλαμβάνει το interface με τον χρήστη. Η βαθμίδα διαχείρισης και μετατροπής των ψηφιακών σημάτων σε αναλογικά (DAC) είναι μια ξεχωριστή πλακέτα η οποία αναλαμβάνει το interface ανάμεσα στις δύο ψηφιακές εισόδους της συσκευής και την αναλογική στερεοφωνική έξοδο προς τον κυρίως ενισχυτή.Επίσης παρέχει και μια ψηφιακή έξοδο και εδώ να σημειώσουμε ότι τόσο οι είσοδοι όσο και η έξοδος παρέχονται και σε coaxial και σε optical interface. Το DAC που χρησιμοποιεί είναι το PCM5242 της Texas Instruments, το οποίο αποτελεί εξέλιξη των γνωστών Burr Brown. Οι δυνατότητες του φτάνουν τα 32bit, 386kHz αλλά λόγω περιορισμών που εισάγονται από άλλα εξαρτήματα, ο Musical Fidelity M6 Encore 225 μπορεί να διαχειριστεί δεδομένα συχνότητας μέχρι 192kHz data. Παρά το γεγονός ότι οι έξοδοι του DAC υποτίθεται ότι είναι κατάλληλες για να οδηγήσουν τις εξόδους της πλακέτας απ’ ευθείας, η Musical Fidelity δεν τις θεώρησε αρκετά καλές και επιδιώκοντας τη μέγιστη εξασφάλιση από την DC συνιστώσα, προσέθεσε ένα επιπλέον φίλτρο μετά απ’ αυτές. Στη συνέχεια, οι έξοδοι του DAC οδηγούνται στο τμήμα της αναλογικής προενίσχυσης που ακολουθεί, του οποίου οι 3 αναλογικές είσοδοι ελέγχονται χωρίς καμία ψηφιοποίηση και ο έλεγχος της έντασης γίνεται από ένα TI PGA2311 που επιτρέπει τον έλεγχο μέσω υπολογιστή ενός πλήρως αναλογικού σήματος. Όλες οι ψηφιακές είσοδοι, συμπεριλαμβανομένων και αυτών της πλακέτας του computer section, υπόκεινται σε up sampling μέσω του μετατροπέα TI SRC4392 converter. Οι ομοαξονικές είσοδοι είναι κατάλληλες για δειγματοληψία μέχρι 24bit/192kHz. Οι οπτικές είσοδοι είναι θεωρητικά ικανές για το ίδιο, αλλά είναι ευαίσθητες όσον αφορά την ποιότητα της οπτικής ίνας, και έτσι για όποιον θέλει το πλήρες εύρος δεδομένων, η εταιρία συμβουλεύει τη χρήση τον ομοαξονικών εισόδων. Διαβάζοντας» την πλακέτα είναι φανερό ότι πέρα από την χρήση αποκλειστικά επώνυμων ολοκληρωμένων (Τ.Ι.), ακολουθείται η ίδια σχεδιαστική προσοχή που είδαμε και στο κυρίως σύστημα. Ξεκινώντας από το τοπικό τροφοδοτικό της πλακέτας (1,8V DC και 3,3V DC) σταχυολογούμε αυτά που είδαμε και μας έκαναν πολύ καλή εντύπωση: Μετασχηματιστές για απομόνωση των ψηφιακών σημάτων σε όλες τις εισόδους / εξόδους . Τοπικό τροφοδοτικό εξαιρετικά χαμηλού θορύβου για την τροφοδότηση του ολοκληρωμένου που κάνει την δειγματοληψία των ψηφιακών σημάτων και παρέχει και το ανάλογο αμφίδρομο ψηφιακό interface, έτσι ώστε τα σήματα να είναι απαλλαγμένα από οποιαδήποτε επίδραση της τάσης τροφοδοσίας. Μετατροπέα ψηφιακού σε αναλογικό με εύρος συχνότητας δειγματοληψίας από 8 έως 384kHz η οποία είναι διπλάσια αυτής που χρησιμοποιεί η συσκευή. Αναλογική έξοδο με direct path η οποία δεν χρειάζεται πυκνωτές αποκοπής της συνεχούς συνιστώσας του σήματος εξόδου. Και σαν για να επιβεβαιώσει αυτό που διαπιστώσαμε και πριν – και παρά το (4) –, πυκνωτές αποκοπής της συνεχούς συνιστώσας στο αναλογικό σήμα που τροφοδοτεί τη βαθμίδα αναλογικής προενίσχυσης που ακολουθεί. Οι γραμμές του τυπωμένου που μεταφέρουν κρίσιμα σήματα (σχεδόν όλες δηλαδή) είναι πλήρως θωρακισμένες με γραμμές από το ground plane που παρεμβάλλονται ανάμεσά τους μέχρι και το pin του ολοκληρωμένου, προστατεύοντας από αλληλεπιδράσεις του ενός σήματος προς το άλλο. Φυσικά όλες αυτές οι γραμμές είναι εσκεμμένα εξαιρετικά λεπτές, προκειμένου να ελαχιστοποιηθεί η χωρητική αλληλεπίδρασή τους διαμέσου του υποστρώματος του τυπωμένου. Και σαν τελικό, μικροσκοπικό – αλλά όχι σε σημασία – δείγμα της ενδελεχούς προσοχής στη λεπτομέρεια, αναφέρουμε την τελείως συμμετρική – από ηλεκτρικής άποψης – κατασκευή της βαθμίδας εξόδου, όπου έχει δοθεί προσοχή ακόμα και στο να έχουν το ίδιο ακριβώς μήκος οι γραμμές του τυπωμένου, που μεταφέρουν το σήμα εξόδου. Αυτή η αίσθηση της προσοχής στη κατασκευή, για την παραμικρή λεπτομέρεια και η γνώση που κρύβεται πίσω από αυτή τη προσοχή, ίσως τελικά, να είναι το σημαντικότερο χαρακτηριστικό της συσκευής και εξ’ αντικειμένου, ο τρόπος που επιλέγει η κατασκευάστρια να «τιμήσει» τον φιλόμουσο για την προτίμησή του και εμείς σαν «κριτές» της, αν όχι τίποτε άλλο, αισθανόμαστε την υποχρέωση να μην την αφήσουμε να περάσει «στα ψιλά»! Για το τέλος της ανάλυσης των ηλεκτρονικών του Musical Fidelity M6 Encore 225 αφήσαμε, τι άλλο, το computer section! Διότι η συσκευή διαθέτει ένα ολοκληρωμένο computer section, που είναι η πλακέτα που βλέπετε να δεσπόζει στο εμπρός μέρος της συσκευής. Πρόκειται για ένα board της ίδιας της Musical Fidelity, το οποίο σε αντίθεση με τον ανταγωνισμό δεν αγόρασαν έτοιμο αλλά σχεδίασαν οι ίδιοι! Είναι βασισμένο στο Intel Atom E3825 SoC που είναι διπύρηνο στα 1.33GHz. Υποστηρίζεται από 2GB RAM και οδηγεί 3x USB 2.0 και 1 USB 3.0. Η μία εκ των USB 2.0, αυτή που βγαίνει στο εμπρός μέρος της συσκευής, υποστηρίζει BC 1.2 kai υπόσχεται ότι μπορεί να δώσει μέχρι και 1.5A, ώστε να μπορεί ο χρήστης να φορτίσει την ταμπλέτα ή το κινητό με το οποίο θα ελέγχει τη συσκευή. Επίσης διαθέτει θύρα Ethernet 1Gb. Η ισχύς που διαθέτει αυτό το μικρό PC είναι υπερβολική για τις ανάγκες του Musical Fidelity M6 Encore 225, καθώς μπορεί ταυτόχρονα να αναπαράγει μουσική από το σκληρό δίσκο, να κάνει import μουσικών κομματιών από το δίκτυο και rip ενός CD ταυτόχρονα, χωρίς η χρήση της CPU να περάσει το 50%. Γιατί το έκαναν αυτό; Γιατί υπάρχουν πολλά σχέδια για μελλοντικές αναβαθμίσεις της συσκευής και η Musical Fidelity δεν ήθελε κανέναν περιορισμό υπολογιστικής ισχύος κατά την εφαρμογή τους. Όσον αφορά το λογισμικό, ο Musical Fidelity M6 Encore 225 τρέχει μια custom έκδοση του Linux. Όλα είναι είτε open source ή δικός τους κώδικας. Όπως λένε, στο παρελθόν αναγκάστηκαν να κάνουν παραχωρήσεις λόγω μη πρόσβασης σε κάποια σημεία του κώδικα. Αυτή τη φορά, όλα είναι υπό τον έλεγχό τους, ακόμη και μέχρι το επίπεδο του ίδιου του BIOS! Ήχος Όταν κρίνει κανείς την ποιότητα του ήχου, υπάρχει πάντα μια αντικειμενική και μία υποκειμενική συνιστώσα. Είναι εμφανές από την ποιότητα των υλικών και την προσοχή στη σχεδίαση που είδαμε παραπάνω ότι το αποτέλεσμα αναμένεται εντυπωσιακό. Οι δοκιμές του Musical Fidelity M6 Encore 225 έγιναν με ένα ζευγάρι ηχείων System Audio Ranger και καλώδια ηχείων Naim NAC A5. Τα ηχεία μπορούν να διαχειριστούν 70 - 300W, οπότε τα 225W του Musical Fidelity M6 Encore 225 μοιάζουν εξαιρετικός συνδυασμός. Ο ήχος του Musical Fidelity M6 Encore 225 παραπέμπει καθαρά στο όνομα της εταιρίας. Συνηθισμένος στον ιδιαίτερα ρυθμικό Naim Supernait integrated amplifier, με έντονη ηχητική υπογραφή, ο Musical Fidelity M6 Encore 225, αν και όχι το ίδιο "ξεσηκωτικός", μου φάνηκε εξαιρετικά ουδέτερος, επιτρέποντας την αναπαραγωγή κάθε μουσικού είδους και με κάθε μουσικό κομμάτι να ακούγεται όπως θα ήθελε ο παραγωγός του. Το πολύ υψηλό Signal-to-Noise-Ratio εξασφαλίζει τεράστιο δυναμικό εύρος χωρίς θόρυβο, ενώ οι εξαιρετικά χαμηλές παραμορφώσεις επιτρέπουν την αναπαραγωγή ακόμη και σε πολύ υψηλή ένταση, με μεγάλη ευκρίνεια. Το soundstage είναι ευρύ και τρισδιάστατο. Ο διαχωρισμός των οργάνων και η τοποθέτησή τους στο χώρο είναι σαφείς και η ανάλυση είναι εξαιρετική, τόσο σε μικρά σχήματα όσο και σε μεγάλες ορχήστρες. Η άφθονη ισχύς ελέγχει τα ηχεία με εξαιρετική ακρίβεια και άνεση. Στα δύσκολα κομμάτια, με δυνατά μπάσα και γρήγορες εναλλαγές, ο έλεγχος είναι σφιχτός, χωρίς κρεμάσματα και τα πρίμα και οι μεσαίες παραμένουν καθαρά και διακριτά. Συνολικά, ο ήχος του Musical Fidelity M6 Encore 225 είναι πολύ καλός για την κατηγορία του και τα όποια παράπονα θα μπορούσε ενδεχομένως να έχει κανείς θα ήταν αποκλειστικά και μόνο υποκειμενικά και θέμα γούστου. Προσωπικά, απολαμβάνω τη συμβίωση μαζί του και χαίρομαι που μου δόθηκε η ευκαιρία να τον γνωρίσω. Front USB Για να δούμε αν μας είπε την αλήθεια η Musical Fidelity, όταν ισχυρίστηκε ότι η εμπρός θύρα USB 2.0 του Musical Fidelity M6 Encore 225 μπορεί να αποδώσει έως και 1,5A για να είναι ικανή να φορτίζει κινητά και tablets. Τοποθετήσαμε το εξειδικευμένο εργαλείο που διαθέτουμε στην εν λόγω θύρα και είδαμε την τάση που δίνει σε κάθε φορτίο. Αρχικά, χωρίς φορτίο, η τάση είναι ένα ιδανικό 5.01V. Με ένταση ρεύματος 1A η πτώση τάσης αρχίζει να φαίνεται και η τάση διαμορφώνεται στα 4,83V. Το 1,5A έρχεται με την αξιοπρεπέστατη τάση των 4,75V. Η θύρα μάλιστα ξεπερνάει τις προδιαγραφές και συνεχίζει να φορτίζει με 4,70V στα 1,74A. Μετά από αυτό το σημείο, η θύρα ξεπερνάει τα όριά της και στα 1,75A η τάση καταρρέει. Καθόλου άσχημα λοιπόν. Η Musical Fidelity όχι μόνο δεν έλεγε ψέματα αλλά άφησε και ένα αξιοπρεπές περιθώριο στις προδιαγραφές της θύρας. Οθόνη - Μενού - Λειτουργίες Από την οθόνη του Musical Fidelity M6 Encore 225 μπορεί κανείς να ελέγξει όλες του τις δυνατότητες και λειτουργίες, είτε μέσω του τηλεχειριστηρίου, είτε μέσω των πλήκτρων και επιλογέων της πρόσοψης. Το μενού είναι καλοσχεδιασμένο και πολύ λειτουργικό και παρά την πληθώρα δυνατοτήτων και λειτουργιών, δεν ένιωσα να χάνομαι ποτέ και πάντα είχα απόλυτη αίσθηση του που βρισκόμουν και τι έκανα, ενώ το manual φάνταζε περιττό. Μοναδικό παράπονο ότι οι χαρακτήρες είναι πολύ μικροί, παρά την εξαιρετική ανάλυση και απόδοση της οθόνης, για να διαβάζονται από κάποια απόσταση που συνήθως βρίσκεται το ηχοσύστημα από αυτόν που το χειρίζεται. Θα προτιμούσαμε το interface να είχε σχεδιαστεί με λιγότερες γραμμές (3 αντί για 4) ώστε να είναι μεγαλύτεροι οι χαρακτήρες. Ακολουθούν κάποιες από τις οθόνες των μενού του Musical Fidelity M6 Encore 225, οι οποίες είναι αυτονόητες και βλέποντάς τις θα καταλάβετε πολλά για τις δυνατότητες του προϊόντος. Ο Musical Fidelity M6 Encore 225 μπορεί να παίξει μουσική από τη βιβλιοθήκη σας στο σκληρό του δίσκο, η οποία δημιουργείται είτε με αντιγραφή αρχείων μέσω δικτύου ή δίσκου USB, είτε με rip από CD. Το rip γίνεται αυτόματα, με την εισαγωγή κάποιου CD. Κάθε φορά που ολοκληρώνεται το rip ενός κομματιού βγαίνει σχετική ειδοποίηση στην οθόνη. Κατά τη διάρκεια του rip, μπορείτε να ακούτε κανονικά μουσική από τη βιβλιοθήκη σας, ή και από internet radio. Η λειτουργία του internet radio είναι υποδειγματική και η αναζήτηση σταθμών μπορεί να γίνει με πάρα πολλούς τρόπους. Επίσης μπορείτε να τοποθετήσετε κάποιους σταθμούς στα Favorites για να τους βρίσκετε εύκολα. Μπορείτε επίσης να επιλέξετε ήχο από οποιαδήποτε από τις εισόδους. Υπάρχει εφαρμογή CD player, αν θέλετε να παίξετε απ' ευθείας CD. Η λειτουργία αυτή πρέπει να θεωρείται συμπληρωματική, καθώς το SATA DVD που ενσωματώνει το Musical Fidelity M6 Encore 225 έχει σκοπό το accurate rip και όχι την άμεση αναπαραγωγή, κατά την οποία δεν μπορεί να επιτύχει ποιότητα ήχου High End. Ο καλύτερος τρόπος είναι να κάνετε rip το CD και μετά να κάνετε αναπαραγωγή των κομματιών από τη βιβλιοθήκη. Apps δε βρήκαμε και μάλλον πρόκειται για κάποια πιθανή μελλοντική λειτουργία. Στα Favorites μπορείτε να βάλετε κομμάτια από τη βιβλιοθήκη, σταθμούς από το internet radio καθώς και εισόδους. Αυτό το τελευταίο φάνηκε ιδιαίτερα βολικό, καθώς το interface σε