• Ανακοινώθηκε και επίσημα το νέο Xiaomi Mi 6

    Από yanni, στην ενότητα Ειδήσεις,

    Η Xiaomi ανακοίνωσε το νέο της Mi 6 το οποίο θα κυκλοφορήσει και σε ceramic edition. Η Xiaomi έχει επιστήσει ιδιαίτερα την προσοχή της σε αυτό εδώ το μοντέλο, στον τομέα της κατασκευής, ενώ το έχει εξοπλίσει και με κορυφαία χαρακτηριστικά, όπως Snapdragon 835 chipset και dual camera.
     
    Το Mi 6 έρχεται με καμπυλωτό γυαλί στην πρόσοψη και πίσω, ενώ το σασί του ενδιάμεσα είναι κατασκευασμένο από ανοξείδωτο ατσάλι το οποίο έχει υποστεί ιδιαίτερη επεξεργασία για την οποία απαιτείται ένα διάστημα 12 ημερών.  Η Xiaomi επικεντρώνει ακόμα περισσότερο στον τομέα της κατασκευής, τονίζοντας την ακρίβεια στην τοποθέτηση των πλήκτρων, του SIM tray και της κεραίας της συσκευής. Η κεραμική έκδοση της συσκευής θα διαθέτει και δύο χρυσούς δακτυλίους 18 καρατίων γύρω από τις πίσω κάμερες, προδίδοντας μια ακόμα πιο πολυτελή εικόνα στο νέο της smartphone.
     

     
    Στα συνήθη τεχνικά χαρακτηριστικά, έχουμε οθόνη IPS των 5,15'' ανάλυσης 1080p, Snapdragon 835, 6GB μνήμης και 64GB ή 128GB αποθηκευτικού χώρου. Οι δύο πίσω κάμερες είναι των 12MP, με την μία να είναι wide angle και η άλλη tele. Υποστηρίζεται portrait mode, ενώ σύστημα 4-axis optical stabilization βοηθάει στην λήψη σταθερών φωτογραφιών. Η μπαταρία είναι χωρητικότητας 3350mAh, ενώ κάτι που ίσως να ενοχλήσει κάποιους, είναι η απουσία 3,5'' minijack.
     
    Αναλυτικά τα τεχνικά χαρακτηριστικά της συσκευής μπορείτε να τα βρείτε εδώ ή και εδώ.
     
    Το Xiaomi Mi 6 θα ξεκινήσει να διατίθεται στις 28 Απριλίου προς $360 για την έκδοση με τα 64GB αποθηκευτικού χώρου. Η έκδοση με τα 128GB θα κοστίζει $420, ενώ η κεραμική έκδοση κοστολογείται στα $435.
     

     

     

    Η AMD ανακοίνωσε την σειρά Radeon RX 500

    Από yanni, στην ενότητα Ειδήσεις,

    Όπως αναμενόταν, η AMD σήμερα ανακοίνωσε και επίσημα την νέα της σειρά γραφικών Radeon RX 500. Η νέα σειρά αποτελείται από τέσσερα μοντέλα, τα RX 580, RX 570, RX 560 και RX 550. Η νέα αυτή σειρά έρχεται να διαδεχθεί την σειρά RX 400 προσφέροντας μικρές γενικά βελτιώσεις όσον αφορά τα τρία πρώτα μοντέλα. Το μοντέλο RX 550 αποτελεί νέα προσθήκη, μιας και η σειρά RX 400 δεν διέθετε αντίστοιχο μοντέλο RX 450.
     
    Το μεγαλύτερο μοντέλο της σειράς είναι η κάρτα Radeon RX 580. Διαθέτει 2304 stream processors και σε γενικές γραμμές τα τεχνικά της χαρακτηριστικά ομοιάζουν με αυτά της RX 480. Οι σημαντικότερες αλλαγές, σε σύγκριση με την RX 480, βρίσκονται στις συχνότητες λειτουργίας της GPU και το TDP. Οι συχνότητες λειτουργίας πλέον είναι 1257MHz/1340MHz(boost), ενώ το TDP έχει ανέβει στα 185W, υποχρεώνοντας την AMD να υιοθετήσει 8pin τροφοδοσία ως στάνταρ.
     

