Jump to content

Search the Community

Showing results for tags 'review'.

  • Search By Tags

    Type tags separated by commas.
  • Search By Author

Content Type


Categories

  • Δελτία Τύπου
  • Ειδήσεις
  • Hardware
  • Windows
  • Linux
  • Apps
  • Gaming
  • Geek
  • Ασφάλεια
  • Διαδίκτυο
  • Crypto
  • Κινητά
  • Επιστήμη
  • Tech Industry
  • Home Entertaiment
  • Προσφορές
  • Consumer's bulletin
  • Press Releases in English

Categories

  • Cases Reviews
  • Heatsinks, Coolers & Watercooling Reviews
  • Input Devices & Peripherals Reviews
  • Barebones, NAS, Media Players Reviews
  • SSDs, HDDs and Controllers Reviews
  • Smartphones, Tablets and Gadgets Reviews
  • VGAs, Motherboards, CPUs & RAM Reviews
  • Power Supplies Reviews
  • Software & Games Reviews
  • Από το Εργαστήρι
  • Reviews in English

Categories

  • Desktop - Laptop
  • Monitors - TVs
  • Hardware Parts
  • Peripherals
  • Gaming Consoles
  • Mobile Devices
  • Gadgets
  • Hand - Electric Tools
  • Ζήτηση
  • Προσφορά και ζήτηση εργασίας

Forums

  • TheLab.gr
    • Thelab.gr Νέα και σχόλια
    • Παρουσιάσεις Μελών
    • Από το Εργαστήρι
    • Τεχνολογικοί Προβληματισμοί
    • Δημοσκοπήσεις
  • Hardware & Overclocking
    • Intel Platform
    • AMD Platform
    • Κάρτες Γραφικών
    • Μνήμες RAM DDR/DDR2/DDR3/DDR4/DDR5
    • Συσκευές Αποθήκευσης
    • Κουτιά
    • Ψύξη
    • Τροφοδοτικά
    • Γενικά για Η/Υ
    • Modding & DIY
    • Μετρήσεις & Αποτελέσματα Υπερχρονισμών
  • Εργαλεία και Ιδιοκατασκευές (DIY)
    • Το στέκι του μάστορα
  • Περιφερειακά
    • Οθόνες & Projectors
    • Πληκτρολόγια και ποντίκια
    • Ήχος και Multimedia
    • Εκτυπωτές
    • Λοιπά Περιφερειακά
    • Τεχνολογία VR
  • Software & Δίκτυα
    • Windows
    • Linux
    • Mac OS
    • Δίκτυα
    • Internet & Τηλεφωνία
    • Antivirus & Security
  • Gaming
    • PC Gaming
    • Steam & άλλες κοινότητες
    • Console & Handheld Gaming
  • Κινητές πλατφόρμες
    • Φορητοί υπολογιστές
    • Smartphones
    • Tablets
    • Gadgets
  • Φωτογραφία κι εξοπλισμός
    • Φωτογραφικές μηχανές και λοιπά αξεσουάρ
    • Φωτογραφίες, επεξεργασία και δοκιμές
  • IT Section
    • Servers - Ηardware & Cloud Apps
    • Server OS & Virtualisation
    • Networking
    • Programming - Scripting & Databases
    • Web Development & DTP
  • Προσφορές & καταστήματα
    • Προσφορές και ευκαιρίες αγορών
    • Τι-Που-Πόσο
  • Γενική Συζήτηση
    • Off topic
    • The Jungle
    • Forum Δοκιμών
    • Αρχείο

Blogs

  • in|security
  • freesoft.gr
  • Virtual[DJD]
  • Οι αυτοματισμοί του τεμπέλη...
  • test1
  • Advertorial
  • InfoLab

Find results in...

Find results that contain...


Date Created

  • Start

    End


Last Updated

  • Start

    End


Filter by number of...