android δεν φάνηκε να υποστηρίζει άλλο τρόπο να ενεργοποιηθεί κάποια είσοδος. Η αναζήτηση είναι απλή και λειτουργική. Οι ρυθμίσεις είναι πολλές... Είναι αξιοσημείωτο ότι δεν υπάρχει Hardware πλήκτρο διακοπής λειτουργίας. Το standby mode που μπορεί να ενεργοποιηθεί από το τηλεχειριστήριο ή από συσκευή Android ή iOS κλείνει τα κυκλώματα όλα εκτός του μικρού PC που παραμένει πάντα σε λειτουργία. Φυσικά αυτό υποστηρίζει low power states, έτσι ώστε αν δε χρησιμοποιείται για κάτι, να καταναλώνει σχεδόν τίποτα. Σε περίπτωση που χρειαστεί να σβήσετε εντελώς τη συσκευή, πχ για να τη μεταφέρετε, υπάρχει στο μενού ειδική εντολή που κάνει shut down και στο PC και δίνει την παρακάτω ένδειξη, που λέει ότι είναι τώρα ασφαλές να βγάλετε τη συσκευή από την πρίζα. Network and Web Interface Μεγάλο ενδιαφέρον παρουσιάζουν οι δυνατότητες αλληλεπίδρασης που μας δίνει το Musical Fidelity M6 Encore 225 μέσω του τοπικού μας δικτύου. Η συσκευή εμφανίζεται στα Computers και 2 φορές στα Media Devices. Αν κάνουμε διπλό κλικ στον Musical Fidelity M6 Encore 225 στην κατηγορία Computers, βλέπουμε 2 φακέλους. Ο Φάκελος Music περιέχει όλους τους φακέλους και αρχεία μουσικής που είναι αποθηκευμένα στο σκληρό δίσκο του Musical Fidelity M6 Encore 225 και είναι Read Only. Δηλαδή μπορούμε να διαβάσουμε τα αρχεία αλλά όχι να κάνουμε αλλαγές σε αυτά. Η δομή είναι του τύπου καλλιτέχνης\άλμπουμ\αρχείο. Ο φάκελος Upload είναι άδειος και μπορείτε να γράψετε σε αυτόν ό,τι αρχεία θέλετε να προσθέσετε στη βιβλιοθήκη του Musical Fidelity M6 Encore 225. Τα αρχεία θα μεταφερθούν αυτόματα στο φάκελο Music, με Metadata από τα ίδια τα αρχεία ή από το internet (ανάλογα τις επιλογές σας στις ρυθμίσεις - βλέπε παρακάτω) και θα εισαχθούν στη database και τη βιβλιοθήκη του Musical Fidelity M6 Encore 225. Καθώς γίνεται αυτό, τα αρχεία σβήνονται παράλληλα από το φάκελο Upload. Η ταχύτητα εγγραφής είναι αυτή που θα περίμενε κανείς σε ένα δίσκο 2,5" 5400rpm. Η μεταφορά στο φάκελο Music και η τακτοποίηση των Metadata καθώς και η εισαγωγή στη database και τη βιβλιοθήκη γίνεται παράλληλα με την εγγραφή, αν και φυσικά καθυστερεί λίγο περισσότερο. Η προσωπική μου συλλογή από Flac που είναι 12 - 13.000 κομμάτια και καταλαμβάνει περίπου 480GB χρειάστηκε συνολικά περίπου 3,5 ώρες για να αντιγραφεί και να καταχωρηθεί. Σημειώνεται ότι αυτό έγινε με χρήση των Metadata που υπήρχαν ήδη στα αρχεία και όχι με αναζήτηση αυτών από το διαδίκτυο, κάτι που σίγουρα απαιτεί πολύ περισσότερο χρόνο. Σε κάθε περίπτωση, ο χρόνος που χρειάζεται το Musical Fidelity M6 Encore 225 για να αντιγράψει και να καταχωρήσει τη μουσική σας είναι μακράν ο μικρότερος που έχουμε ποτέ δει, μεταξύ παρόμοιων συσκευών! Αν κάνετε διπλό κλικ σε οποιαδήποτε από τις 2 εκφάνσεις του Musical Fidelity M6 Encore 225 στα Media Devices του δικτύου σας, θα δείτε το παρακάτω μενού. Η επιλογή Library, η οποία είναι και αυτή που επιλέγεται αυτόματα, σας δίνει πρόσβαση στη βιβλιοθήκη του Musical Fidelity M6 Encore 225, με τη δομή που αναφέραμε νωρίτερα, δηλαδή καλλιτέχνης\άλμπουμ\αρχείο. Αυτό δεν είναι παραμετροποιήσιμο και επίσης δεν υπάρχει δυνατότητα αναζήτησης. Μπορείτε να κάνετε edit στα metadata, να διαγράψετε αρχεία ή ολόκληρα άλμπουμ και να παίξετε κάποιο κομμάτι μουσικής. Προσοχή: Το κομμάτι δε θα παίξει από το Musical Fidelity M6 Encore 225 αλλά από τον υπολογιστή μέσω του οποίου έχετε ανοίξει το web interface. Δεν πρόκειται δηλαδή για μενού ελέγχου του Musical Fidelity M6 Encore 225 αλλά για media server. Επιπλέον, τα compilations δεν λαμβάνονται υπ' όψιν, ακόμη και αν τα σχετικά αρχεία έχουν ενεργοποιημένο το σχετικό tag και ο μόνος τρόπος να δείτε σωστά τα compilation albums μέσα από εδώ είναι να πάτε σε κάθε ένα αρχείο χωριστά και να πατήσετε το πλήκτρο make compilation, κάτι που απλά αρνούμαι να κάνω για 1000άδες κομμάτια. Συνεπώς, όπως καταλαβαίνετε, η εν λόγω λειτουργία είναι Work In Progress και χρειάζεται ακόμη αρκετή δουλειά για να μπορέσουμε να τη θεωρήσουμε σωστά λειτουργική. Από την άλλη πλευρά, δεν πιστεύω ότι η χρήση του Musical Fidelity M6 Encore 225 ως media server είναι πρωτεύουσα λειτουργία. Σίγουρα θα προτιμήσετε να παίξετε τη μουσική που βρίσκεται στο δίσκο του Musical Fidelity M6 Encore 225 μέσω του ιδίου και των ηχείων που είναι συνδεμένα πάνω του και όχι μέσω της κάρτας ήχου του υπολογιστή σας. Περισσότερο ενδιαφέρον παρουσιάζει η επιλογή Settings, που περιλαμβάνει αρκετές σελίδες αυτο-εξηγούμενων ρυθμίσεων. Η σελίδα Library ελέγχει αν θα γίνεται καθαρισμός των Metadata από τα αρχεία που εισάγονται στη βιβλιοθήκη και αν ναι, αν θα χρησιμοποιείται audio fingerprinting για την αναγνώριση των αρχείων και την εισαγωγή σε αυτά των σωστών Metadata. Αν τα αρχεία σας έχουν σωστά tags, τότε πιο γρήγορο και εύκολο είναι να μην καθαρίσετε τα Metadata κατά την εισαγωγή. Αν τα Metadata είναι άλλα αντ' άλλων, τότε το audio fingerprinting κάνει πολύ καλή δουλειά. Στη σελίδα Encore μπορείτε να επιλέξετε το όνομα της συσκευής, καθώς είναι δυνατόν να έχετε περισσότερα του ενός Musical Fidelity M6 Encore 225 στο ίδιο δίκτυο. Μπορείτε επίσης να ορίσετε το χρόνο μετά τον οποίον η συσκευή απενεργοποιείται όταν δε γίνεται χρήση. Μιλάμε για απενεργοποίηση όλων των κυκλωμάτων εκτός από αυτών του ενσωματωμένου PC, καθώς αυτό παραμένει μονίμως ενεργό και συνδεμένο στο δίκτυο. Στη σελίδα Network μπορείτε να ορίσετε αν οι ρυθμίσεις του δικτύου θα γίνονται από τον DHCP server σας (λειτουργία του router σας) ή θέλετε να ορίσετε τις παραμέτρους του δικτύου χειροκίνητα. Στη σελίδα Services μπορείτε να βάλετε τα στοιχεία του λογαριασμού σας στο TuneIn Radio και να ενεργοποιήσετε και το Tidal, αν έχετε σχετικό account! Βολικό! Στη σελίδα Inputs, μπορείτε να μετονομάσετε τις εισόδους ώστε να αντικατοπτρίζουν τι έχετε συνδεδεμένο πάνω τους και να είναι πιο εύκολο να επιλέγετε την είσοδο που θέλετε. Οι σελίδες Sharing και Location είναι εντελώς αυτονόητες... Η σελίδα Advanced περιέχει μόνο ένα link που ανοίγει τα Advanced Settings. Προσοχή! Όσοι προχωρήσουν σε αυτές τις σελίδες το κάνουν εις γνώσιν τους ότι μπορεί να κάνουν τη συσκευή τους μη λειτουργική και να χρειαστεί μια επίσκεψη στο service της Musical Fidelity για να λειτουργήσει ξανά. Εμείς όμως το πατήσαμε το link και είδαμε την παρακάτω σελίδα, η οποία άνοιξε σε ξεχωριστό tab. Από εδώ μπορεί κανείς να ελέγξει το Musical Fidelity M6 Encore 225 και να παίξει μουσική. Η διαφορά με το Library παραπάνω είναι ότι εδώ η μουσική παίζει από το Musical Fidelity M6 Encore 225 και τα συνδεδεμένα σε αυτό ηχεία και όχι από το PC σας. Υπάρχει έλεγχος όλων των βασικών λειτουργιών, με δυνατότητες περιήγησης και αναζήτησης στη μουσική βιβλιοθήκη και στους διαδικτυακούς ραδιοφωνικούς σταθμούς, πρόσβαση στα Favorites και έξτρα λειτουργίες όπως τα ξυπνητήρια και τις εισόδους ήχου. Ο λόγος που ο πολύ βολικός αυτός controller / player βρίσκεται θαμμένος εδώ και όχι στην πρώτη σελίδα που βλέπει κανείς όταν συνδεθεί στο web interface του Musical Fidelity M6 Encore 225 είναι ότι ακόμα παρουσιάζει bugs και δεν έχει εκμοντερνιστεί η εμφάνισή του για να ταιριάζει με το υπόλοιπο web interface. Είναι δηλαδή, όπως και κάποια άλλα front end και back end κομμάτια του software του Musical Fidelity M6 Encore 225, ένα Work In Progress. Σε αυτό το σημείο θα θέλαμε να ξεκαθαρίσουμε κάτι. Το ότι πολλά κομμάτια του software του Musical Fidelity M6 Encore 225 είναι υπό βελτίωση και κατασκευή δε σημαίνει για κανένα λόγο ότι ο Musical Fidelity M6 Encore 225 είναι ημιτελής. Αντιθέτως, σημαίνει ότι είναι ένα ολοκληρωμένο προϊόν με πάρα πολλές δυνατότητες που όμως ο κατασκευαστής δε σταματάει να το εξελίσσει και να του προσθέτει συνεχώς νέες! Το γεγονός ότι ο Musical Fidelity M6 Encore 225 περιλαμβάνει ένα ολοκληρωμένο PC με τουλάχιστον διπλάσια ισχύ από ότι πραγματικά χρειάζεται, εξασφαλίζει μεγάλες δυνατότητες για εξέλιξη και επέκταση των λειτουργιών, κάτι που φαίνεται ότι δεν έγινε κατά λάθος, καθώς ο κατασκευαστής συνεχώς δίνει updates με βελτιώσεις και νέες λειτουργίες. Φαίνεται ότι η αγορά ενός Musical Fidelity M6 Encore 225 δεν προσφέρει μόνο ένα ολοκληρωμένο πακέτο ήχου υψηλής ποιότητας αλλά και μια συνεχώς αναβαθμιζόμενη ψηφιακή πλατφόρμα με πολύ μεγάλες δυνατότητες. Στο κάτω δεξιά μέρος της σελίδας του Controller / Player, υπάρχει ένα link με το όνομα Settings. Αυτό ανοίγει τα πραγματικά Advanced Settings, σε ξεχωριστό πάλι tab. Παρακάτω βλέπετε όλα τα Advanced Settings που δε θα αναλύσουμε καθώς είναι έξω από τους στόχους του παρόντος Review. Και κάπως έτσι τελειώσαμε με τα settings και επιστρέφουμε στο αρχικό μας tab και στην επιλογή Support του αρχικού μενού. Η σελίδα Remote Support μας δίνει τη δυνατότητα να ενεργοποιήσουμε την απομακρυσμένη πρόσβαση στο Musical Fidelity M6 Encore 225. Η απομακρυσμένη πρόσβαση μπορεί να γίνει μόνο από τη Musical Fidelity, από συγκεκριμένη I.P. διεύθυνση και μόνο με τον κωδικό που μας δίνει η συσκευή. Η σελίδα Screen Sharing μας παραπέμπει να κατεβάσουμε και να τρέξουμε μια ειδικά παραμετροποιημένη έκδοση του Teamviewer για να δώσουμε πρόσβαση στον υπολογιστή μας σε κάποιον τεχνικό της Musical Fidelity ώστε να μπορέσει να ελέγξει το όποιο πιθανό πρόβλημα και από την πλευρά του υπολογιστή. Η σελίδα Encore Control περιλαμβάνει τις λειτουργίες επανεκκίνησης και Shutdown της συσκευής για να μπορέσουμε να την αποσυνδέσουμε από το ρεύμα. Οι τελευταίες 2 επιλογές του αρχικού μενού μας πάνε στη σελίδα για να καταχωρήσουμε τη συσκευή στο όνομά μας και να δούμε πληροφορίες για τη συσκευή. Είναι ενδιαφέρον το ότι οι επιλογές για να αδειάσουμε εντελώς τη βιβλιοθήκη και να κάνουμε επαναφορά της συσκευής στις εργοστασιακές ρυθμίσεις βρίσκονται στη σελίδα των πληροφοριών και όχι στη σελίδα Encore Control που είδαμε πριν λίγο. Και κάπως έτσι τελειώνει η παρουσίαση του αρκετά εκτενούς Web Interface του Musical Fidelity M6 Encore 225. Η ουσία όμως του Musical Fidelity M6 Encore 225 βρίσκεται στον έλεγχο του από κινητό ή tablet και αυτά ακριβώς θα δούμε παρακάτω! Android Control Όσοι γνωρίζουν το Squeezer, τη δημοφιλή εφαρμογή ελέγχου του Squeezebox Server της Logitech, θα αναγνωρίσουν ότι η εφαρμογή ελέγχου του Musical Fidelity M6 Encore 225 δεν είναι παρά το Squeezer, rebranded και με τα χρώματα και το λογότυπο της Musical Fidelity. Μάλιστα, όσοι επιθυμούν μπορεί να χρησιμοποιήσουν το ίδιο το Squeezer, που κάνει την ίδια ακριβώς δουλειά αλλά βρίσκεται συνήθως τουλάχιστον μία έκδοση μπροστά. Εμείς, για τους σκοπούς αυτού του review, θα παρουσιάσουμε την επίσημη εφαρμογή. Η οθόνη που μας καλωσορίζει είναι η παρακάτω. Πρόκειται για τη βιβλιοθήκη μουσικής του Musical Fidelity M6 Encore 225, τις Playlists μας, το διαδικτυακό ραδιόφωνο, τα Favorites και το μενού My Apps, που όπως και στο μενού του ίδιου του Musical Fidelity M6 Encore 225, είναι άδειο. Στο κάτω μέρος της οθόνης βλέπουμε τι παίζει αυτή τη στιγμή ενώ πάνω υπάρχει το λογότυπο της Musical Fidelity, το οποίο μας φέρνει