     
    Μια ιδιαιτερότητα όσον αφορά μια κάρτα Radeon RX 580, είναι ότι η GPU της θα μπορούσε να είναι είτε η Polaris 20 XTR, είτε η Polaris 20 XTX. Σύμφωνα με το videocardz, την ονομασία Polaris 20 XTR θα λαμβάνουν πιθανόν οι καλύτερες GPUs, οι οποίες θα είναι και αυτές που θα μπορούν να επιτύχουν υψηλότερους χρονισμούς.
     
    Ελάχιστα αλλαγμένη σε σχέση με την RX 470 είναι και η RX 570. Η RX 570 θα χρησιμοποιεί την Polaris XL GPU με συχνότητες λειτουργίας τα 1168MHz/1244MHz, αυξημένες σε σύγκριση με αυτές της RX 470. Η μνήμη λειτουργεί επίσης λίγο πιο ψηλά, στα 7GHz. Το TDP είναι και αυτό αυξημένο και φτάνει στα 150W.
     
    Βλέπουμε λοιπόν ότι οι RX 580 και RX 570 είναι πάνω κάτω, overclocked εκδόσεις των RX 480 και RX 470 αντίστοιχα. Αυτό δεν ισχύει για την RX 560 η οποία πλέον αποκτάει τον πλήρη πυρήνα Polaris 11, ο οποίος διαθέτει 1024 stream processors. Θυμίζουμε ότι η RX 460 βασιζόταν σε ένα ελαφρώς κομμένο Polaris 11, με μόνο 896 stream processors. Πέραν των περισσότερων stream processors και εδώ έχουμε αύξηση των συχνοτήτων της GPU, η οποία πλέον λειτουργεί στα 1175MHz/1275MHz(boost). Το TDP πλέον δεν διατηρείται κάτω από τα 75W, όπως στην περίπτωση της RX 460, αλλά θα μπορεί σε κάποια μοντέλα να φτάνει και τα 80W.
     
    Τέλος, η RX 550 έρχεται, μετά από πολύ καιρό, να προσφέρει νέα τεχνολογία σε ένα επίπεδο τιμής που έχουμε συνηθίσει να βρίσκουμε παλιές και ξεπερασμένες κάρτες. Η κάρτα βασίζεται στην νέα Polaris 12 GPU, με 512 stream processors και συχνότητα λειτουργίας που φτάνει τα 1183MHz(boost). Η κάρτα διαθέτει 128bit data bus και θα ενσωματώνει 2GB μνήμης GDDR5. Το TDP της είναι 50W.
     

     
    RX 580 και RX 570 είναι άμεσα διαθέσιμες. Η RX 550 θα ξεκινήσει να διατίθεται στις 20 Απριλίου. Η RX 560 αναμένεται τον Μάιο.
     
    Όσον αφορά τις τιμές, η RX 550 θα ξεκινάει από τα $79, η RX 560 από τα $99, η RX 570 από τα $169, ενώ η RX 580 θα ξεκινάει από τα $199. Τιμές διαφόρων μοντέλων μπορείτε να βρείτε στο παρακάτω άρθρο του Tom's Hardware:
    AMD Reveals Pricing For RX 580, RX 570 Partner Cards
     
    Ιδιαίτερα αναλυτικό άρθρο για τις κάρτες μπορείτε να διαβάσετε και στο Anandtech:
    AMD Announces the Radeon RX 500 Series: Polaris Refreshed, Starting Today
     
    Σελίδα με links σε reviews θα βρείτε στο Videocardz:
    AMD Radeon RX 580/570 Review Roundup | VideoCardz.com

    Τίτλοι τέλους για το IDF της Intel

    Από yanni, στην ενότητα Ειδήσεις,

    Για περίπου 20 χρόνια το IDF(Intel Development Forum) ήταν η ετήσια εκδήλωση της Intel που απευθυνόταν προς τους δημιουργούς και η εκδήλωση όπου η Intel αποκάλυπτε νέα σημαντικά προϊόντα, όπως για παράδειγμα τους νέους επεξεργαστές της ή πρόσφατα τους Optane SSDs. Τα τελευταία μάλιστα χρόνια διεξάγονταν δύο IDF, ένα στην Κίνα και ένα στο Σαν Φρανσίσκο. Φέτος η εκδήλωση στην Κίνα ακυρώθηκε, ενώ μόλις εχτές ανακοινώθηκε όχι απλά η ακύρωση και της εκδήλωσης στο Σαν Φρανσίσκο, αλλά και η κατάργηση του θεσμού του IDF.
     