Joined

  • Start

    End


Group


Skype


Website URL


Περιοχή


Ενδιαφέροντα


Επάγγελμα


Steam


Biography

  1. Εισαγωγή Μέσα στη ζέστη του καλοκαιριού, κάπου μεταξύ Αγγλίας και Σλοβακίας, ακόμη ένα Shuttle XPC Cube βρήκε το δρόμο προς τον πάγκο των δοκιμών του TheLab.gr. Και αν θα μπορούσε κάτι να με κάνει να ασχοληθώ μαζί του κατά τη διάρκεια των ιερών ημερών της ξεκούρασης, αυτό είναι σίγουρα το Shuttle XPC Cube SW580R8. Καλά, θα μου πεις, τι το ιδιαίτερο έχει το συγκεκριμένο XPC Cube, που εξωτερικά μοιάζει με όλα τα μέλη της οικογένειάς του που έχουμε δει; Συνέχισε να διαβάζεις και θα δεις. Συσκευασία και Παρελκόμενα Το Shuttle XPC Cube SW580R8 έρχεται προστατευμένο σε ένα λευκό κουτί που διαθέτει ένα βολικό χερούλι στην κορυφή του και αρκετή προστασία στο εσωτερικό του για να εξασφαλίσει ότι το προϊόν θα φτάσει στα χέρια σας σε άριστη κατάσταση. Το κουτί είναι ίδιο για όλα τα XPC Cube της Shuttle και το μοντέλο καθώς και τα βασικά χαρακτηριστικά του αναγράφονται σε αυτοκόλλητο στη μία από τις μικρές πλευρές του κουτιού. Το προϊόν συνοδεύεται από όλα τα απαραίτητα παρελκόμενα. Έτσι διαθέτει βίδες για τη στήριξη των συσκευών, καλώδια για τη σύνδεση των drives με τη μητρική, θερμοαγώγιμη πάστα για τον επεξεργαστή, καλώδιο παροχής ρεύματος, το Quick Guide που εξηγεί πώς γίνεται η εγκατάσταση των εξαρτημάτων στο Shuttle XPC Cube SW580R8 και το CD με τους drivers της μητρικής. Τώρα τι να το κάνει κάποιος το CD εν έτει 2022, δε θα το σχολιάσω. Ένα οικονομικό Flash Drive θα ήταν σαφώς μια πιο λειτουργική και κομψή λύση. Κουτί και Τροφοδοτικό Οι διαστάσεις του Shuttle XPC Cube SW580R8 είναι 21,5cm (π) x 19cm (υ) x 33,2cm (β) και το κουτί του αποτελείται εξ' ολοκλήρου από αλουμίνιο, εκτός από την πρόσοψη που είναι πλαστικό με επικάλυψη αλουμινίου στο εμπρός μέρος της. Η ποιότητα των υλικών είναι εξαιρετική. Επάνω δεξιά βρίσκουμε το πλήκτρο εκκίνησης του συστήματος καθώς και ενδεικτικά LEDs λειτουργίας του συστήματος και των drives. Μια πίεση στις 3 τελείες που βλέπετε κάτω δεξιά αποκαλύπτει ένα κρυφό διαμέρισμα της πρόσοψης όπου βρίσκουμε συνδέσεις για μικρόφωνο και ακουστικά, 3 θύρες USB A καθώς και 1 θύρα USB C. Τα πλαϊνά είναι διάτρητα για να εξασφαλίζουν την είσοδο φρέσκου αέρα ενώ το αριστερό πλαϊνό (όπως κοιτάμε το κουτί από εμπρός) είναι διάτρητο σε μεγαλύτερο ύψος καθώς από αυτό θα τροφοδοτηθεί μια κάρτα γραφικών με φρέσκο αέρα. Και τα 2 διάτρητα πλαϊνά διαθέτουν εσωτερικό, μη αφαιρούμενο φίλτρο σκόνης. Ξεκινάμε το πίσω μέρος από πάνω αριστερά όπου ουσιαστικά βλέπουμε το πίσω μέρος του τροφοδοτικού του Shuttle XPC Cube SW580R8. Ο ανεμιστήρας του είναι αρκετά ήσυχος σε χαμηλά φορτία, αν και είναι μόλις 40mm. Όταν φυσικά ανεβαίνουν οι απαιτήσεις τροφοδοσίας, ανεβαίνουν οι στροφές και συνεπώς ο θόρυβος αυξάνεται. Δεξιά από τον ανεμιστήρα του τροφοδοτικού διακρίνουμε μία καλυμμένη στρογγυλή οπή και