πάντα σε αυτή την οθόνη, το όνομα της συσκευής, η αναζήτηση, το εικονίδιο της Playlist και οι 3 τελίτσες που ανοίγουν ένα επιπλέον μενού. Η πλοήγηση μέσα στη βιβλιοθήκη είναι λειτουργική και ευχάριστη. Το τριγωνάκι στα δεξιά κάθε γραμμής ανοίγει μενού με επιλογές. Όπως βλέπετε, το κομμάτι που παίζεται φαίνεται μαζί με κάποιες πληροφορίες και τη δυνατότητα της παύσης στο κάτω μέρος όλων των οθονών. Αν πατήσετε πάνω σε αυτό, εμφανίζεται μια όμορφη και λειτουργική οθόνη, όπου βλέπουμε το Album Art και από κάτω το όνομα του μουσικού κομματιού, το άλμπουμ, τον καλλιτέχνη, το Timeline του τραγουδιού, το απαραίτητο τριγωνάκι που βγάζει επιπλέον επιλογές, και επιλογές Shuffle, προηγούμενο κομμάτι, Play / Pause, επόμενο κομμάτι και Repeat. Τα Favorites είναι αυτά που έχουμε δημιουργήσει στο Musical Fidelity M6 Encore 225 και δεν είναι αποθηκευμένα στη συσκευή με την οποία κάνουμε τον έλεγχο. Αυτό είναι θετικό γιατί είναι παντού τα ίδια. Το εικονίδιο της σελίδας με τις γραμμές μας πάει στην Playlist. Μπορούμε να σώσουμε και να φορτώσουμε Playlists και φυσικά υπάρχει πάντα το τριγωνάκι σε κάθε γραμμή που δίνει πολλές επιλογές. Οι τρεις τελίτσες ανοίγουν ένα ακόμη μενού με τις παρακάτω δυνατότητες. Παρατηρήστε ότι αν είναι ανενεργό το Musical Fidelity M6 Encore 225, δίνει τη δυνατότητα ενεργοποίησής του και το αντίθετο. Η επιλογή Change Volume δίνει τη δυνατότητα ελέγχου της έντασης του Musical Fidelity M6 Encore 225. Κάτι που δεν είναι απαραίτητο καθώς όσο τρέχει η εφαρμογή στο προσκήνιο, τα πλήκτρα έντασης του Android τηλεφώνου ή Tablet δεσμεύονται για να κάνουν ακριβώς την ίδια δουλειά. Η επιλογή Players μας δίνει όλες τις συσκευές Musical Fidelity M6 Encore 225 που υπάρχουν στο δίκτυό μας και μπορούμε να ελέγξουμε την ένταση σε κάθε μία. Πατώντας στο τριγωνάκι μας δίνεται η δυνατότητα να θέσουμε κάθε συσκευή σε κατάσταση Sleep, να της αλλάξουμε το όνομα ή να την κάνουμε εντελώς Turn Off. Το Alarm Clock μας δίνει τη δυνατότητα να ρυθμίσουμε τα ξυπνητήρια του Musical Fidelity M6 Encore 225 για να μας ξυπνάει γλυκά με μουσική. Τέλος, τα Settings μας δίνουν τη δυνατότητα να αλλάξουμε αρκετές ρυθμίσεις ενώ το About ενημερώνει απλά για την έκδοση της εφαρμογής και τα Copyrights. Συνολικά η εφαρμογή ελέγχου του Musical Fidelity M6 Encore 225 από συσκευή Android είναι πλήρης και λειτουργική, χωρίς προβλήματα και δεν κόλλησε ποτέ κατά τη διάρκεια των εκτεταμένων δοκιμών. Το μόνο παράπονο είναι ότι δεν έχει άμεσο έλεγχο των εισόδων του Musical Fidelity M6 Encore 225 με αποτέλεσμα να αναγκαστώ, όπως ίσως παρατηρήσατε παραπάνω, να βάλω τις εισόδους που ήθελα να χρησιμοποιώ στα Favorites. Αυτό είναι κάτι που θα ήθελα να προστεθεί σε κάποια μελλοντική έκδοση. iOS Control Η εφαρμογή ελέγχου του Musical Fidelity M6 Encore 225 για iOS φαίνεται να είναι γραμμένη ειδικά για αυτό και είναι καλοσχεδιασμένη και μοντέρνα. Η αρχική σελίδα που μας υποδέχεται ανοίγοντας την εφαρμογή είναι η παρακάτω. Όχι, δεν έγινε λάθος, δεν πρόκειται για την ίδια εικόνα 2 φορές. Η διαφορά βρίσκεται στο σύμβολό του Power On, πάνω δεξιά, το οποίο στην πρώτη εικόνα είναι ανενεργό, ενώ στη δεύτερη εμφανίζεται ενεργό, αντικατοπτρίζοντας την κατάσταση της συσκευής. Πατώντας το εικονίδιο αυτό, μπορούμε να ενεργοποιούμε και να απενεργοποιούμε το Musical Fidelity M6 Encore 225. Αμέσως δίπλα βλέπουμε το σύμβολο Play / Pause που συναντάμε και πιο κάτω στην ίδια οθόνη. Η πάνω μπάρα ολοκληρώνεται με το όνομα της συσκευής (καθώς μπορούμε να έχουμε άνω της μίας στο ίδιο δίκτυο και να τις ελέγχουμε όλες από το ίδιο κινητό ή tablet) και ένα βελάκι προς τα κάτω που υποδηλώνει ότι μπορεί να κατέβει κάποια κουρτίνα, την οποία θα δούμε αργότερα. Στη συνέχεια βλέπουμε ένα βελάκι προς τα αριστερά, που υποδηλώνει κάποια επιπλέον οθόνη, την οποία θα δούμε επίσης αργότερα. Περνάμε στις πληροφορίες του μουσικού κομματιού με τον καλλιτέχνη, το μουσικό κομμάτι και το άλμπουμ στη σειρά να προηγούνται της εικόνας του Album Art. Αμέσως κάτω από το Album Art βλέπουμε τρεις κουκίδες με επιλεγμένη τη μεσαία, κάτι που εμφανώς δηλώνει ότι μπορούμε σέρνοντας το δάχτυλο στην οθόνη να δούμε 2 ακόμη οθόνες, μία αριστερά και μία δεξιά. Η σελίδα ολοκληρώνεται με πλήκτρα ελέγχου Play / Pause, προηγούμενο και επόμενο μουσικό κομμάτι. Η μπάρα στο κάτω μέρος δεν αφορά το σημείο που βρισκόμαστε μέσα στο μουσικό κομμάτι, αλλά την ένταση του ήχου. Για να φανεί το σημείο που βρισκόμαστε μέσα στο κομμάτι, πρέπει να πατήσουμε πάνω στο Album Art. Τότε παίρνουμε το εξής: Έχουμε δηλαδή το Timeline του μουσικού κομματιού, και τις δυνατότητες Repeat και Shuffle. Αν κινηθούμε στην αριστερή κουκκίδα, πηγαίνουμε στην παρακάτω οθόνη η οποία φαίνεται να αναζητά τους στίχους του μουσικού κομματιού. Δεν καταφέραμε να δούμε στίχους όμως, όσο δημοφιλή μουσικά κομμάτια και αν δοκιμάσαμε. Φαίνεται ότι πρόκειται για άλλο ένα υπό κατασκευή χαρακτηριστικό, το οποίο αν και όχι απαραίτητο, δείχνει τη διάθεση της Musical Fidelity να προσθέσει το δυνατόν περισσότερες λειτουργίες στο Musical Fidelity M6 Encore 225. Η δεξιά κουκκίδα μας πηγαίνει στο Playlist, το οποίο διαθέτει όλες τις σχετικές λειτουργίες. Πάμε τώρα στο προς τα αριστερά βελάκι που βρίσκεται στο πάνω αριστερά μέρος της αρχικής οθόνης. Πατώντας το μπαίνουμε στη βιβλιοθήκη μουσικής του, τακτοποιημένη ανά καλλιτέχνη. Μπορούμε να προχωρήσουμε σε επιλογή καλλιτέχνη, μετά άλμπουμ και κατόπιν κομματιού για το οποίο μπορούμε να δούμε λεπτομέρειες και / ή να το προσθέσουμε στην Playlist με διάφορους τρόπους καθώς και να το προσθέσουμε στα Favorites. Στο κάτω μέρος της οθόνης βλέπουμε τη δυνατότητα να αλλάξουμε τη βασική κατηγορία από Artists (καλλιτέχνες) σε Composers (συνθέτες), Albums ή Compilations. Το εικονίδιο MORE... ...μας πάει στις παρακάτω επιλογές, όπου περιλαμβάνονται, μεταξύ άλλων, και τα Favorites, τα οποία να σημειώσουμε ότι δεν αφορούν το κινητό ή το tablet αλλά το ίδιο το Musical Fidelity M6 Encore 225 και είναι κοινά από όλες τις συσκευές, κάτι πάρα πολύ βολικό. Η επιλογή Edit που βλέπουμε πάνω αριστερά στην οθόνη More μας δίνει τη δυνατότητα να επεξεργαστούμε όλες τις παρακάτω επιλογές. Αξιοσημείωτο είναι ότι ενώ το μενού Apps τόσο στην οθόνη του Musical Fidelity M6 Encore 225Musical Fidelity M6 Encore 225 όσο και στην εφαρμογή για Android είναι άδειο, στην εφαρμογή του iOS περιέχει το App του Facebook. Όσο κι αν το έψαξα δεν μπόρεσα να βρω το λόγο ύπαρξης της εφαρμογής του Facebook μέσα στην εφαρμογή ελέγχου του Musical Fidelity M6 Encore 225. Ίσως να τοποθετήθηκε εκεί για δοκιμή κατά το development και απλά να ξεχάστηκε. Τέλος, θα δούμε τα μενού που προκύπτουν αν πατήσουμε στην κορυφή της αρχικής οθόνης το προς τα κάτω βελάκι που βρίσκεται κάτω από το όνομα "M6 Encore". Βλέπουμε ότι από την εφαρμογή μπορούμε να αλλάξουμε το όνομα της συσκευής, να ελέγξουμε πάνω από μία συσκευές στο ίδιο δίκτυο και να κάνουμε διάφορες ρυθμίσεις που φαίνονται και είναι αυτονόητες στις παρακάτω οθόνες. Συνολικά η εφαρμογή για iOS είναι αρκετά πλήρης, λειτουργική και όμορφη, αλλά έχει και τα θέματά της. Πρώτον, κατά τη διάρκεια των δοκιμών σε ένα iPhone 5s με iOS 10.3.3, κόλλησε αρκετές φορές, χωρίς να επηρεάσει την αναπαραγωγή της μουσικής φυσικά. Απλά πάγωσε η εφαρμογή και μετά από λίγο έκλεισε. Οι δοκιμές έγιναν σε iPhone που είχε γίνει wipe και είχε εγκατεστημένη μόνο την εφαρμογή της Musical Fidelity. Επίσης, η ένταση ρυθμίζεται εκτός από την μπάρα στο κάτω μέρος της αρχικής οθόνης και με τα πλήκτρα volume up και down της συσκευής ελέγχου, αλλά ταυτόχρονα αλλάζει και η ένταση του τηλεφώνου, χωρίς να υπάρχει κάποιος συγχρονισμός. Στην παρακάτω εικόνα φαίνεται ότι το τηλέφωνο έχει φτάσει στο mute ενώ η ένταση του Musical Fidelity M6 Encore 225 βρίσκεται περίπου στο 1/3. Λειτουργικότητα Η λειτουργικότητα του Musical Fidelity M6 Encore 225 είναι πραγματικά εξαιρετική. Με δυνατότητα ελέγχου από τα πλήκτρα της συσκευής, το τηλεχειριστήριο, smartphones και tablets με λειτουργικό Android ή iOS και έλεγχο από PC, το μόνο που μένει στους μηχανικούς της Musical Fidelity είναι να κάνουν το Musical Fidelity M6 Encore 225 να ελέγχεται και με τη σκέψη. Επίσης, το Musical Fidelity M6 Encore 225 λειτουργεί ως Music Server ώστε να μπορείτε να έχετε πρόσβαση στη μουσική σας, η οποία περιέχεται στο σκληρό του δίσκο, από οποιαδήποτε συσκευή του δικτύου σας. Το CD ripping γίνεται εντελώς αυτόματα, χωρίς ούτε καν το πάτημα ενός κουμπιού και το audio fingerprinting και auto tagging είναι πολύ βολικές λειτουργίες, εξαιρετικά υλοποιημένες! Μοναδικά παράπονα, η έλλειψη ελέγχου των εισόδων μέσω συσκευής Android (εκτός αν γίνει μέσω των Favorites), κάποια κολληματάκια και ο έλεγχος της έντασης μέσω των physical volume buttons του iPhone, η μη αυτόματη αναγνώριση των Compilation Albums στο Web Interface του Music Server και το γεγονός ότι ο έλεγχος της λειτουργίας του Musical Fidelity M6 Encore 225 μέσω του Web Interface είναι ακόμη ημιτελής και συνεπώς κρυμμένος στα Advanced Settings. Λόγω των παραπάνω παραπόνων, ο Musical Fidelity M6 Encore 225, χάνει, ίσως και άδικα, το απόλυτο άριστα στη λειτουργικότητα. Είμαι όμως βέβαιος, έχoντας δει την αφοσίωση με την οποία οι μηχανικοί της Musical Fidelity συνεχίζουν την εξέλιξη του λογισμικού και των λειτουργιών του Musical Fidelity M6 Encore 225, ότι τα παραπάνω παράπονα θα είναι σύντομα παρελθόν. Επίλογος Κάπως έτσι φτάνει στο τέλος του ο μικρός αυτός μαραθώνιος, το review του Musical Fidelity M6 Encore 225. Αν ρωτήσετε αν καλύψαμε τα πάντα, η απάντηση είναι ότι απλά ξύσαμε την επιφάνεια και προσπαθήσαμε να σας μεταδώσουμε τα βασικότερα στοιχειά που συνθέτουν το πολύπλευρο αριστούργημα της Musical Fidelity. Πολλές φορές στον επίλογο ενός review γίνεται μια σύντομη ανασκόπηση των σημαντικότερων σημείων και πληροφοριών του, αλλά αυτό δεν είναι δυνατόν στη συγκεκριμένη περίπτωση. Κι αυτό γιατί μιλάμε για ένα τόσο πολύπλευρο μηχάνημα, με τόσο πολλά χαρακτηριστικά και δυνατότητες, που ολόκληρο το review δεν αποτελεί παρά την προαναφερθείσα σύντομη ανασκόπηση. Η βαθμολογία του Musical Fidelity M6 Encore 225 θα είναι υψηλή και σίγουρα την αξίζει, για την ποιότητα, το χαρακτήρα του, τον κρυστάλλινο και πιστό του ήχο, την απίστευτη λειτουργικότητα και την άνεση στη χρήση. Αλλά ακόμα περισσότερο την αξίζει γιατί ο Musical Fidelity M6 Encore 225 είναι το πιο ολοκληρωμένο "υπό κατασκευή" μηχάνημα που έχουμε δει ποτέ. Έχει τόσο πολλές και σωστά μελετημένες λειτουργίες, που σε πολλά σημεία είναι εντελώς εκτός ανταγωνισμού. Εν τούτοις, οι μηχανικοί της Musical Fidelity συνεχίζουν να αναπτύσσουν νέες λειτουργίες και, φυσικά, να διορθώνουν τα λίγα bugs που παραμένουν, με μεγάλη αποφασιστικότητα και αφοσίωση. Αντιπρόσωπος της Musical Fidelity στην Ελλάδα είναι ο The Maestros by Exclusive Audio. Σύμφωνα με τον αντιπρόσωπο, το κόστος του Musical Fidelity M6 Encore 225 στην Ελλάδα ανέρχεται στα 5300 ευρώ. Η διαθεσιμότητά του είναι σχεδόν άμεση, αφού έχει παράδοση 2-3 ημέρες και για όποιον θέλει να τον ακούσει, διατίθεται προς ακρόαση στο κατάστημα του αντιπροσώπου.  theLAB.gr Ευχαριστούμε τη Musical Fidelity για την παραχώρηση του δείγματος της δοκιμής. Πολύμερος Αχανιώτης 23/10/2017