    Με την Intel να δραστηριοποιείται πλέον σε πολύ περισσότερους τομείς από τα PCs, για παράδειγμα το τελευταίο χρονικό διάστημα προχωράει σε μεγάλες επενδύσεις και εξαγορές ώστε να μπορέσεις να δραστηριοποιηθεί δυναμικά στην αγορά των αυτόνομων αυτοκινήτων, αλλά και την επιβράδυνση των εξελίξεων στην αγορά των PCs, πιθανόν μια ετήσια εκδήλωση όπως το IDF, να μην είχε νόημα και να μην δικαιολογούσε και το κόστος του.
     
    Τους παραπάνω λόγους, πάνω κάτω, επικαλέστηκε και εκπρόσωπος της εταιρίας σε τηλεφωνική επικοινωνία με το Anandtech, με την εταιρία να εξετάζει άλλους τρόπους για την επικοινωνία της με τον τύπο, τους καταναλωτές και βεβαίως τους δημιουργούς. Η Intel φαίνεται να κινείται προς την υιοθέτηση πολλών και πιο εξειδικευμένων εκδηλώσεων ανά τον κόσμο, αντί για μίας ή δύο μεγάλων εκδηλώσεων, που θα καλύπτουν γενικά τα προϊόντα της. Ειδικά όσον αφορά τους δημιουργούς, η Intel τους προτείνει να αξιοποιήσουν το Resource and Design Center στο οποίο και θα βρουν εργαλεία, λογισμικό, οδηγίες και εγχειρίδια για να βοηθηθούν.
    Η Mozilla συνεχίζει να ψάχνει τρόπους να επιταχύνει τον Firefox ώστε αυτός να φτάσει επιδόσεις ή έστω, να δείχνει εξίσου γρήγορος με τους ανταγωνιστές του. Η Mozilla έχει ξεκινήσει εδώ και καιρό μια προσπάθεια βελτιστοποίησης της μηχανής του browser της, αλλά ο στόχος της αυτή τη φορά είναι να βοηθήσει αυτούς που δεν έχουν γρήγορα συστήματα με μπόλικη μνήμη.
     
    Ένα από τα προβλήματα του Firefox, αλλά και του Chrome, είναι η ανάγκη για μεγάλη ποσότητα μνήμης. Η Mozilla ισχυρίζεται ότι ο κύριος λόγος της κριτικής που δέχεται ο browser της, είναι ότι αυτός φαίνεται να προτιμάται από χρήστες με παλαιότερα συστήματα, τα οποία δεν διαθέτουν ικανοποιητική ποσότητα μνήμης. Για τον λόγο αυτό η εταιρία αναμένεται να παρουσιάσει στο μέλλον ένα νέο χαρακτηριστικό το οποίο θα επιτρέπει στους χρήστες να επιλέγουν ανάμεσα στο να χρησιμοποιούν όλα τα χαρακτηριστικά του browser ή να επιλέγουν να ενεργοποιούν λιγότερα χαρακτηριστικά, με στόχο την απαίτηση από τον browser μικρότερης ποσότητας μνήμης για την λειτουργία του.
     
    Το νέο χαρακτηριστικό θα έρχεται με την μορφή ρυθμίσεων για τις επιδόσεις του browser, οι οποίες ρυθμίσεις θα επιτρέπουν την απενεργοποίηση των πρόσθετων, την επιλογή του αριθμού των ταυτόχρονων processes που θα χρησιμοποιεί ο browser, την απενεργοποίηση των UI animations, και του page prefetching. Τα παραπάνω θα μπορούσαν να βοηθήσουν σε περιπτώσεις συστημάτων με λίγη μνήμη ή αργή σύνδεση στο διαδίκτυο.
     