δεξιότερα αυτής στο ίδιο ύψος άλλες δύο, με την τελευταία να βρίσκεται στην άλλη άκρη του κουτιού. Αυτές είναι οπές που μπορεί να ανοιχτούν με απλή πίεση στο κάλυμμα που έχουν για να τοποθετηθούν κεραίες για το προαιρετικό WLAN module που υποστηρίζει το Shuttle XPC Cube SW580R8. Κάτω από το τροφοδοτικό ακριβώς, διακρίνουμε μία ακόμη καλυμμένη οπή, αυτή τη φορά για σειριακό βύσμα. Η μητρική του Shuttle XPC Cube SW580R8 διαθέτει το σχετικό header, έτσι αν χρειαστείτε σειριακή θύρα, ένα απλό καλώδιο αρκεί για να την έχετε στο πίσω μέρος του κουτιού. Στο κέντρο της πίσω πλευράς διακρίνουμε ένα διάτρητο τμήμα και από μέσα την ψήκτρα του επεξεργαστή. Ο σχεδιασμός της Shuttle έχει έξυπνα τοποθετήσει την ψήκτρα του επεξεργαστή στο σημείο εξαγωγής αέρα από το κουτί, εξασφαλίζοντας ότι ο θερμός αέρας από την ψύξη του επεξεργαστή θα φεύγει απ' ευθείας έξω. Δεξιά από το διάτρητο τμήμα βλέπουμε δύο καλύμματα για κάρτες PCI Express, που σημαίνει ότι το Shuttle XPC Cube SW580R8 μπορεί να δεχτεί σχεδόν οποιαδήποτε κάρτα γραφικών, αφού έχει και το κατάλληλο μήκος. Και για να είμαστε πιο ακριβείς, μπορεί να δεχτεί κάρτες γραφικών με διαστάσεις μέχρι και 28cm x 12cm x 4cm. 3 χειρόβιδες περιμετρικά του κουτιού, χωρίς προστατευτικές λαστιχένιες ροδέλες που θα προστάτευαν το φινίρισμα, συγκρατούν το κάλυμμα του κουτιού και με την αφαίρεσή τους αποκτούμε πρόσβαση στο εσωτερικό. 4 ακόμη χειρόβιδες περιμετρικά του διάτρητου τμήματος συγκρατούν το shroud και τον ανεμιστήρα του συστήματος ψύξης του επεξεργαστή. Τέλος, κάτω αριστερά, έχουμε το I/O Panel της μητρικής. Ξεκινώντας από αριστερά, βλέπουμε 2 Display Ports 1.4 καθώς και 1 HDMI 2.0b για τη σύνδεση έως και 3 οθονών, με τη χρήση των δυνατοτήτων γραφικών του επεξεργαστή. Ακολουθεί 1 Gigabit LAN Port βασισμένη στο Intel i210AT με 2 USB 2.0 θύρες από κάτω της. Στη συνέχεια βλέπουμε ακόμη 1 Gigabit LAN βασισμένη στο Intel i219LM που παρέχει και υποστήριξη Intel vPro / AMT και έχει 2 ακόμη USB 2.0 θύρες από κάτω της. Δεξιότερα αυτών βρίσκουμε 2 ακόμη θύρες LAN που όμως είναι στα 2.5G και βασίζονται στο Realtek 8125b, κάτω από τις οποίες υπάρχουν 4 USB 3.2 Gen 2 θύρες, στα 10Gbps. Το I/O Panel ολοκληρώνεται με 3 υποδοχές audio jack, για είσοδο και έξοδο στερεοφωνικού ήχου, καθώς και σύνδεση μικροφώνου. Στην παρακάτω εικόνα, βλέπουμε όλα τα παραπάνω στοιχεία, συγκεντρωμένα. Αφαιρέσαμε λοιπόν τις 3 περιμετρικές χειρόβιδες και αφαιρέσαμε και το καπάκι. Το δεξί μέρος του κουτιού καταλαμβάνεται σε μεγάλο μέρος από το τροφοδοτικό που σε σχήμα θυμίζει αυτά που συναντάμε σε servers. Ο ανεμιστήρας του και τα καλώδια βρίσκονται στο εμπρός μέρος του τροφοδοτικού, το οποίο δεν έχει modular συνδέσεις. Στο πίσω μέρος βρίσκουμε μόνο τις οπές εξαερισμού και την υποδοχή του βύσματος τροφοδοσίας, χωρίς την ύπαρξη διακόπτη. Πρόκειται για ένα τροφοδοτικό με πιστοποίηση 80+ Gold, ισχύος 500W, Active PFC και 41A