  2. 8 points
    Εισαγωγή Έχει περάσει περίπου ένας χρόνος από την παρουσίαση του Shuttle XPC Cube SZ170R8. Σήμερα στον πάγκο μας βρίσκεται ο αντικαταστάτης του, το Shuttle XPC Cube SZ270R8. Όπως είναι εμφανές από το όνομα, πρόκειται για το νέο μοντέλο της ίδιας σειράς, που αντικαθιστά το παλαιότερο Z170 chipset με το νεότερο Z270. Τι είναι όμως το Shuttle XPC Cube SZ270R8; Πρόκειται για ένα Barebone. Barebone ονομάζουμε έναν υπολογιστή που περιέχει τα βασικά στοιχεία και εξαρτήματα ενώ αφήνει το χρήστη να συμπληρώσει τα υπόλοιπα. Στη συγκεκριμένη περίπτωση, η σειρά XPC Cube της Shuttle περιλαμβάνει το κουτί, τροφοδοτικό, μητρική και ψήκτρα του επεξεργαστή. Ο χρήστης πρέπει να συμπληρώσει τον επεξεργαστή, τη μνήμη και τη μονάδα αποθήκευσης, για να έχει ένα ολοκληρωμένο και λειτουργικό σύστημα. Καθώς το Shuttle XPC Cube SZ270R8 βασίζεται στο chipset Z270 της Intel, υποστηρίζει το socket 1151 και επεξεργαστές της Intel γενιάς Kaby Lake αλλά και Skylake. Το Z στο Z270 σημαίνει ότι υπάρχει η δυνατότητα του υπερχρονισμού της σειράς K των εν λόγω επεξεργαστών. Πάμε λοιπόν να δούμε αναλυτικά τι είναι και τι μας παρέχει το Shuttle XPC Cube SZ270R8. Συσκευασία και παρελκόμενα Το Shuttle XPC Cube SZ270R8 έρχεται προστατευμένο σε ένα λευκό κουτί που διαθέτει ένα βολικό χερούλι στην κορυφή του και αρκετή προστασία στο εσωτερικό του για να εξασφαλίσει ότι το προϊόν θα φτάσει στα χέρια σας σώο. Το κουτί είναι ίδιο για όλα τα XPC Cube μοντέλα της Shuttle, και το μοντέλο καθώς και τα βασικά χαρακτηριστικά του αναγράφονται σε αυτοκόλλητο στη μία από τις μικρές πλευρές του κουτιού. Το προϊόν συνοδεύεται από όλα τα απαραίτητα παρελκόμενα. Έτσι διαθέτει βίδες για τη στήριξη των συσκευών, καλώδια για τη σύνδεση των drives με τη μητρική, θερμοαγώγιμη πάστα για τον επεξεργαστή, καλώδιο παροχής ρεύματος, το Quick Guide που εξηγεί πώς γίνεται η εγκατάσταση των εξαρτημάτων στο Shuttle XPC Cube SZ270R8 και το CD με τους drivers της μητρικής. Κουτί και Τροφοδοτικό Οι διαστάσεις του Shuttle XPC SZ270R8 είναι 21,6cm (π) χ 19,8cm (υ) χ 33,2cm (β) και το κουτί του αποτελείται εξ' ολοκλήρου από αλουμίνιο, εκτός από την πρόσοψη που είναι πλαστικό με επικάλυψη αλουμινίου στο εμπρός μέρος της. Η ποιότητα των υλικών είναι εξαιρετική. Επάνω δεξιά βρίσκουμε το πλήκτρο εκκίνησης του συστήματος καθώς και ενδεικτικά LEDs λειτουργίας του συστήματος και των drives. Μια πίεση στις 3 τελείες που βλέπετε κάτω δεξιά αποκαλύπτει ένα κρυφό διαμέρισμα της πρόσοψης όπου βρίσκουμε συνδέσεις για μικρόφωνο και ακουστικά καθώς και 2 θύρες USB 3.0. Τα πλαϊνά είναι διάτρητα για να εξασφαλίζουν την είσοδο φρέσκου αέρα ενώ το αριστερό πλαϊνό (όπως κοιτάμε το κουτί από εμπρός) είναι διάτρητο σε μεγαλύτερο ύψος καθώς από αυτό θα τροφοδοτηθεί μια κάρτα γραφικών με φρέσκο αέρα. Και τα 2 διάτρητα πλαϊνά διαθέτουν εσωτερικό, μη αφαιρούμενο φίλτρο σκόνης. Ξεκινάμε το πίσω μέρος από πάνω αριστερά όπου ουσιαστικά βλέπουμε το πίσω μέρος του τροφοδοτικού του Shuttle XPC Cube SZ270R8. Ο ανεμιστήρας του είναι αρκετά ήσυχος σε χαμηλά φορτία, αν και είναι μόλις 40mm. Όταν φυσικά ανεβαίνουν οι απαιτήσεις τροφοδοσίας, ανεβαίνουν και οι στροφές. Δεξιά από τον ανεμιστήρα του τροφοδοτικού διακρίνουμε μία καλυμμένη στρογγυλή οπή και δεξιότερα αυτής στο ίδιο ύψος άλλες δύο, με την τελευταία να βρίσκεται στην άλλη άκρη του κουτιού. Αυτές είναι οπές που μπορεί να ανοιχτούν με απλή πίεση στο κάλυμμα που έχουν για να τοποθετηθούν κεραίες για το προαιρετικό WLAN module που υποστηρίζει το Shuttle XPC Cube SZ270R8. Κάτω από το τροφοδοτικό ακριβώς, διακρίνουμε μία ακόμη καλυμμένη οπή, αυτή τη φορά για σειριακό βύσμα. Η μητρική του Shuttle XPC Cube SZ270R8 διαθέτει το σχετικό header, έτσι αν χρειαστείτε σειριακή θύρα, ένα απλό καλώδιο αρκεί για να την έχετε στο πίσω μέρος του κουτιού. Στο κέντρο της πίσω πλευράς διακρίνουμε ένα διάτρητο τμήμα και από μέσα την ψήκτρα του επεξεργαστή. Ο σχεδιασμός της Shuttle έχει έξυπνα τοποθετήσει την ψήκτρα του επεξεργαστή στο σημείο εξαγωγής αέρα από το κουτί, εξασφαλίζοντας ότι ο θερμός αέρας από την ψύξη του επεξεργαστή θα φεύγει απ' ευθείας έξω. Δεξιά από το διάτρητο τμήμα βλέπουμε δύο καλύμματα για κάρτες PCI Express, που σημαίνει ότι το Shuttle XPC Cube SZ270R8 μπορεί να δεχτεί οποιαδήποτε κάρτα γραφικών, αφού έχει και το κατάλληλο μήκος. 3 χειρόβιδες περιμετρικά του κουτιού, χωρίς προστατευτικές λαστιχένιες ροδέλες που θα προστάτευαν το φινίρισμα, συγκρατούν το κάλυμμα του κουτιού και με την αφαίρεσή τους αποκτούμε πρόσβαση στο εσωτερικό. 4 ακόμη χειρόβιδες περιμετρικά του διάτρητου τμήματος συγκρατούν το shroud και τον ανεμιστήρα του συστήματος ψύξης του επεξεργαστή. Τέλος, κάτω αριστερά, έχουμε το I/O Panel της μητρικής που περιλαμβάνει 2 Display Ports, 1 HDMI, 4 θύρες USB 2.0, 4 θύρες USB 3.0, 2 Gigabit Ethernet Ports και τις εισόδους / εξόδους της κάρτας ήχου. Τέλος, κάτι που δε συναντάμε συχνά, ένα πλήκτρο για να κάνουμε Reset στο BIOS, χωρίς να χρειαστεί να ανοίξουμε το κουτί. Αφαιρέσαμε λοιπόν τις 3 περιμετρικές χειρόβιδες και αφαιρέσαμε το καπάκι. Το δεξί μέρος του κουτιού καταλαμβάνεται σε μεγάλο μέρος από το τροφοδοτικό που σε σχήμα θυμίζει αυτά που συναντάμε σε servers. Πρόκειται για ένα τροφοδοτικό με πιστοποίηση 80 Plus Silver, ισχύος 500W, Active PFC και 3 12V rails, 2 των 16A και 1 των 17A. Διαθέτει, εκτός από το 24pin και 4pin της μητρικής, 2 καλώδια με 2 SATA Power το καθένα, 1 καλώδιο με 2 molex και ένα καλώδιο με 2 βύσματα για την τροφοδοσία της κάρτας γραφικών, το ένα 6 pin και το άλλο 8 ή 6 pin. Στην αριστερή πλευρά βλέπουμε το σύστημα ψύξης του επεξεργαστή που με 4 heatpipes μεταφέρει τη θερμότητα από τον επεξεργαστή στο πίσω μέρος ώστε αυτή να βγει άμεσα έξω από το κουτί. Βλέπουμε επίσης το cage των σκληρών δίσκων. Το Cage των σκληρών δίσκων είναι αφαιρούμενο και ψύχεται από έναν ανεμιστήρα στην πρόσοψη του κουτιού, ο οποίος όμως καλύπτει καλά μόνο τις 3 κατώτερες από τις 4 συνολικά θέσεις σκληρών δίσκων. Η αφαίρεσή του απαιτεί κατσαβίδι καθώς στηρίζεται στο κουτί με 4 βίδες και κάνει πολύ ευκολότερη την τοποθέτηση των drives. Όπως είναι εμφανές, το cage υποστηρίζει μόνο drives 3,5" και για την τοποθέτηση drives 2,5" απαιτείται αντάπτορας. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε οποιονδήποτε αντάπτορα, αλλά η Shuttle προτείνει τον δικό της, ο οποίος κοστίζει 10 ευρώ και με τον οποίον μπορείτε να τοποθετήσετε 2 drives των 2,5" σε μία από τις 4 υποδοχές του cage. Ο ανεμιστήρας στην πρόσοψη που ψύχει τους δίσκους είναι 80mm PWM και λεπτού πάχους (Apistek SA82S2M) και έχει αρκετά καλά χαρακτηριστικά, τα οποία μπορείτε να δείτε στο σχετικό pdf. Δυστυχώς, το φίλτρο σκόνης που υπήρχε μεταξύ αυτού του ανεμιστήρα και του εσωτερικού του κουτιού στο Shuttle XPC Cube SZ170R8, εδώ απουσιάζει. Ο ανεμιστήρας αυτός τροφοδοτείται με αέρα από μια έξυπνα τοποθετημένη γρίλια στην πρόσοψη. Ψύξη Επεξεργαστή Το σύστημα ψύξης του επεξεργαστή αποτελείται από 2 τμήματα. Το Shroud που φέρει και τον ανεμιστήρα και στηρίζεται στο ίδιο το κουτί με 4 χειρόβιδες που συναντήσαμε στο πίσω μέρος του και την ψήκτρα που κουμπώνει στη μητρική με τον κλασικό μηχανισμό των original ψηκτρών της Intel. 4 heatpipes ενώνουν τη βάση της ψήκτρας με τα fins και μεταφέρουν τη θερμότητα από τον επεξεργαστή στην έξοδο αέρα του κουτιού. Έτσι ο ανεμιστήρας της ψήκτρας παίζει και το ρόλο του ανεμιστήρα εξόδου αέρα από το κουτί και ο θερμός αέρας από την ψύξη του επεξεργαστή εκλύεται απ' ευθείας στο περιβάλλον. Η απόδοση του συστήματος ψύξης υποστηρίζει επεξεργαστές με κατανάλωση ενέργειας έως και 95W. Ο ανεμιστήρας είναι κατασκευής της AVC, μοντέλο DS09225R12HP207, PWM με υδραυλικό ρουλεμάν, διαστάσεων 92mm ενώ το πάχος του είναι το συνηθισμένο, δηλαδή 25mm. Η απόδοσή του είναι ικανοποιητική και είναι αρκετά αθόρυβος σε φυσιολογικές συνθήκες λειτουργίας, αλλά μπορεί να γίνει πολύ ενοχλητικός αν χρειαστεί να δουλέψει σε πλήρεις στροφές. Οι στροφές του υπό φορτίο ξεπέρασαν ελαφρά τις 2000 στροφές ανά λεπτό. Το Shroud διαθέτει λαστιχάκια απομόνωσης των κραδασμών του ανεμιστήρα. H ψήκτρα διακρίνεται για ένα καλό συνδυασμό της αποτελεσματικότητας με το μειωμένο κόστος, χωρίς ιδιαίτερες ποιοτικές θυσίες. Τα τέσσερα heat pipes των 6mm είναι συγκολλημένα στο block / cold plate και παρά την μερική μόνο επαφή με αυτά, λόγω της συγκόλλησης, εξασφαλίζουν μια ικανοποιητική θερμική σύζευξη με το CPU heat spreader. Στο άλλο τους άκρο, έρχονται σε επαφή με τα αλουμινένια πτερύγια μέσω μηχανικής σύσφιξης, μέθοδος που εξασφαλίζει επίσης καλή θερμική επαφή. Η ψήκτρα έρχεται σε επαφή με το CPU heat spreader μέσω ενός επίπεδου χάλκινου cold plate, η επιφάνεια του οποίου έχει αφεθεί εσκεμμένα σχετικά «άγρια», τεχνική που διακρίνεται για την καλή θερμική σύζευξη και την αποτελεσματική διασπορά της θερμοαγώγιμης πάστας που εξασφαλίζει. Προδιαγραφές και Μητρική Τα βασικά χαρακτηριστικά του Shuttle XPC Cube SZ270R8 φαίνονται στον παρακάτω πίνακα. Όπως θα δείτε το Shuttle XPC Cube SZ270R8 δεν έχει τίποτα να ζηλέψει από μεγαλύτερες σε διαστάσεις υλοποιήσεις και μπορεί να μετατραπεί πολύ εύκολα σε ένα εξαιρετικό Gaming PC. Για όποιον θέλει να δει αναλυτικά τα χαρακτηριστικά του Shuttle XPC Cube SZ270R8, παρατίθεται ο παρακάτω αναλυτικός πίνακας χαρακτηριστικών: Τα περισσότερα από τα παραπάνω χαρακτηριστικά αφορούν ουσιαστικά τη μητρική του Shuttle XPC Cube SZ270R8 την οποία βλέπετε παρακάτω: Η μητρική του Shuttle XPC Cube SZ270R8 βασίζεται στο Chipset Ζ270 της Intel και διαθέτει LGA 1151 CPU Socket. Χρησιμοποιεί πυκνωτές στερεής φάσης (Solid State) για μεγαλύτερη αντοχή στο χρόνο. Διαθέτει 4 DIMM Sockets που υποστηρίζουν μνήμη DDR4 στα 1,2V, υποστηρίζοντας συνολικά μέχρι και 64GB μνήμης RAM. Έχει μία θύρα PCI Express 16x για την κάρτα γραφικών και μία ακόμη, 4x (τα συνολικά PCI-e Lanes του Z270 είναι 16). Για τα μέσα αποθήκευσης υπάρχουν 4 θύρες SATA 3.0 (6Gb/s) και 2 Μ.2 2280 Μ slots, ένα PCIe 3.0 4x που υποστηρίζει το πρωτόκολλο NVME και ένα SATA 6Gb/s. Υπάρχει επίσης μια θύρα M.2 2230 που μπορεί να φιλοξενήσει ένα WLAN controller, ο οποίος μπορεί να συνδεθεί με τις κεραίες που μπορούν να τοποθετηθούν στις υποδοχές του πίσω μέρους του κουτιού που συζητήσαμε νωρίτερα. Συνολικά, μια σύγχρονη, ολοκληρωμένη και ισχυρή μητρική που δύσκολα θα αφήσει κάποιον παραπονεμένο από πλευράς δυνατοτήτων, ειδικά όταν μιλάμε για ένα τόσο μικρό σύνολο. Αν τώρα κάποιος θελήσει στο μέλλον να αλλάξει μητρική, το κουτί του Shuttle XPC Cube SZ270R8 μπορεί να φιλοξενήσει οποιαδήποτε Mini-ITX μητρική, αλλά τότε χάνεται το πλεονέκτημα της ειδικής ψήκτρας του επεξεργαστή που βγάζει τον ζεστό αέρα απ' ευθείας έξω από το κουτί καθώς επίσης και θεωρώ απίθανο οποιαδήποτε