     
    Το νέο αυτό χαρακτηριστικό πιθανόν θα το δούμε προς το τέλος του χρόνου.
     
    Το Facebook είναι το πλέον δημοφιλές από τα sites κοινωνικής δικτύωσης και πλέον αυτόν τον τίτλο διεκδικεί και ο Facebook Messenger, στην δική του κατηγορία, φτάνοντας τα 1,2 δισεκατομμύρια ενεργούς χρήστες, σε μηνιαία βάση. Μάλιστα ο μόνος ανταγωνιστής του, που έχει επίσης επιτύχει τέτοιο νούμερο ενεργών χρηστών, το WhatsApp, ανήκει και αυτό στην Facebook.
     
    Ο αριθμός των ενεργών χρηστών ανέβηκε κατά 200 εκατομμύρια τους τελευταίους οκτώ μήνες, καταδεικνύοντας την άνοδο του Facebook Messenger κατά την διάρκεια αυτού του χρονικού διαστήματος. Ο επικεφαλής των προϊόντων Messaging στη Facebook, David Marcus, ευχαρίστησε μέσω Facebook post τους χρήστες του Facebook Messenger για την προτίμησή τους, ενώ μιλώντας στο TechCrunch ανέφερε ότι η εφαρμογή πλέον αποτελεί τον κύριο τρόπο επικοινωνίας πολλών χρηστών.
     
    Ο Facebook Messenger έχει εξελιχθεί σε κάτι πολύ περισσότερο από μια απλή εφαρμογή ανταλλαγής μηνυμάτων το τελευταίο διάστημα, έχοντας προστεθεί σε αυτόν πολλές δυνατότητες όπως, peer-to-peer mobile payments (και group payments), Instant Games, polls, reactions και mentions, νέα camera features, group video chats, bots και άλλα. Δεν προκαλεί εντύπωση λοιπόν η αύξηση της δημοφιλίας του, η οποία μεταφράζεται και σε περισσότερα downloads, τόσο για iOS, όσο και για Android συσκευές.
     
    Από την άλλη όμως, η αύξηση αυτή στην δημοφιλία και τον αριθμό χρηστών του Facebook Messenger, δεν θα μπορούσε να μείνει ανεκμετάλλευτη, με την Facebook να εμφανίζει μηνύματα από χορηγούς, στους χρήστες που ξεκινάνε μια συνομιλία, ενώ παράλληλα δοκιμάζει και την ανάρτηση περισσότερων διαφημίσεων στην αρχική σελίδα του Messenger, για την ώρα σε χρήστες σε Αυστραλία και Ταϊλάνδη.
     
    Η Microsoft επιβεβαίωσε και επίσημα ότι θα αποκαλύψει πλήρως το Project Scorpio στην φετινή E3, η οποία και πραγματοποιείται τον Ιούνιο. Πιο συγκεκριμένα, η αποκάλυψη της νέας κονσόλας θα γίνει στις 11 Ιουνίου, στα πλαίσια της παρουσίας της εταιρίας στην E3 2017, ημερομηνία που ήταν μεν γνωστή, αλλά δεν είχε επιβεβαιωθεί το αν θα γίνει αναφορά στην νέα κονσόλα.
     
    Το Project Scorpio είναι πρακτικά μια σημαντικά αναβαθμισμένη έκδοση του αρχικού Xbox One, η οποία θα είναι σε θέση να παρέχει στον χρήστη της 4K gaming, σύμφωνα με την εταιρία, διατηρώντας απόλυτη συμβατότητα με τους τίτλους που μέχρι τώρα έχουν διατεθεί για το Xbox One. Γνωρίζοντας πλέον τις δυνατότητες του PlayStation 4 Pro από την SONY, η Microsoft έχει την δυνατότητα να προσφέρει σημαντικά δυνατότερο hardware και να φέρει τα πάνω κάτω σε σχέση με τα πρώτα 3 χρόνια κυκλοφορίας των τελευταίας γενιάς κονσολών, όπου η SONY κέρδισε κατά κράτος την μεταξύ τους μονομαχία, προσφέροντας ισχυρότερο hardware.
     