ισχύ στο μοναδικό rail των 12V. Τα καλώδια του τροφοδοτικού περιλαμβάνουν τα 2 καλώδια που συνδέονται στη μητρική, ένα καλώδιο με ένα βύσμα με 8 pin και ένα με 6 pin για την κάρτα γραφικών, 2 καλώδια με 2 βύσματα τροφοδοσίας SATA έκαστο καθώς και 1 καλώδιο με 2 βύσματα molex. Από την αριστερή πλευρά του κουτιού βλέπουμε το σύστημα ψύξης του επεξεργαστή που με 4 heatpipes μεταφέρει τη θερμότητα από τον επεξεργαστή στο πίσω μέρος, ώστε αυτή να βγει άμεσα έξω από το κουτί. Βλέπουμε επίσης το cage των σκληρών δίσκων. Το Cage των σκληρών δίσκων είναι αφαιρούμενο και ψύχεται από έναν ανεμιστήρα στην πρόσοψη του κουτιού, ο οποίος όμως καλύπτει καλά μόνο τις 3 κατώτερες από τις 4 συνολικά θέσεις σκληρών δίσκων. Η αφαίρεσή του απαιτεί κατσαβίδι καθώς στηρίζεται στο κουτί με 4 βίδες και κάνει πολύ ευκολότερη την τοποθέτηση των drives. Όπως είναι εμφανές, το cage υποστηρίζει μόνο drives 3,5" και για την τοποθέτηση drives 2,5" απαιτείται αντάπτορας. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε οποιονδήποτε αντάπτορα, αλλά η Shuttle προτείνει τον δικό της, με τον οποίον μπορείτε να τοποθετήσετε 2 drives των 2,5" σε μία από τις 4 υποδοχές του cage. Με την αφαίρεση 4 βιδών, το Cage των σκληρών δίσκων είναι πλέον εκτός του κουτιού. Οι δίσκοι στηρίζονται στο Cage με τις γνωστές βίδες, οι οποίες παρέχονται. Δυστυχώς, δεν υπάρχει κάποιος μηχανισμός απόσβεσης κραδασμών έτσι ώστε να μη μεταφέρονται οι δονήσεις από τους μηχανικούς δίσκους στο κουτί. Μετά την τοποθέτηση των σκληρών δίσκων, το Cage τοποθετείται στη θέση του και ασφαλίζεται με τις 4 βίδες. Ο ανεμιστήρας στην πρόσοψη που ψύχει τους δίσκους είναι 80mm PWM και λεπτού πάχους. Ο ανεμιστήρας αυτός τροφοδοτείται με αέρα από μια έξυπνα τοποθετημένη γρίλια στην πρόσοψη. Η εγκατάσταση μιας κάρτας γραφικών είναι εύκολη υπόθεση. Αφαιρούμε τα 2 καλύμματα από το κουτί, τοποθετούμε την κάρτα και τη βιδώνουμε στη θέση της. Εδώ βλέπουμε τοποθετημένη μια Nvidia RTX 3060Ti. Το κάτω μέρος του κουτιού είναι απλό και φέρει ελαστικά ποδαράκια για την προστασία της επιφάνειας στην οποία θα τοποθετήσουμε το Shuttle XPC Cube SW580R8. Ψύξη Επεξεργαστή Το σύστημα ψύξης του επεξεργαστή αποτελείται από 2 τμήματα. Το Shroud που φέρει και τον ανεμιστήρα και στηρίζεται στο ίδιο το κουτί με 4 χειρόβιδες που συναντήσαμε στο πίσω μέρος του και την ψύκτρα που κουμπώνει στη μητρική με τον κλασικό μηχανισμό των original ψυκτρών της Intel. 4 heat pipes ενώνουν τη βάση της ψύκτρας με τα fins και μεταφέρουν τη θερμότητα από τον επεξεργαστή στην έξοδο αέρα του κουτιού. Έτσι ο ανεμιστήρας της ψύκτρας παίζει και το ρόλο του ανεμιστήρα εξόδου αέρα από το κουτί και ο θερμός αέρας από την ψύξη του επεξεργαστή εκλύεται απ' ευθείας στο περιβάλλον. Η απόδοση του συστήματος ψύξης υποστηρίζει επεξεργαστές με κατανάλωση ισχύος έως και 125W. Ο 92mm ανεμιστήρας είναι κατασκευής της AVC (μοντέλο DS09225R12HP207), ελέγχεται