Mini-ITX μητρική να διαθέτει τόσες δυνατότητες όσο αυτή του Shuttle XPC Cube SZ270R8. Είναι όμως μια δυνατότητα που δεν κοστίζει κάτι και καλό είναι που υπάρχει. Υπερχρονισμός και Επιδόσεις Για να δούμε τις επιδόσεις και τις ικανότητες υπερχρονισμού του Shuttle XPC Cube SZ270R8, επιλέξαμε τον Intel Core i5-7600K. Πρόκειται για έναν επεξεργαστή με TDP 91W, κοντά δηλαδή στα μέγιστα 95W που θεωρητικά αντέχει η ψύξη που παρέχει το Shuttle XPC Cube SZ270R8. Βέβαια με τον υπερχρονισμό θα τα περάσουμε σίγουρα κι αυτά. Το BIOS της μητρικής του Shuttle XPC Cube SZ270R8 είναι εντελώς βασικό και δεν έχει κάποιο νόημα να σας το παρουσιάσουμε. Θα περιοριστούμε λοιπόν στη σελίδα που αφορά τον υπερχρονισμό και θα σας δείξουμε μάλιστα τον υπερχρονισμό που πετύχαμε και με ποιες ρυθμίσεις. Αρχικά ο Intel Core i5-7600K λειτουργεί στα 3800MHz με Turbo Speed τα 4200MHz. Δυστυχώς, δεν μπορέσαμε να πετύχουμε κάποιον υπερχρονισμό αλλάζοντας τις ρυθμίσεις που παρέχει το BIOS, όπως είχαμε πολύ εύκολα κάνει με το Shuttle XPC Cube SZ170R8. Κάθε φορά που τρέχαμε το IntelBurn Test, ο επεξεργαστής έκανε throttling σε συχνότητες χαμηλότερες ακόμη και από την Turbo Frequency. Χρησιμοποιώντας τη λειτουργία Shuttle Optimization, κάτι καινούριο που δεν υπήρχε στο Shuttle XPC Cube SZ170R8, πετύχαμε αμέσως ένα μικρό υπερχρονισμό στα 4400 MHz αλλά με αρκετά μεγάλη τάση στον επεξεργαστή. Πάντως δεν υπήρχε throttling, όπως με όλες τις manual προσπάθειές μας. Ταυτόχρονα, η ρύθμιση αυτή έθεσε τον ανεμιστήρα ψύξης του επεξεργαστή στις μέγιστες στροφές, κάτι εντελώς ανυπόφορο, αλλά που πάντως μπορεί να ρυθμιστεί μέσω του BIOS, αφού μπορούμε να το επαναφέρουμε σε λειτουργία Smart Fan Control, αφού έχουμε ενεργοποιήσει πρώτα το Shuttle Optimization. Λόγω των εμφανών διαφορών, προς το χειρότερο δυστυχώς, όσον αφορά τις δυνατότητες υπερχρονισμού του Shuttle XPC Cube SZ270R8 έναντι του προκατόχου του, Shuttle XPC Cube SZ170R8, ήρθαμε σε επαφή με την Shuttle, η οποία προς τιμήν της απάντησε άμεσα και οι τεχνικοί της προσπάθησαν να επαλληθεύσουν τα παραπάνω αποτελέσματα. Χρησιμοποίησαν όμως έναν Intel i7-7700K και τα αποτελέσματά τους ήταν ακριβώς τα αντίθετα από τα δικά μας, δηλαδή πέτυχαν manual υπερχρονισμό χωρίς throttling, αλλά δε λειτούργησε ο αυτόματος υπερχρονισμός μέσω του Shuttle Optimization. Φαίνεται λοιπόν ότι η υπόθεση του υπερχρονισμού χρειάζεται λίγη ακόμη δουλειά στο BIOS της μητρικής του Shuttle XPC Cube SZ270R8. Θα σας ενημερώσουμε στα σχόλια του παρόντος review, αν και όταν υπάρξουν εξελίξεις. Ορίστε λοιπόν οι διαφορές σε συχνότητα και τάση επεξεργαστή πριν και μετά τον υπερχρονισμό, σε πλήρες φορτίο, αριστερά, χωρίς υπερχρονισμό και σε κατάσταση Turbo, δεξιά με μόνιμο υπερχρονισμό στα 4400MHz, μέσω του Shuttle Optimization: Για να δείτε τη διαφορά στις επιδόσεις που προσφέρει ο εν λόγω υπερχρονισμός, τρέξαμε και μερικά δημοφιλή benchmarks. Όπως ήταν αναμενόμενο λόγω της μικρής διαφοράς συχνότητας, ο υπερχρονισμός αλλού παίζει μικρό ρόλο και αλλού κανέναν. Είναι πάντως αξιοσημείωτο ότι σε κανένα σημείο των δοκιμών και των μετρήσεών μας δεν αντιμετωπίσαμε κάποιο πρόβλημα και όλα λειτούργησαν υποδειγματικά, παρά τις κακουχίες στις οποίες υποβάλαμε το δείγμα μας. Κατανάλωση Η κατανάλωση είναι ένα θέμα που θα απασχολήσει αρκετούς που θα θελήσουν να χρησιμοποιήσουν το Shuttle XPC Cube SZ270R8 σαν Multimedia PC και "κατεβαστήρι". Είναι βέβαια συνάρτηση και του πολύ καλού Power Management του επεξεργαστή που χρησιμοποιήθηκε. Πάντως κατά τη μέτρηση δε χρησιμοποιήσαμε κάρτα γραφικών για να δείξουμε την επίπτωση κυρίως της μητρικής και του τροφοδοτικού. Χρησιμοποιήθηκαν λοιπόν μόνο τα 16GB μνήμης, ένας SSD και φυσικά ο επεξεργαστής. Η κατανάλωση είναι πολύ καλή και ειδικά σε κατάσταση ηρεμίας, εξαιρετική. Η διαφορά σε κατανάλωση ηρεμίας μεταξύ φυσιολογικής λειτουργίας και υπερχρονισμού είναι μεγάλη και σίγουρα δεν αξίζει τόση διαφορά στην κατανάλωση για τη μικρή διαφορά στις επιδόσεις. Ίσως αν κάποιο νέο BIOS μας δώσει τη δυνατότητα επιτυχούς manual υπερχρονισμού, να δούμε και εδώ τα εξαιρετικά αποτελέσματα που είχαμε δει στον τομέα αυτό με το Shuttle XPC Cube SZ170R8. Ήχος Όπως σε κάθε σύστημα με ενσωματωμένη κάρτα ήχου, έτσι κι εδώ τρέξαμε το RightMark Audio Analyzer. Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι η γενική απόδοση της κάρτας ήχου του Shuttle XPC Cube SZ270R8, χωρίς να διεκδικεί δάφνες, είναι πολύ καλή. Ακολουθούν τα αναλυτικά αποτελέσματα για όσους θέλουν περισσότερες λεπτομέρειες: Απολογισμός Οι επιδόσεις ενός Barebone εξαρτώνται από τις επιμέρους επιδόσεις των τμημάτων που το αποτελούν. Δηλαδή του κουτιού, της μητρικής, της ψύκτρας και του τροφοδοτικού. Για να δούμε πώς τα πάει σε αυτούς τους τομείς το Shuttle XPC Cube SZ270R8. Όσον αφορά το κουτί λοιπόν, είναι έξυπνα σχεδιασμένο, με πολύ καλή ποιότητα κατασκευής και σωστή εκμετάλλευση του χώρου. Η ροή του αέρα που δημιουργούν οι 2 ανεμιστήρες είναι ικανοποιητική και η δυνατότητα τοποθέτησης τεσσάρων σκληρών δίσκων 3,5" συν δύο M.2 SSD, άκρως εντυπωσιακή για αυτό το μέγεθος. Έχει επίσης την δυνατότητα εγκατάστασης οποιασδήποτε κάρτας γραφικών μπορεί να υποστηρίξει το τροφοδοτικό του, και αυτές είναι η μεγάλη πλειοψηφία καθώς το τροφοδοτικό είναι ποιοτικό και ισχύος 500W. Που μας φέρνει στο τροφοδοτικό. Το τροφοδοτικό του Shuttle XPC Cube SZ270R8 είναι ένα ισχυρό για το μέγεθός του, ποιοτικό τροφοδοτικό με ό,τι μπορεί να χρειαστεί ένας υπολογιστής που χωράει σε κουτί τέτοιου μεγέθους. Έχει πιστοποίηση 80+ Silver και είναι ιδιαίτερα αποδοτικό σε χαμηλά φορτία, καθώς και εντελώς αθόρυβο σε αυτά. Ο θόρυβος ανεβαίνει όταν ανεβαίνουν και τα φορτία, αλλά αυτό είναι φυσιολογικό καθώς εξοπλίζεται με ανεμιστήρα 40mm. Η ψύκτρα του επεξεργαστή είναι πολύ έξυπνα σχεδιασμένη ώστε με τα 4 heatpipes να μεταφέρει τη θερμότητα του επεξεργαστή στο πίσω μέρος του κουτιού από όπου αποβάλλεται στο περιβάλλον χωρίς να επιβαρύνει τη θερμοκρασία του αέρα που βρίσκεται μέσα στο κουτί. Πέρα από αυτό, οι επιδόσεις της είναι μέτριες και ο ανεμιστήρας αρκετά αθόρυβος σε χαμηλές στροφές αλλά θορυβώδης σε υψηλές. Και τέλος η μητρική, από την οποία δεν είχα κανένα παράπονο. Πλήρως εξοπλισμένη, λειτουργική και γενναιόδωρη, παρά το γεγονός ότι δεν είχαμε την ίδια ευκολία και το ίδιο καλά αποτελέσματα στον υπερχρονισμό όπως με τη μητρική του Shuttle XPC Cube SZ170R8. Η χαμηλότερη τιμή του Shuttle XPC Cube SZ270R8 σε ελληνικό κατάστημα, τη στιγμή που γράφεται αυτό το review είναι 372,22 ευρώ συμπεριλαμβανομένου του Φ.Π.Α. Η τιμή είναι θα λέγαμε λογική για ένα Premium προϊόν που δε θα αφήσει κανέναν παραπονεμένο σε κανένα σχεδόν πεδίο. Ας συνοψίσουμε τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα του Shuttle XPC Cube SZ270R8: Πλεονεκτήματα + Αλουμινένιο κουτί με εξαιρετική ποιότητα κατασκευής + Μικρό μέγεθος και βάρος + Μητρική πλήρης χαρακτηριστικών με chipset Z270 και δυνατοτήτων Full-size μητρικών + Ειδική custom ψύκτρα καλής κατασκευής που βγάζει το θερμό αέρα εκτός κουτιού + Ποιοτικό και αθόρυβο τροφοδοτικό 500W 80+ Silver + Υποστήριξη της μεγάλης πλειοψηφίας των ισχυρών καρτών γραφικών + Υποστήριξη ενός M.2 PCIe 4x SSD με NVME και ενός M.2 SATA 6Gb/s + Θέσεις για 4 σκληρούς δίσκους 3,5" με ροή αέρα Μειονεκτήματα - Χειρότερες επιδόσεις στον υπερχρονισμό σε σχέση με τον προκάτοχό του, Shuttle XPC Cube SZ170R8. Με βάση τα παραπάνω, η συνολική βαθμολογία του Shuttle XPC Cube SZ270R8 είναι:  theLAB.gr Ευχαριστούμε θερμά τη Shuttle για την παραχώρηση του δείγματος της δοκιμής. Πολύμερος Αχανιώτης 6/11/2017
  3. 2 points
    Πρόλογος Πριν αρκετό καιρό είχαμε δει μαζί τον πρώτο 3D εκτυπωτή να περνάει από τον πάγκο του TheLab.gr και συγκεκριμένα τον Wanhao Duplicator i3. Ο καιρός περνάει όμως, το 3D printing απασχολεί όλο και περισσότερο κόσμο και φυσικά από μία τέτοια τεχνολογική εξέλιξη, δεν θα μπορούσαν να απουσιάζουν τα γνωστά Κινέζικα καταστήματα, με οικονομικές προτάσεις. Σήμερα μας δίνει την ευκαιρία το κατάστημα Gearbest να δούμε από κοντά έναν εκτυπωτή που θα τολμήσω να πω ότι έχει γίνει πραγματικό Best seller. Ο λόγος; Πρώτο και βασικότερο όλων είναι η τιμή του, που αυτή τη στιγμή που μιλάμε ανέρχεται στα 130 περίπου ευρώ. Ο δεύτερος; Οι πολλοί χρήστες που έχουν ασχοληθεί μαζί του και έχουν διαθέσει Free διάφορα σχέδια και αναβαθμίσεις για να διορθωθούν κάποια από τα κακώς καμωμένα. Και αν θέλετε και τρίτο λόγο, το γεγονός ότι μπορεί να είναι φθηνός αλλά σε καμία περίπτωση δεν είναι για πέταμα. Ο εκτυπωτής που δεν είναι άλλος από τον Anet A8, όπως θα δούμε και στην συνέχεια της παρουσίασης, στέκεται πολύ καλά για την τιμή του out of the box. Χαρακτηριστικά προϊόντος Στον πίνακα που ακολουθεί μπορούμε να δούμε τα χαρακτηριστικά του προϊόντος. Το προϊόν το παρέλαβα με την μέθοδο αποστολής EU Express χωρίς κανένα παρατράγουδο. Οπότε αν το σκέφτεστε θεωρώ ότι είναι ο πιο ασφαλής τρόπος αυτή τη στιγμή. If you know what I mean Χαρακτηριστικά στα οποία αξίζει να σταθούμε. Αρχικά το μέγιστο μέγεθος αντικειμένου που μπορεί να εκτυπώσει ο Anet A8 είναι 22cm στον άξονα x, 22cm στον άξονα y και 24 εκατοστά στον άξονα z, με ανάλυση που μπορεί να φτάσει τα 100 microns. Η διάμετρος του νήματος που δέχεται είναι 1,75mm και τα υλικά με τα οποία μπορεί να εκτυπώσει είναι PLA, ABS, PVA, TPU, WOOD, Nylon, PVA, PP και Luminescent (φωσφορίζον PLA). Επίσης, ένα ακόμα ενδιαφέρον χαρακτηριστικό είναι οι δυνατότητες διασύνδεσης. Μπορείτε να τον έχετε συνδεδεμένο στον υπολογιστή σας μέσω μίας θύρας USB, αλλά σε περίπτωση που δεν χωράει στο γραφείο σας ή δεν θέλετε να τον έχετε δίπλα σας, αλλά σε άλλο δωμάτιο όσο αυτός θα εκτυπώνει, μπορείτε μέσω μίας κάρτας sd να μεταφέρετε το σχέδιο σε αυτόν και να είναι εντελώς ανεξάρτητος από τον υπολογιστή σας. Κλείνοντας με τον τομέα των χαρακτηριστικών, ένα ακόμα θετικό είναι το heated bed το οποίο έχει ο εκτυπωτής. Αυτό ουσιαστικά είναι η βάση πάνω στην οποία θα γίνει η εκτύπωση, την οποία ο εκτυπωτής έχει την δυνατότητα να την ζεστάνει για να γίνει η προσκόλληση του υλικού με επιτυχία. Συσκευασία και περιεχόμενα H συσκευασία του Anet A8 είναι πολύ απλή και μικρή σε διαστάσεις και στο εσωτερικό της θα βρείτε τα διάφορα εξαρτήματα του εκτυπωτή τακτοποιημένα σε τρεις στρώσεις από φελιζόλ. Μαζί με όλα τα εξαρτήματα υπάρχουν και κάποια εργαλεία για να σας βοηθήσουν κατά την διαδικασία συναρμολόγησης, όπως και μία microSD card με έναν usb adaptor. Στην κάρτα θα βρείτε διάφορα αρχεία, με κάποια από αυτά, να σας παραπέμπουν σε βίντεο με οδηγίες βήμα προς βήμα. Η διαδικασία συναρμολόγησης μας πήρε γύρω στις πεντέμισι ώρες και μπροστά μας έχουμε ένα αντίγραφο του Prusa i3 να μας γλυκοκοιτάει... Βιντεοπαρουσίαση προϊόντος Σήμερα θα προχωρήσουμε αμέσως στο "ψητό" μιας και το πρώτο μας μάθημα πάνω στο τι πρέπει να κάνουμε πριν ξεκινήσουμε μία εκτύπωση, το έχουμε κάνει στην προηγούμενη παρουσίαση 3D printer, οπότε και δεν υπάρχει λόγος να αναφέρουμε και πάλι το στάδιο