    Πάντως την εβδομάδα που μας πέρασε είχαμε ήδη κάποιες πληροφορίες για την νέα κονσόλα. Αποκαλύφθηκαν σημαντικά στοιχεία για το hardware της κονσόλας, με ακόμα περισσότερα στοιχεία να διαρρέουν μέσω της αποκάλυψης του Xbox Project Scorpio dev kit. Μία σημαντική πληροφορία που γνωστοποιήθηκε από τα παραπάνω, είναι και η υποστήριξη για την τεχνολογία AMD FreeSync, η οποία υπόσχεται ομαλά 3D γραφικά χωρίς tearing και stuttering.
     

     
    Περισσότερα για αυτές τις τελευταίες αποκαλύψεις μπορείτε να μάθετε παρακολουθώντας τα παρακάτω βίντεο του digitalfoundry
     
     
     
     
    Η Western Digital ανακοίνωσε τους πρώτους εξωτερικούς SSDs οι οποίοι θα φέρουν την επωνυμία της. Η νέα αυτή σειρά SSDs, είναι η σειρά My Passport SSD, η οποία θα περιλαμβάνει μοντέλα με χωρητικότητες έως και 1TB. Θα διαθέτει hardware κρυπτογράφηση AES 256, USB 3.1 interface και ταχύτητες μεταφοράς δεδομένων έως και 515MB/sec.
     
    Αρχικά θα υπάρξουν τρία μοντέλα My Passport SSDs, με χωρητικότητες 256GB, 512GB και 1TB. Η Western Digital δεν έδωσε πολλές πληροφορίες για αυτούς, αλλά πιθανόν ακολουθάει την πεπατημένη άλλων εταιριών, χρησιμοποιώντας κάποιο μοντέλο εσωτερικού SSD σε εξωτερική θήκη. Η υποστήριξη πάντως hardware AES 256, υποδηλώνει ότι τουλάχιστον ο controller είναι αξιόλογος.
     

     
    Οι SSDs θα έρχονται φορμαρισμένοι σε exFAT το οποίο υποστηρίζουν τα περισσότερα σύγχρονα λειτουργικά, είτε απευθείας, είτε με εγκατάσταση κάποιου αναγκαίου update. Το Back up software της Western Digital δυστυχώς λειτουργεί μόνο σε περιβάλλον Windows, ενώ οι χρήστες Mac μπορούν να χρησιμοποιήσουν μόνο τα WD Security και WD Drive Utilities. Τουλάχιστον για την ώρα, δεν υποστηρίζεται Android.
     
    Οι διαστάσεις των My Passport SSDs είναι 90×45×10 χιλιοστά, η θήκη είναι μεταλλική ικανή να αντέξει πτώση δύο μέτρων. Είναι άμεσα διαθέσιμοι για την ώρα μόνο μέσω του Best Buy στην Αμερική με ευρύτερη διαθεσιμότητα να προβλέπεται αργότερα και μέσα στο τρέχον τρίμηνο. Οι τιμές τους είναι $99.99, $199.99 και $399.99 για τα μοντέλα των 256GB, 512GB και 1TB αντίστοιχα.
     

    Το NES Classic είχε απρόσμενη επιτυχία στην αγορά, καταφέρνοντας να πουλήσει πάνω από 1,5 εκατομμύριο κομμάτια σε μόλις λίγους μήνες. Το αποτέλεσμα ήταν η Nintendo να απολογείται για τα προβλήματα διαθεσιμότητας της κονσόλας. Αν πάντως σκέφτεστε να αγοράσετε ένα, καλύτερα να βιαστείτε.
     
    Σύμφωνα με το IGN, η Nintendo έχει πλέον σταματήσει να παράγει το NES Classic, με τις τελευταίες παρτίδες της κονσόλας να διατίθενται αυτόν τον μήνα και την εταιρία να μην σκοπεύει να παράγει περισσότερα κομμάτια. Αν και η ανακοίνωση κάνει λόγο για την αγορά της Βόρειας Αμερικής, είναι μάλλον απίθανο να συνεχίσει να πουλάει το NES Classic στον υπόλοιπο κόσμο.
     