μέσω PWM και διαθέτει υδροδυναμικό έδρανο, ενώ το πάχος του είναι το συνηθισμένο, δηλαδή 25mm. Η απόδοσή του είναι ικανοποιητική και είναι αρκετά αθόρυβος σε φυσιολογικές συνθήκες λειτουργίας, αλλά μπορεί να γίνει πολύ ενοχλητικός αν χρειαστεί να δουλέψει σε πλήρεις στροφές, οι οποίες μπορεί να φτάσουν έως και τις 3582 στροφές ανά λεπτό (με επιλογή Full Mode στο BIOS). Το Shroud διαθέτει λαστιχάκια απομόνωσης των κραδασμών του ανεμιστήρα. H ψύκτρα διακρίνεται για ένα καλό συνδυασμό της αποτελεσματικότητας με το μειωμένο κόστος, χωρίς ιδιαίτερες ποιοτικές θυσίες. Τα 4 heat pipes των 6mm είναι συγκολλημένα στο block / cold plate και ελαφρά συμπιεσμένα. Έτσι έχουν μεγαλύτερη επιφάνεια επαφής με αυτό και λόγω της υψηλής θερμικής αγωγιμότητας της συγκόλλησης, εξασφαλίζουν μια ικανοποιητική θερμική σύζευξη με το cold plate. Στο άλλο τους άκρο, έρχονται σε επαφή με τα αλουμινένια πτερύγια μέσω μηχανικής σύσφιξης, μέθοδος που εξασφαλίζει επίσης καλή θερμική επαφή. Η ψύκτρα έρχεται σε επαφή με το CPU heat spreader μέσω ενός επίπεδου χάλκινου cold plate, η επιφάνεια του οποίου έχει αφεθεί εσκεμμένα σχετικά «άγρια», τεχνική που διακρίνεται για την καλή θερμική σύζευξη και την αποτελεσματική διασπορά της θερμοαγώγιμης πάστας που εξασφαλίζει. Προδιαγραφές και Μητρική Τα βασικά χαρακτηριστικά του Shuttle XPC Cube SW580R8 φαίνονται στον παρακάτω πίνακα. Όπως θα δείτε το Shuttle XPC Cube SW580R8 δεν έχει τίποτα να ζηλέψει από μεγαλύτερες σε διαστάσεις υλοποιήσεις και μπορεί να μετατραπεί πολύ εύκολα σε ένα εξαιρετικό workstation ή gaming PC. Για όποιον θέλει να δει αναλυτικά τα χαρακτηριστικά του Shuttle XPC Cube SW580R8, παρατίθεται ο παρακάτω αναλυτικός πίνακας χαρακτηριστικών: Τα περισσότερα από τα παραπάνω χαρακτηριστικά αφορούν ουσιαστικά τη μητρική του Shuttle XPC Cube SW580R8 την οποία βλέπετε παρακάτω: Η μητρική του Shuttle XPC Cube SW580R8 βασίζεται στο Chipset W580 της Intel και διαθέτει LGA 1200 CPU Socket. Μέσω αυτού υποστηρίζει επεξεργαστές Intel 10ης ή 11ης γενιάς καθώς και τους αντίστοιχους επεξεργαστές Xeon! Χρησιμοποιεί πυκνωτές στερεής κατάστασης (Solid State) για μεγαλύτερη αντοχή στο χρόνο. Διαθέτει 4 DIMM Sockets που υποστηρίζουν μνήμη DDR4 στα 1,2V, υποστηρίζοντας συνολικά μέχρι και 128GB μνήμης RAM, η οποία σε περίπτωση χρήσης επεξεργαστή Xeon, μπορεί και πρέπει να είναι τύπου Unbuffered ECC. Η χρήση επεξεργαστή τύπου Xeon και συνεπώς RAM με error correction εξασφαλίζει σημαντικά αυξημένη αξιοπιστία του συστήματος, κάτι που είναι ιδιαίτερα σημαντικό για κάποιους χρήστες. Από την άλλη, αν κάποιος χρήστης δεν έχει την ανάγκη της μεγαλύτερης σταθερότητας και αξιοπιστίας που προφανώς έρχεται με σημαντικά αυξημένο κόστος, μπορεί να επιλέξει κλασσικό επεξεργαστή και RAM χωρίς error correction. Η μητρική του Shuttle XPC Cube SW580R8 διαθέτει μία θύρα PCI Express 4.0 16x για την κάρτα γραφικών (Με τη