καλιμπραρίσματος. Φωτογραφίες 3D μοντέλων και κάποιες λεπτομέρειες του προϊόντος Παρακάτω μπορείτε να δείτε φωτογραφίες από τα διάφορα μοντέλα που τυπώσαμε με τον Anet A8 και ακριβώς κάτω από αυτές θα βρείτε μία ολοκληρωμένη λίστα που θα σας παραπέμψει σε όλα όσα εκτυπώσαμε στην περίπτωση που θέλετε να εκτυπώσετε κάποιο ή κάποια. Λίστα εκτυπώσεων Center Nozzle Fan Hand filament guide Extruder Button Mainboard Cover Spool holder Albert Einstein Anet A8 T corner Improved X-belt Tensioner x axis belt holder Fidget Spinner "Hulk" Frame Brace Χρόνος εκτύπωσης και παράμετροι Από το βίντεο και τα διάφορα time-lapse που είδατε, σίγουρα θα καταλάβατε ότι δεν είναι μία διαδικασία που γίνεται σε κλάσματα δευτερολέπτου, αλλά ούτε σε μερικά λεπτά αν μιλάμε για μεγάλα αντικείμενα. Αυτός εξάλλου είναι και ο λόγος που δώσαμε βάση στην κατανάλωση του μηχανήματος, μιας και θα δουλεύει ώρες. Πέρα από το μέγεθος όμως, παίζουν και άλλα πράγματα ρόλο όπως το infill ή αν θέλετε το γέμισμα. Αυτό είναι το ποσοστό στο οποίο θέλετε ο εκτυπωτής να γεμίσει το εσωτερικό του μοντέλου σας. Αν το μοντέλο έχει λεπτά τοιχώματα, τότε δε παίζει και μεγάλο ρόλο το νούμερο αυτό. Αν όμως έχει αρκετό χώρο εσωτερικά, όπως για παράδειγμα o Αλβέρτος Αϊνστάιν που είδαμε, τότε σαφέστατα και παίζει ρόλο, τόσο στο χρόνο, όσο και στη ποσότητα του υλικού που θα απαιτηθεί, για να υλοποιηθεί το μοντέλο. Ένας άλλος σημαντικός παράγοντας είναι η ανάλυση εκτύπωσης. Στα χαρακτηριστικά αναφέραμε ότι ο εκτυπωτής έχει ανάλυση 100 microns. Όσο πλησιάζετε τα 100 microns, τόσο περισσότερη ώρα θα χρειαστεί ο εκτυπωτής να διεκπεραιώσει αυτό που του ζητάτε, αλλά ταυτόχρονα θα δώσει καλύτερο οπτικό αποτέλεσμα στο μοντέλο. Παρακάτω ακολουθούν screenshots από το Simplify3D και διάφορα μοντέλα με τις ανάλογες ρυθμίσεις. Πάνω και αριστερά μπορείτε να δείτε τον χρόνο που χρειάζεται ανάλογα την ρύθμιση και τη ποσότητα του υλικού. Φυσικά αν ορίσετε στο πρόγραμμα πόσο στοιχίζει το κιλό του υλικού που έχετε στην κατοχή σας, σας δίνει απευθείας και το κόστος του υλικού που θα χρησιμοποιηθεί. Λειτουργία μέσω USB ή SD card; Ένα καλό ερώτημα είναι το παραπάνω. Κατά τη διάρκεια της παρουσίασης, επειδή αλλού είναι ο υπολογιστής και αλλού το στούντιο όπου γίνεται η φωτογράφιση και το βίντεο, ο εκτυπωτής λειτούργησε μέσω της κάρτας SD. Ακόμα όμως και αν μπορούσα να τον είχα στο γραφείο μου, προσωπικά δε θα το προτιμούσα. Το μηχάνημα είναι θορυβώδες αρκετά και η μέση μέτρηση θορύβου που πήραμε με το db meter μας σε απόσταση ενός μέτρου από τον εκτυπωτή ήταν 57dbΑ. Από τα έως τώρα reviews και τις μετρήσεις μας με το db meter, έχει γίνει κατανοητό ότι, οτιδήποτε πάνω από τα 40dbΑ, αρχίζει να γίνεται αισθητό. Και οτιδήποτε που περνάει τα 42-43dbΑ, ενοχλητικό. Οπότε ξεχάστε ότι θα τον έχετε δίπλα σας για να δουλεύετε ταυτόχρονα. Αν όμως τον έχετε σε διπλανό δωμάτιο, τότε δεν γίνεται αισθητή η λειτουργία του. Απολογισμός Και μετά από πολύ μπλα μπλα, πολλές φωτογραφίες και μία βιντεοπαρουσίαση φτάσαμε στο δια ταύτα. Λίγο πολύ τα είπα και στο βίντεο αλλά επειδή κάποιοι θα είστε στη δουλειά σας και δεν θα μπορείτε να βάλετε τέρμα τα dbΑ, ας συνοψίσουμε όπως κάνουμε συνήθως. Ο Anet A8 με ξάφνιασε θετικά. Είναι ένας εκτυπωτής που όταν μου ζητήθηκε να τον παρουσιάσω ετοιμαζόμουν να του "ράψω το κουστούμι του" μιας και η πρώτη μου σκέψη ήταν "μα καλά 130ευρώ 3D printer;". Και όμως 130ευρώ πάνω κάτω κοστίζει αυτή τη στιγμή που γράφω αυτές εδώ τις γραμμές και έχει διαστάσεις εκτύπωσης που θα καλύψουν ένα μεγάλο φάσμα αντικειμένων. Σίγουρα μεγάλο ρόλο στην οικονομία παίζει το γεγονός ότι πρέπει να κάτσετε να τον συναρμολογήσετε και ακόμα πιο σίγουρο ρόλο σε αυτό, παίζουν και τα υλικά που τον απαρτίζουν. Παρόλα αυτά όμως, αφού συναρμολογηθεί, κάνει αρκετά καλές εντυπώσεις ή αν θέλετε εκτυπώσεις και παρόλο που έχω καιρό να ασχοληθώ με την αγορά 3D εκτυπωτών, σε αυτά τα χρήματα δεν νομίζω να υπάρχει κάτι αντίστοιχα οικονομικό και καλό. Στο κατάστημα πάντως υπάρχουν επιλογές για όλα τα βαλάντια και εκτυπωτές με σκελετό από Plexiglass, μέχρι αλουμίνιο, για να ρίξετε μία ματιά. Έχει τα κουσούρια του; Φυσικά και τα έχει όπως τα έχουν και πιο ακριβοί από αυτόν, αλλά μπορεί να βελτιωθεί και να αποδώσει ακόμα καλύτερα. Μην ξεχνάτε αυτό που σας είχα πει στο προηγούμενο review 3D printer. Στα χέρια σας έχετε έναν δημιουργό και μπορείτε να τον χρησιμοποιήσετε για να τον κάνετε ακόμα καλύτερο. Σίγουρα το υλικό κατασκευής του σκελετού του, που είναι το plexiglass, δεν του χαρίζει και την καλύτερη δυνατή ακαμψία ή αδράνεια σε σχέση με το να ήταν όλος μεταλλικός, αλλά είπαμε σε αυτά τα χρήματα πρέπει και κάπου να γίνουν παραχωρήσεις. Ευτυχώς αυτές οι παραχωρήσεις διορθώνονται σχετικά απλά από ότι είδαμε. Κάποιος που είναι περισσότερο γνώστης πάνω στο 3D printing, σίγουρα μπορεί με λίγα χρήματα παραπάνω να φτιάξει έναν εκτυπωτή κομμάτι-κομμάτι και να έχει αλουμινένιο σκελετό, όμως αυτό δε μπορεί να το κάνει ο κάθε ένας. Εδώ έχουμε ένα οικονομικό kit, με οδηγίες μέσω βίντεο για πολύ αρχάριους και όλα όσα θα χρειαστούμε μέσα σε μία συσκευασία τακτοποιημένα, για να καταλήξουμε με έναν εκτυπωτή με ικανοποιητικότατες διαστάσεις εκτύπωσης και αξιοπρεπή εκτυπώσεις για αρχή, που έχουν την δυνατότητα σαφέστατα να βελτιωθούν αρκετά. Μην ξεχνάτε ότι πάνω από το μισό μοντέλο του Αλβέρτου Αϊνστάιν, αποδόθηκε τόσο καλά, που φαινόταν οι ρυτίδες πάνω του. Από το κατάστημα Gearbest μπορείτε να βρείτε και κάποιες αναβαθμίσεις αν θέλετε να το πάτε παραπέρα. Για παράδειγμα ένα auto leveling sensor για να μην ασχολείστε με το Leveling της βάσης εκτύπωσης ή Stainless Steel Nozzle Teflon Pipes για την κεφαλή εκτύπωσης και αρκετά άλλα. Σε αυτά αν αφιερώσετε κάποιες μέρες να διαβάσετε και να εκτυπώσετε διάφορα κομμάτια που θα τον κάνουν καλύτερο, θα έχετε στα χέρια σας ένα πολύ αξιόλογο εκτυπωτή. Η κοινότητα χρηστών που είναι πίσω του είναι μεγάλη και μπορείτε να δείτε βελτιώσεις, προτάσεις ή ακόμα και βίντεο με πολύωρες, μεγάλες, όμορφες εκτυπώσεις από τον εκτυπωτή που είδαμε σήμερα μαζί. Και κάπως έτσι, με καταστήματα από τα βάθη της ανατολής να μπαίνουν στον χορό των 3D εκτυπωτών, ξαφνικά το 3D printing γίνεται πολύ προσιτό για τον κάθε ένα και δεν είναι προτέρημα λίγων. Προσωπικά ξαφνιάστηκα και το ξαναλέω ξαφνιάστηκα και μάλιστα θετικά από το σημερινό προϊόν και το συστήνω σε όποιον θέλει να μπει τώρα στον χορό των 3D εκτυπώσεων. Είναι ένα πολύ καλό σημείο εκκίνησης, μιας και από τη διαδικασία συναρμολόγησης μαθαίνετε τι ρόλο παίζει στη λειτουργία του το κάθε του κομμάτι και μπορείτε με λίγα χρήματα να έχετε έναν καλό εκτυπωτή out of the box, ο οποίος μπορεί να γίνει πολύ καλύτερος.  theLAB.gr Ευχαριστούμε θερμά το κατάστημα Gearbest για την παραχώρηση του δείγματος της δοκιμής. Για το TheLab.gr karmen1983 18/09/2017
  4. 1 point
    Εισαγωγή Μερικές φορές τα πιο απλά εξαρτήματα είναι και τα πιο σημαντικά. Καθώς λοιπόν υπάρχουν ακόμη αρκετά, κυρίως παλιότερα, κουτιά υπολογιστών χωρίς θέσεις για drives των 2.5" αλλά μόνο με θέσεις 3.5", η Icy Dock έρχεται να μας βγάλει από τη δύσκολη θέση της εγκατάστασης ενός drive των 2.5" σε ένα τέτοιο κουτί με το Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP. Θα μου πείτε σιγά το νέο, αντάπτορες 2.5" σε 3.5" υπάρχουν πολύ καιρό τώρα. Συμφωνώ, αλλά δε θα έλεγα ότι υπάρχουν πολλοί που να μπορούν να χωρέσουν 3 drives των 2.5" στη θέση ενός drive 3.5" ενώ παράλληλα να επιτρέπουν την εύκολη και γρήγορη προσθήκη, αφαίρεση ή αντικατάσταση των εν λόγω drives. Αν ακούγεται ενδιαφέρον, το review αυτό θα σας διαφωτίσει σχετικά με τις λεπτομέρειες και τις κρυφές και φανερές χάρες του Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP. Χαρακτηριστικά Τα βασικά χαρακτηριστικά του Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP παρουσιάζονται στον παρακάτω πίνακα: Όπως βλέπετε το Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP μπορεί να φιλοξενήσει 3 drives 2.5" και ύψους 5 - 7mm η 2 drives μεγαλύτερου ύψους. Το Προϊόν Το Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP έρχεται σε χαρτονένια συσκευασία, η οποία περιγράφει κάποια από τα βασικά χαρακτηριστικά της συσκευής. Εντός της συσκευασίας,βρίσκουμε το προϊόν, ένα φυλλάδιο με οδηγίες και 4 βίδες για την εγκατάσταση του Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP στο κουτί του υπολογιστή. Το Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP είναι εξ ολοκλήρου κατασκευασμένο από ποιοτικό πλαστικό. Αποτελείται από το κυρίως σώμα του που βιδώνεται μέσα στο κουτί του υπολογιστή και 3 ένθετα που το καθένα μπορεί να φιλοξενήσει ένα drive των 2.5". Παρατηρούμε ότι διαθέτει όλες τις τρύπες για να βιδωθεί όπως και ένας κλασσικός σκληρός δίσκος των 3.5" αλλά και από τις 2 πλευρές (πάνω και κάτω) και όλα αυτά x3 για να μπορεί να μετακινηθεί λίγο πιο εμπρός και λίγο πιο πίσω. Το αρνητικό σχετικά με αυτό είναι ότι πρόκειται για πλαστικές υποδοχές που μπορεί εύκολα να χαλαρώσουν λόγω επανειλημμένου βιδώματος - ξεβιδώματος ή και από κακή τεχνική (άσκηση περισσότερης δύναμης από το κανονικό). Οι βίδες εξ άλλου που είδαμε παραπάνω, έχουν εμφανώς κατάλληλο σπείρωμα για πλαστικές υποδοχές. Θα μπορούσαν να είχαν χρησιμοποιηθεί μεταλλικά ένθετα με πάσα για τις βίδες, κάτι που θα εξασφάλιζε την αντοχή σε πολύ περισσότερα βιδώματα - ξεβιδώματα. Αλλά αυτό θα ανέβαζε το κόστος καθώς και δε θα επέτρεπε την ύπαρξη των εναλλακτικών θέσεων βιδώματος καθώς τα ένθετα δεν μπορούν λόγω όγκου να τοποθετηθούν τόσο κοντά. Στο πίσω μέρος του Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP διακρίνουμε τα ειδικά αυτάκια που μας επιτρέπουν να αφαιρέσουμε τα ένθετα με τα drives εύκολα, χωρίς τη χρήση κάπου εργαλείου. Στο εμπρός μέρος αυτών των ένθετων, το σχήμα τους δημιουργεί ένα φυσικό έλασμα που εξασφαλίζει τη σταθερότητα των drives καθώς και την εξαγωγή τους αν πιεστούν προς τα μέσα τα ειδικά αυτάκια που είδαμε. Εδώ βλέπουμε το κυρίως σώμα του Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP καθώς και τα 3 ένθετα. Στο πίσω μέρος του κάθε ένθετου υπάρχει ένας εγκάρσιος βραχίωνας που το βοηθάει να κρατάει το σχήμα του όταν δεν υπάρχει τοποθετημένο κάποιο drive. Ο βραχίονας πρέπει να αφαιρεθεί για να τοποθετηθεί το drive, το οποίο συγκρατείται στη θέση του από 4 προεξοχές που εισέρχονται στις υποδοχές που έχει το drive στο πλάι του για να βιδωθεί. Προσοχή, ο εγκάρσιος βραχίονας πρέπει πλέον να αποθηκευθεί, ώστε να ξαναχρησιμοποιηθεί αν αφαιρεθεί το drive. Η εισαγωγή του ένθετου με το drive στο κυρίως σώμα της συσκευής γίνεται συρταρωτά από το πίσω μέρος και με απλή πίεση ασφαλίζει στη θέση του. Το φυσικό έλασμα του εμπρός μέρους του ένθετου ασκεί μόνιμη πίεση προς τα πίσω που σταθεροποιεί το drive αλλά και βοηθάει στην εξαγωγή του αν πιεστούν προς τα μέσα τα 2 αυτάκια που έχει το ένθετο στο πίσω μέρος. Παρά το γεγονός ότι η Icy Dock προσφέρει το Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP για χρήση με SSD αλλά και HDD, όταν τοποθετηθούν 3 drives στη συσκευή, αυτά βρίσκονται πολύ κοντά. Επίσης δεν υπάρχει ροή αέρα αλλά ούτε και παθητική ψύξη καθώς η συσκευή είναι πλαστική και όχι μεταλλική. Ως εκ τούτου, η τοποθέτηση μηχανικών drives (HDD) στο Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP θα οδηγούσε σε υψηλές θερμοκρασίες κατά τη χρήση. Απολογισμός Το Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP είναι μια πολύ έξυπνα σχεδιασμένη και υλοποιημένη συσκευή που επιτρέπει την εγκατάσταση έως και τριών drives 2.5" στη θέση ενός drive 3.5". Είναι εξ ολοκλήρου κατασκευασμένο από ποιοτικό πλαστικό και επιτρέπει την εύκολη εισαγωγή, εξαγωγή και αντικατάσταση των drives καθώς και το βίδωμα της συσκευής λίγο πιο μπροστά ή πίσω, χάρη στις πολλές υποδοχές για βίδες που διαθέτει. Η κατασκευή του είναι πολύ καλά μελετημένη και αποτελεί μια εύκολη και κομψή λύση για όσους θέλουν να εγκαταστήσουν drives 2.5" σε κουτιά που δε διαθέτουν τις σχετικές θέσεις. Το κόστος του Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP στην Ελλάδα, τη στιγμή που γράφεται αυτό το review είναι 7,66 ευρώ συμπεριλαμβανομένου του Φ.