    Οι λόγοι δεν είναι γνωστοί για το σταμάτημα της παραγωγής της κονσόλας, δεδομένης της επιτυχίας της στην αγορά. Ίσως το NES Classic εξ' αρχής να ήταν ένα προϊόν με περιορισμένο χρόνο διαθεσιμότητας στην αγορά, όπως ανέφερε ένας εκπρόσωπος της εταιρίας στο IGN, ίσως πάλι η Nintendo να θέλει να επικεντρωθεί στο Switch το οποίο ξεκίνησε πολύ δυνατά στην αγορά, καθιστώντας το ως την ταχύτερη σε πωλήσεις κονσόλα στην ιστορία της εταιρίας.
     
    Σε κάθε περίπτωση αν σκεφτόσασταν την αγορά ενός NES Classic, ίσως θα πρέπει να βιαστείτε. Το ίδιο ισχύει για την περίπτωση που χρειάζεστε ένα επιπλέον χειριστήριο, μιας και σταματάει και αυτού η παραγωγή.
    Πολλά smart watches διαθέτουν και χαρακτηριστικά που έχουν σχέση με την υγεία αυτού που το φοράει, όπως για παράδειγμα η παρακολούθηση του καρδιακού παλμού. Τελευταίες φήμες θέλουν την Apple να προσπαθεί να δημιουργήσει κάτι πραγματικά καινοτόμο σε αυτόν τον τομέα, ειδικά για αυτούς που θέλουν να ελέγξουν τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα τους.
     
    Σύμφωνα με το CNBC, η Apple έχει προσλάβει μια ομάδα ατόμων με ειδικότητα στην βιοϊατρική τεχνολογία, η οποία και προσπαθεί στις εγκαταστάσεις της εταιρίας στο Πάλο Άλτο, να αναπτύξει μια μη επεμβατική τεχνολογία, η οποία θα επιτρέπει την μέτρηση του σακχάρου του αίματος. Η τεχνολογία αυτή θα επιτρέπει στον κάτοχο του Apple Watch, να ελέγχει ανά πάσα στιγμή το σάκχαρό του. Για το σκοπό αυτό η εταιρία φημολογείται ότι αναπτύσσει ειδικούς οπτικούς αισθητήρες για την πιο ανώδυνη και μεγαλύτερης ακριβείας μέτρηση του σακχάρου. Οι αισθητήρες αυτοί θα αξιοποιούν μια δέσμη φωτός για να βλέπουν κάτω από το δέρμα.
     
    Η πρωτοβουλία αυτή, για την δημιουργία συσκευών οι οποίες θα επιτρέπουν την παρακολούθηση των επιπέδων οξυγόνου, του καρδιακού ρυθμού και της γλυκόζης στο αίμα, φαίνεται να ανήκει στον πρώην διευθύνων σύμβουλο της Apple, Στιβ Τζομπς. Οι προσπάθειες της εταιρίας για την πραγματοποίηση αυτού του οράματος, φαίνεται να έχουν ξεκινήσει τουλάχιστον εδώ και πέντε χρόνια, με την Apple να έχει διεξάγει κάποιες δοκιμές σκοπιμότητας ήδη, σε κλινικές στο Σαν Φρανσίσκο.
     
    Σε περίπτωση που οι προσπάθειες της Apple στεφτούν με επιτυχία, το Apple Watch θα μπορούσε να μετατραπεί αυτομάτως σε ένα απαραίτητος εργαλείο για όσους πάσχουν από διαβήτη ή απλά για όσους ανησυχούν για τα επίπεδα του σακχάρου στο αίμα τους, σε μια περίοδο που πολλοί αναρωτιούνται για το πόσο χρήσιμα είναι πραγματικά τα smart watches. Αλλά πολύ περισσότερο θα βελτιωθεί το επίπεδο ζωής των διαβητικών που θα έχουν την δυνατότητα να αποκτήσουν ένα Apple Watch.