Π.Α., κόστος που είναι πολύ λογικό αν αναλογιστεί κανείς το πόσο εύχρηστη και βολική είναι αυτή η συσκευή. Ας συνοψίσουμε τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα του Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP. Πλεονεκτήματα+ Πολύ καλή ποιότητα κατασκευής + Χωράει 3 drives 2.5" ύψους έως 7mm ή 2 drives 2.5" με μεγαλύτερο ύψος + Έξυπνα σχεδιασμένη αντικραδασμική κατασκευή + Εύκολη εισαγωγή, εξαγωγή και αντικατάσταση των drives + Δυνατότητα τοποθέτησης της συσκευής λίγο πίσω ή μπροστά Μειονεκτήματα- Πλαστικές υποδοχές για τις βίδες Με βάση τα παραπάνω, η συνολική βαθμολογία του Icy Dock EZ-FIT Trio Triple MB610SP είναι:  theLAB.gr Ευχαριστούμε θερμά την Icy Dock για την παραχώρηση του δείγματος της δοκιμής Πολύμερος Αχανιώτης 16/10/2017
  5. 1 point
    Με αυτό το άρθρο σκοπεύω να ξεκινήσω μια μίνι σειρά άρθρων με ηλεκτρονικές κατασκευές από μικρής μέχρι μεσαίας δυσκολίας και με υλικά που βρίσκει κανείς πλέον φθηνά μέσω ίντερνετ. Όσον αφορά την δυσκολία, η εξέλιξη πλέον των ηλεκτρονικών και η μαζική τους παραγωγή σε συνδυασμό με την ενασχόληση πολλών ανθρώπων και το ίντερνετ, έχουν κάνει εύκολη την κατασκευή μικρών projects, πολλές φορές χωρίς να χρειάζεται κανείς να έχει ιδιαίτερες γνώσεις για το αντικείμενο. Αυτό εν μέρει είναι καλό γιατί έρχονται σε επαφή με το κομμάτι αυτό πολλοί οι οποίοι δεν θα το έκαναν υπό άλλες συνθήκες, ωστόσο κρύβοντας την πολυπλοκότητα σε τόσο μεγάλο βαθμό, μπορεί να οδηγήσει πολλούς στην απογοήτευση όταν χρειαστεί να κάνουν κάτι εκτός των οριοθετημένων γραμμών. Από την άλλη όμως, μπορεί να ενισχύσει το πείσμα και να ασχοληθεί κάποιος σοβαρότερα με αποτέλεσμα να διευρύνει τις γνώσεις του. Οπότε μένοντας πιστός στην ιδεολογία περί ελεύθερης διακίνησης της γνώσης και των εμπειριών, ελπίζω να κάνω μια αρχή και αναλόγως το ενδιαφέρον να συνεχίσω. Τελειώνοντας με τις βαρετές σε όλους εισαγωγές, το καλύτερο σημείο να ξεκινήσει κανείς δεν είναι άλλο παρά η πλατφόρμα του arduino. Για όσους δεν την ξέρουν λοιπόν, ο arduino δεν είναι τίποτα άλλο παρά ένας απλός 8-bit μικρο-επεξεργαστής, ο οποίος δεν παρουσιάστηκε ξαφνικά δια μαγείας με την εμφάνιση του arduino που έγινε ευρέως γνωστό, αλλά προϋπήρχε πολλά χρόνια πριν. Όμως το arduino τον έκανε ευρείας αποδοχής λόγω κάποιων ευκολιών που δημιουργήθηκαν γύρω από αυτό και λόγω του ότι πολύς κόσμος ασχολήθηκε μαζί του. Ουσιαστικά γράφτηκαν πολλές βιβλιοθήκες κώδικα για τον επεξεργαστή αυτό και λόγω του συγκεκριμένου τρόπου με τον οποίο χρησιμοποιούνται, είναι πολύ εύκολο και απλό στην χρήση του. Στο σημείο αυτό θα πρέπει να πω, πως για λόγους οικονομίας θα θεωρήσω ότι αυτοί που διαβάζουν τα άρθρα αυτά έχουν ήδη κάποιες βασικές γνώσεις ηλεκτρονικών και στοιχειωδώς προγραμματισμού, Σε αντίθετη περίπτωση όμως το ίντερνετ είναι πολύ μεγάλο και έχει όλες τις πληροφορίες που ενδέχεται να σας χρειαστούν. Σαν πρώτη κατασκευή επέλεξα να παρουσιάσω έναν USB Ir receiver, ο οποίος είναι πολύ εύκολος στην κατασκευή του και δεν έχει πολύ κώδικα, αλλά σε κάποιο άλλο άρθρο ίσως δούμε και άλλες παραλλαγές του ίδιου receiver, λίγο πιο εξελιγμένες. Η πρώτη ερώτηση που πρέπει να έρχεται στο μυαλό κάποιου είναι, τι μπορεί να κάνει κανείς με αυτό και τι χρησιμότητα έχει; Πολλά και διάφορα, είναι η απάντηση και ουσιαστικά ο μόνος περιορισμός είναι η φαντασία, αλλά για αρχή ας πούμε ότι μπορεί κανείς να ελέγχει τον υπολογιστή του με ένα οποιοδήποτε τηλεκοντρόλ, πχ σε ένα htpc. Όμως θα μπορούσε κανείς ακόμα να φτιάξει και ένα αυτοματισμό σπιτιού με αυτό και άλλα πολλά. Λογικά η πρώτη ερώτηση που θα έρχεται στο μυαλό κάποιου είναι: «Τι μπορεί να κάνει κανείς με αυτό και τι χρησιμότητα έχει;» «Πολλά και διάφορα!» είναι η απάντηση καθώς, ουσιαστικά ο μόνος περιορισμός είναι η φαντασία, αλλά για αρχή, ας πούμε ότι μπορεί κάποιος να ελέγχει το HTPC του με ένα οποιοδήποτε τηλεκοντρόλ καθισμένος στον καναπέ τουc. Όμως θα μπορούσε κανείς ακόμα, να φτιάξει και ένα αυτοματισμό σπιτιού με αυτό και άλλα πολλά. 2. Υλικά κατασκευής Τα υλικά που θα χρειαστείτε είναι τα εξής: - 1 arduino nano - 1 TSOP-1736 (ή 1136) - 1 led (πχ κόκκινο) - 2 αντιστάσεις (100Ω και 150Ω) - 1 πυκνωτής (1mF στα 25 ή 50V) - 1 καλώδιο micro (ή mini) usb (εξαρτάται από την υποδοχή του arduino) - 1 οποιοδήποτε τηλεχειριστήριο TSOP-1736 Το TSOP είναι ένας κοινός IR δέκτης (ουσιαστικά μια φωτοδίοδος) από τους πολλούς που υπάρχουν στην αγορά και ο λόγος που τον χρησιμοποίησα δεν είναι άλλος παρά το ότι τον είχα ήδη. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε οποιοδήποτε IR δέκτη, αρκεί όμως να έχει φέρουσα συχνότητα 36KHz ώστε να είναι συμβατός με το πρωτόκολλο RC-5/6 το οποίο υποστηρίζουν τα περισσότερα τηλεκοντρόλ. Επομένως το 36 στο TSOP-1736 αναφέρεται ακριβώς σε αυτό, δηλαδή την συχνότητα και γι' αυτό το λόγο είναι ακριβότερο, οπότε μην ξεγελαστείτε πχ από την τιμή ενός TSOP-1738 και πάρετε αυτό γιατί η φέρουσα θα είναι 38ΚΗz και δεν θα δουλέψει (εκτός και αν το τηλεκοντρόλ είναι 38Khz). Η τιμή του στο ebay είναι λίγο παραπάνω από 2 ευρώ. Το module αυτό έχει 3 ακροδέκτες, που είναι η τάση τροφοδοσίας, η γη και το pin εξόδου των δεδομένων το οποίο πάει στον arduino ώστε να διαβάζει τις εισερχόμενες εντολές από το τηλεχειριστήριο. Εναλλακτικά, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τον TSOP1136, τον οποίο μπορείτε να βρείτε στο 1/5 της τιμής του 1736 στο Ebay. Arduino nano v3.0 Το arduino όπως είπαμε και πιο πριν, δεν είναι κάτι άλλο παρά ένας 8-bit μικρο-επεξεργαστής της Atmel της σειράς AVR και το μοντέλο του είναι το ATmega328. Οι δυνατότητές του σε σχέση με την τιμή του δεν είναι κάτι αξιόλογο (κρίνοντας πάντα από τον ανταγωνισμό και την ισοπέδωση των πάντων από τους ARM), αλλά είναι υπεραρκετός για μικρές εφαρμογές, χωρίς μεγάλες απαιτήσεις. Το κόστος του είναι στα 2.5 ευρώ στο ebay και στα κύρια χαρακτηριστικά του συγκαταλέγονται τα 32KB flash (για τον κώδικα), 2 ΚΒ sram μνήμη, 1ΚΒ EEPROM, 2x SPI, 1x I2C, 1x UART, 8x 10bit ADC και η συχνότητα λειτουργίας του είναι το μέγιστο 20MHz. Αυτό που τον κάνει να ξεχωρίζει ωστόσο είναι η αρχιτεκτονική του καθώς σε αντίθεση με άλλους παρεμφερείς μικρο-επεξεργαστές, μπορεί να εκτελέσει 1 εντολή ανά κύκλο ρολογιού, ενώ άλλοι χρειάζονται 4 κύκλους ανά εντολή (π.χ. PIC, C51) με αποτέλεσμα σε εφαρμογές που η ταχύτητα ελέγχου κάποιων περιφερειακών είναι κρίσιμη να κερδίζει (ένα παράδειγμα που θα δούμε σε άλλο άρθρο είναι ο φωτισμός με RGB led όπως πχ το WS2812B, του οποίου το πρωτόκολλο απαιτεί πολύ μεγάλη ταχύτητα και παλμούς της τάξης των nanoseconds). Τα υπόλοιπα υλικά -των οποίων τη χρήση θα δούμε παρακάτω- είναι απλά ένα LED, που θα δείχνει ότι το arduino έλαβε μια εντολή από το τηλεχειριστήριο, δυο αντιστάσεις και ένας πυκνωτής. Τα υλικά της κατασκευής μαςΑς τα δούμε όμως ένα-ένα περιληπτικά. 3. Περιβάλλον Arduino (IDE) Εδώ είναι σημαντικό να πούμε λίγα λόγια για το περιβάλλον προγραμματισμού των arduino. Αυτό αποτελείται από ένα πρόγραμμα στο οποίο συνδυάζονται πολλαπλές λειτουργίες, όπως το τμήμα που γράφουμε τον κώδικα, ο compiler/linker που μετατρέπει το πρόγραμμα σε γλώσσα μηχανής, ο προγραμματιστής που φορτώνει το πρόγραμμα στον μικρο-επεξεργαστή και τέλος ένα σειριακό τερματικό που χρησιμοποιείται για την επικοινωνία του υπολογιστή και του arduino. O IDE του arduino έχει τα θετικά του και τα αρνητικά του, στα θετικά είναι ότι όλες οι λειτουργίες που χρειάζονται είναι συγκεντρωμένες και δουλεύουν όπως πρέπει χωρίς να χρειάζεται ο χρήστης να κάνει κάποιες ρυθμίσεις, αρκεί να έχει εγκατεστημένη την java. Στα αρνητικά του είναι ότι ο IDE του είναι στοιχειώδης και του λείπουν κάποιες λειτουργίες, όπως να αναγνωρίζει αυτόματα τις συναρτήσεις από τις βιβλιοθήκες και να συμπληρώνει τα ονόματά τους την ώρα που γράφετε κώδικα, πράγμα το οποίο προσωπικά θεωρώ ότι πρέπει να είναι στάνταρ εξοπλισμός σε έναν IDE. Για τα αρνητικά αυτά υπάρχουν λύσεις όπως το να εγκαταστήσει κανείς το Atmel Studio, τον επίσημο IDE της Atmel που υποστηρίζει τους AVR, μαζί με το Visual Micro for Arduino plugin το οποίο αναλαμβάνει να ενσωματώσει τις λειτουργίες του Arduino IDE στο Atmel Studio. Όποιος έχει ήδη εμπειρία με το Visual Studio της Microsoft δεν θα δυσκολευτεί να το δουλέψει. Μια άλλη εναλλακτική, κυρίως για linux, είναι το Eclipse IDE μαζί με το αντίστοιχο plugin για το arduino, μια διαδικασία λίγο πιο δύσκολη η οποία περιγράφεται εδώ. Προσωπικά χρησιμοποιώ και τις 3 μεθόδους ανάλογα το λειτουργικό και την περίσταση, αλλά για ευκολία θα αναφερόμαστε πάντα στο Arduino IDE. Στα περισσότερα project με τον arduino θα χρειαστούν έτοιμες βιβλιοθήκες άλλων χρηστών που έχουν κάνει την δύσκολη δουλειά να γράψουν τον κώδικα ο οποίος ενσωματώνεται εύκολα στον Arduino IDE. Η εγκατάσταση των βιβλιοθηκών είναι εύκολη και αρκεί να γίνουν αντιγραφή στον φάκελο: C:\Users\<username>\Documents\Arduino\libraries αφού έχουμε εγκαταστήσει τον Arduino IDE και έχουμε φροντίσει να μην τρέχει το πρόγραμμα. Μετά την εγκατάσταση των βιβλιοθηκών, μόλις τρέξουμε το πρόγραμμα, αυτό τις αναγνωρίζει αυτόματα και μπορούμε να τις χρησιμοποιήσουμε. Στο σημείο αυτό θα χρειαστούμε μια εξωτερική βιβλιοθήκη και συγκεκριμένα την IR Remote, η οποία αναλαμβάνει το decode από τις RC-5 εντολές. Αφού την κατεβάσουμε την βάζουμε στον φάκελο με τις βιβλιοθήκες που είπαμε παραπάνω, όμως θα χρειαστεί να σβήσουμε και μια βιβλιοθήκη του Arduino IDE, η οποία έχει το ίδιο όνομα και μπερδεύεται με αυτή που θέλουμε να χρησιμοποιήσουμε. Για να το κάνουμε αυτό σβήνουμε τον φάκελο RobotIRremote που βρίσκεται μέσα στο C:\Program Files (x86)\Arduino\libraries. 4. Κατασκευή Για να κατασκευάσουμε την πλακέτα χρειαζόμαστε τα υλικά που περιγράψαμε προηγουμένως. Το κύκλωμα που πρέπει να κατασκευάσουμε είναι το παρακάτω: Σημείωση: Μην σας προβληματίζει ότι στο σχηματικό φαίνεται ο arduino mini, επειδή το pinout του είναι ίδιο με τον nano η επιλογή του σωστού pcb component θα πρέπει να γίνει όταν κάνετε export σε pcb. Ο πυκνωτής του οποίου η τιμή δεν φαίνεται, είναι όπως αναφέρθηκε παραπάνω 1mF στα 25 ή 50V. Αν θέλει κάποιος μπορεί να σχεδιάσει και ένα pcb και να το παραγγείλει, αλλά η κατασκευή είναι τόσο απλή που δεν χρειάζεται καθώς μια διάτρητη πλακέτα είναι υπέρ-αρκετή. Η πλακέτα πρέπει να είναι διάτρητη χωρίς ενώσεις ανάμεσα στις νησίδες της. Το tsop1736 τροφοδοτείται από το arduino μέσω μιας αντίστασης 100Ω, ενός πυκνωτή παράλληλα και έχει κοινή γη με αυτό, ενώ το pin των δεδομένων συνδέεται απ' ευθείας στο pin D3 του arduino. Το LED γειώνει την κάθοδό του στη γη του arduino και η άνοδός του συνδέεται στο pin D2 μέσω μιας αντίστασης 150Ω. Οι αντιστάσεις μπορεί να είναι είτε through-hole είτε SMD, ότι μπορείτε να βρείτε πιο εύκολα. Αφού κάνουμε τις κατάλληλες κολλήσεις το αποτέλεσμα μπορεί είναι το παρακάτω. Όσων αφορά την τοπολογία των εξαρτημάτων επειδή είναι πολύ απλό το κύκλωμα, απλά προπαθήστε να τοποθετήσετε με τέτοιο τρόπο ώστε να μην έχετε πολλά καλώδια και βάλτε το LED και το tsop μπροστά ώστε το arduino να τα καπακώνει και να είναι σταθερά. Ο καθένας φυσικά μπορεί να κάνει ότι διάταξη νομίζει ότι είναι καλύτερη για τα υλικά. Από εδώ μπορείτε να κατεβάσετε τα αρχεία για το σχηματικό, τα οποία έχουν γίνει με το KiCad και μέσα στα αρχεία υπάρχουν και οι απαιτούμενες βιβλιοθήκες. Σχηματικό κυκλώματοςΤο αποτέλεσμα 5. Κώδικας arduino Αφού τελειώσουμε με το κύκλωμα σιγουρευόμαστε ότι όλες οι συνδέσεις είναι σωστές και κυρίως ότι δεν βραχυκυκλώνουν τα 5V με το GND. Στην συνέχεια και εφόσον έχετε εγκαταστήσει το arduino IDE ανοίγετε αυτό το αρχείο, εδώ να πούμε ότι το αρχείο *.ino που είναι ο κώδικας του arduino θα πρέπει να βρίσκεται πάντα μέσα σε ένα φάκελο που έχει το ίδιο όνομα με το αρχείο, οπότε στην περίπτωσή μας είναι ard_ir/ard_ir.ino. Αφού ανοίξει ο κώδικας θα δείτε το παρακάτω παράθυρο Στην συνέχεια πρέπει να δηλώσετε στον IDE τον τύπο του arduino, τον επεξεργαστή του και την USB πόρτα στην οποία βρίσκεται το arduino. Οπότε συνδέετε το arduino, περιμένετε μέχρι να αναγνωρίσει το λειτουργικό την συσκευή και να βρει την σειριακή πόρτα. Ύστερα από το μενού Tools->Board διαλέγετε το arduino nano, μετά από το Tools->Processor τον ATmega328 και από το Tools->Port την COM πόρτα στην οποία βρίσκεται το arduino. Στην συνέχεια πατήστε το κουμπί με το tick (verify), ώστε να γίνει compile o κώδικας. Λογικά δεν θα πρέπει να συναντήσετε κάποιο πρόβλημα (αν συναντήσετε κλείστε τα όλα και πηγαίνετε για καφέ), οπότε θα δείτε το παρακάτω μήνυμα. Αυτό σημαίνει ότι είστε έτοιμοι να “κάψετε” τον κώδικα στο arduino, οπότε πατώντας το κουμπί του upload δίπλα από το verify, θα προγραμματιστεί το arduino και θα πρέπει να δείτε το παρακάτω μήνυμα. Για να δοκιμάσετε ότι δούλεψε ανοίξτε από το Tools το Serial Monitor, επιλέξτε την ταχύτητα του σειριακού (baud rate) στα 9600bps και με ένα τηλεκοντρόλ σημαδέψτε τον δέκτη και πατήστε ένα κουμπί. Θα πρέπει να εμφανιστεί στο σειριακό μόνιτορ ο κωδικός του κουμπιού που πατήθηκε. Στο παρακάτω παράδειγμα φαίνεται το κουμπί ΟΚ ενός τηλεκοντρόλ τηλεόρασης LG. Τα FFFFFFFF που φαίνονται σημαίνει ότι το κουμπί ΟΚ κρατήθηκε πατημένο, οπότε ισχύει ο προηγούμενος κωδικός, δηλαδή το δεκαεξαδικό 20DF22DD. Επομένως καταφέρατε να φτιάξετε ένα αποκωδικοποιητή για RC-5 πρωτόκολλο που μπορεί να αναγνωρίζει όλα τα RC-5 τηλεχειριστήρια. Τώρα όπως και στην εισαγωγή θα αναρωτηθεί κάποιος: «Ωραία και τώρα τι;» Οπότε πάμε να δούμε ένα πολύ απλό παράδειγμα για το που μπορεί να χρησιμοποιηθεί αυτό (φυσικά το τι μπορεί να κάνει κανείς τελειώνει εκεί που τελειώνει η φαντασία). 6. IR & Kodi Ένα απλό παράδειγμα χρήσης του IR αποκωδικοποιητή είναι να μπορείτε να χειριζόσαστε το Kodi από ένα τηλεχειριστήριο. Αν και υπάρχουν διάφοροι clients όπως το Yatse στο android που κάνουν την ίδια και καλύτερη δουλειά, πολλές φορές αποδεικνύεται πως οι απλές λύσεις είναι καλύτερες σε πραγματική χρήση. Για παράδειγμα προσωπικά περισσότερο με βολεύει να χρησιμοποιώ το τηλεκοντρόλ, παρά το κινητό ή το tablet για χειρίζομαι το Kodi. Επίσης το Kodi υποστηρίζει και το πρωτόκολλο CEC, το οποίο χρησιμοποιείται για να την ανταλλαγή εντολών και δεδομένων μεταξύ HDMI συσκευών, αλλά όπως θα ξέρουν αρκετοί παθόντες, κάποιοι κατασκευαστές (όπως η LG) όχι μόνο δεν αφήνουν όλες τις εντολές από το τηλεχειριστήριο να περνούν μέσω του CEC, αλλά αυτές που τελικά περνούν είναι τόσο λίγες που δεν φτάνουν ούτε για τις βασικές λειτουργίες. Όσον αφορά τον υπολογιστή τώρα, υπάρχουν διάφορα προγράμματα τα οποία υποστηρίζουν κάποιους IR δέκτες του εμπορίου και μπορούν να κάνουν διάφορους αυτοματισμούς. Τέτοια προγράμματα είναι πχ το WinLIRC και το EventGhost, αλλά λόγο του ότι είναι ολίγον παρατημένα projects και ορισμένες φορές λίγο δύσχρηστα, επέλεξα να γράψω για τις ανάγκες μου ένα άλλο πρόγραμμα που κάνει παρόμοια δουλειά και ο κώδικάς του φυσικά είναι ανοιχτός για όποιον θέλει να το επεξεργαστεί ή να το εμπλουτίσει (για το source code δείτε την σημείωση στο τέλος του άρθρου). Αυτό που κάνει ουσιαστικά, είναι απλά να αντιστοιχεί τους κωδικούς του τηλεκοντρόλ σε shortcuts του πληκτρολογίου ή να τρέχει αρχεία, scripts κ.λ.π. με το πάτημα ενός κουμπιού του τηλεχειριστηρίου. Επίσης για όσους επιθυμούν να χρησιμοποιήσουν κάποιο άλλο πρόγραμμα, θα εξομοιώσουμε με το arduino έναν IR δέκτη της αγοράς και συγκεκριμένα τον Irman, του οποίου το κόστος ανέρχεται περίπου στα 100 ευρώ. Οι αλλαγές που χρειάζεται να κάνετε στον κώδικα βρίσκονται στο παρακάτω αρχείο, οπότε το ανοίξτε το και ακολουθώντας την προηγούμενη διαδικασία γράψτε το νέο πρόγραμμα στο arduino. Οπότε τώρα πλέον έχετε ένα Irman με κόστος μόνο μερικά ευρώ. ard_irman.ino Στην συνέχεια εγκαταστήστε και τρέξτε το παρακάτω πρόγραμμα. IR Key Repeater Αφού το τρέξετε θα δείτε το παρακάτω παράθυρο. Σε αυτό βλέπουμε μερικά κουμπιά και μια λίστα. Τα κουμπιά αυτά είναι τα εξής (αριστερά προς τα δεξιά): (1) Connect, σύνδεση του προγράμματος στον δέκτη. (2) Disconnect, αποσύνδεση από τον δέκτη. (3) Settings, τα settings του προγράμματος, στα οποία ρυθμίζεται την σειριακή usb θύρα. (4) Learn, εκμάθηση νέου τηλεχειριστηρίου. Πατάτε μια φορά το κουμπί και παραμένει ενεργοποιημένο, για να απενεργοποιήσετε την εκμάθηση πατήστε ξανά το κουμπί. (5) Import, εισαγωγή αρχείου εντολών ενός άλλου τηλεχειριστηρίου. (6) Save, σώσιμο των κωδικών σε ένα αρχείο (7) Bind, capture ενός shortcut του πληκτρολογίου. (8) Process, επιλέγοντας μια εντολή και πατώντας αυτό το κουμπί, ανοίγει ένα παράθυρο στο οποίο μπορείτε να επιλέξετε μια εφαρμογή ή ένα αρχείο το οποίο θέλετε να τρέχει με την εντολή αυτή. (9) Test, διαλέγοντας μια εντολή από την λίστα και πατώντας αυτό το κουμπί, εξομοιώνετε τι θα συμβεί όταν το πρόγραμμα λάβει αυτή την εντολή από τον δέκτη. (10) Delete, επιλέξτε μια εντολή και πατήστε το για να την σβήσετε από τον πίνακα. (11) Clear, σβήσιμο όλων των υποστηριζόμενων εντολών. Επομένως αρχικά πατήστε στο γρανάζι για να ανοίξουν τα settings του προγράμματος και από εκεί επιλέξτε την σειριακή θύρα στην οποία έχει βρει το λειτουργικό τον δέκτη και στην συνέχεια πατήστε Apply για να αποθηκευτούν οι αλλαγές. Ύστερα πατήστε το κουμπί (1) για να συνδεθείτε στο arduino και στην συνέχεια πατήστε το κουμπί (4). Στην συνέχεια αρχίστε να πατάτε ένα-ένα τα πλήκτρα του τηλεχειριστηρίου σας μέχρι να δείτε τους κωδικούς να εμφανίζονται στο παράθυρο. Είναι σημαντικό να θυμάστε με ποια σειρά τα πατήσατε ώστε να θυμάστε ποιο είναι το κάθε κουμπί ώστε να ρυθμίσετε μετά τα shortcuts. Μια απλή μέθοδος είναι να ξεκινάτε πάντα από πάνω προς τα κάτω και με φορά από αριστερά προς τα δεξιά ή όπως αλλιώς σας βολεύει. Αφού τελειώσετε με την εκμάθηση του τηλεχειριστηρίου, ξαναπατήστε στο πρόγραμμα το κουμπί (4) ώστε να βγει το πρόγραμμα από το learning mode και στην συνέχεια πατήστε το (6) για να αποθηκευτούν οι αλλαγές. Παρακάτω βλέπετε ένα παράδειγμα από το δικό μου τηλεχειριστήριο. Για να δώσετε τώρα λειτουργία σε κάθε πάτημα του κουμπιού του τηλεκοντρόλ υπάρχουν δυο τρόποι. Ο ένας είναι να κάνετε διπλό κλικ στο μεσαίο κελί της γραμμής της εντολής που θέλετε και να γράψετε μόνοι σας τον συνδυασμό που θέλετε (πχ Ctrl+Alt+A), αλλά αυτό μην το προτιμάται γενικά αν δεν ξέρετε ακριβώς την αναπαράσταση του κάθε πλήκτρου (πχ Control = Ctrl). Ο δεύτερος είναι να πατήστε μονό κλικ στο μεσαίο κελί και μετά το κουμπί (7) στο πρόγραμμα και στην συνέχεια πατήστε τον συνδυασμό των πλήκτρων που επιθυμείτε να δώσετε στην εντολή αυτή. Επίσης για να αντιστοιχήσετε τα shortcuts του Kodi με το τηλεχειριστήριο θα χρειαστείτε αυτό το link, στο οποίο αναγράφονται όλες οι συντομεύσεις του Kodi. To αποτέλεσμα στην περίπτωση μου είναι το παρακάτω, αλλά αν δεν έχει κάποιος το ίδιο ακριβώς χειριστήριο δεν έχει νόημα να χρησιμοποιήσει το ίδιο αρχείο. Τέλος το checkbox δίπλα από κάθε εντολή (στο τρίτο κελί) ενεργοποιεί ή απενεργοποιεί το repeat μιας εντολής. Αν παρατηρήσετε στα περισσότερα τηλεχειριστήρια όταν κρατάτε πατημένο ένα πλήκτρο τότε το LED του δέκτη συνεχίζει και αναβοσβήνει, πράγμα που σημαίνει ότι το χειριστήριο συνεχίζει να στέλνει την τελευταία εντολή (αυτό ουσιαστικά το κάνει στέλνοντας τον κωδικό 0xFFFFFFFF). Επομένως επειδή σε κάποιες περιπτώσεις είναι μη λειτουργικό ή ενοχλητικό κάτι τέτοιο, αν δεν έχετε επιλέξει το repeat, τότε το πρόγραμμα θα στείλει μόνο μια φορά την συντόμευση των πλήκτρων στο σύστημα ανεξάρτητα με το πόσο θα το κρατήσετε πατημένο. Για παράδειγμα στο κουμπί του volume χρειάζεται το repeat, αλλά στο OK/Enter όχι, στην περίπτωση του Kodi. Τώρα όσων αφορά τα τηλεχειριστήρια, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε σχεδόν οποιοδήποτε της αγοράς, μια ιδέα ωστόσο είναι να πάρετε ένα φθηνό κοντρόλ από το ebay, σαν αυτά που χρησιμοποιούν για τις RGB led-οταινίες και να φτιάξετε ένα δικό σας layout να το εκτυπώσετε σε έναν έγχρωμο εκτυπωτή και με μια μεμβράνη να το βάλετε πάνω στο κοντρόλ. Διαφορετικά μπορείτε να αναστήσετε το τηλεκοντρόλ της παλιάς σας τηλεόρασης. Προσωπικά βρήκα ένα παλιό τηλεκοντρόλ, το οποίο δεν θυμάμαι από που είναι και πλέον το χρησιμοποιώ και είναι το παρακάτω. Ακολουθεί και ένα βίντεο με την χρήση του. Κάτω από την τηλεόραση θα δείτε και το arduino να αναβοσβήνει το LED του όταν λαμβάνει μια εντολή. Όποιος θέλει το source code από το IR Key Repeater μπορεί να μου στείλει προσωπικό μήνυμα και θα του τον στείλω. Υπόψιν, ότι ο κώδικας υπάγεται στο LGPL v3, επομένως όποιες αλλαγές γίνουν και είναι προς την ευκολία των υπολοίπων, καλό θα ήταν να κοινοποιηθούν και στο άρθρο. Τέλος το κόστος κατασκευής ανέρχεται στα 4 έως 10 ευρώ, ανάλογα με του που ψωνίζετε (αν τα πάρετε από ebay με την ανάλογη αναμονή, τότε υπολογίστε 4-5 ευρώ). Σε όσους γενναίους τολμήσουν καλή επιτυχία και ότι σχόλια ή βοήθεια χρειαστείτε γράψτε μου εδώ.
This leaderboard is set to Athens/GMT+02:00
×