χρήση επεξεργαστών 11ης γενιάς. Οι επεξεργαστές 10ης γενιάς υποστηρίζουν PCIe 3.0) και μία ακόμη, 4x. Για τα μέσα αποθήκευσης υπάρχουν 4 θύρες SATA 3.0 (6Gb/s) και 2 θύρες Μ.2 2280 slot, 1 PCIe 4.0 4x και μία PCIe 3.0 4x, που υποστηρίζουν το πρωτόκολλο NVME. Σύμφωνα με το Quick Start Guide, η θύρα που βρίσκεται εγγύτερα στο πίσω μέρος του κουτιού είναι αυτή που υποστηρίζει PCIe 4.0. Υπάρχει επίσης μια θύρα M.2 2230 που μπορεί να φιλοξενήσει μία WLAN card, η οποία μπορεί να συνδεθεί με τις κεραίες που μπορούν να τοποθετηθούν στις υποδοχές του πίσω μέρους του κουτιού που συζητήσαμε νωρίτερα. Συνολικά, μια σύγχρονη, ολοκληρωμένη και ισχυρή μητρική που δύσκολα θα αφήσει κάποιον παραπονεμένο από πλευράς δυνατοτήτων, ειδικά όταν μιλάμε για ένα τόσο μικρό σύνολο. Αν τώρα κάποιος θελήσει στο μέλλον να αλλάξει μητρική, το κουτί του Shuttle XPC Cube SW580R8 μπορεί να φιλοξενήσει οποιαδήποτε Mini-ITX μητρική, αλλά τότε χάνεται το πλεονέκτημα της ειδικής ψήκτρας του επεξεργαστή που βγάζει τον ζεστό αέρα απ' ευθείας έξω από το κουτί καθώς επίσης και θεωρώ απίθανο οποιαδήποτε Mini-ITX μητρική να διαθέτει τόσες δυνατότητες όσο αυτή του Shuttle XPC Cube SW580R8. Είναι όμως μια δυνατότητα που δεν κοστίζει κάτι και καλό είναι που υπάρχει. Μεθοδολογία Μετρήσεων Φτάσαμε λοιπόν στην ώρα των μετρήσεων και καθώς το Shuttle XPC Cube SW580R8 διαθέτει αυτή τη δυνατότητα, αποφάσισα να το πάω στα άκρα και να το εξοπλίσω με έναν Intel Xeon W-1390P, ο οποίος είναι και ο ισχυρότερος (και ακριβότερος) επεξεργαστής που υποστηρίζει το συγκεκριμένο barebone. Με δεδομένη τη χρήση επεξεργαστή τύπου Xeon, χρησιμοποιήθηκαν 64GB Unbuffered ECC RAM DDR4-3200. Όσον αφορά τα γραφικά, πήρα μετρήσεις τόσο με την ενσωματωμένη κάρτα γραφικών του επεξεργαστή (Intel UHD P750), όσο και με μία Nvidia RTX 3060 Ti. O SSD με τα μετροπρογράμματα που χρησιμοποιήθηκε ήταν ο Corsair Force LE200 240GB, οποίος είναι μια ευγενική προσφορά της Corsair και εγκαταστήσαμε την πιο πρόσφατη έκδοση των Windows 10. Τα μετροπρογράμματα που χρησιμοποιήσαμε στη σημερινή παρουσίαση είναι τα ακόλουθα: AIDA64 Engineer Edition 6.75.6100 το οποίο είναι μια ευγενική προσφορά της Finalwire PCMark 10 Professional Edition 2.1.2563 το οποίο είναι μία ευγενική προσφορά της UL Benchmarks 3DMark Professional Edition 2.22.7359 το οποίο είναι μία ευγενική προσφορά της UL Benchmarks Cinebench R20 & R15, SuperPI Mod 1.5, WPrime 2.10 & Fritz Chess Benchmark Χρονισμοί CPU και RAM Ο Intel Xeon W-1390P που χρησιμοποιούμε στο συγκεκριμένο review είναι ένας επεξεργαστής 11ης γενιάς Rocket Lake με 8 πυρήνες και hyperthreading. Έχει Base Frequency 3.50GHz και Max Turbo Frequency 5.30GHz. Το Max TDP του είναι 125W, που είναι και το όριο που μπορεί να υποστηρίξει το Shuttle XPC Cube SW580R8. Η μητρική του Shuttle XPC Cube SW580R8 βασίζεται στο chipset W580 της Intel. Υποστηρίζει PCIe 4.0, το BIOS είναι της ΑΜΙ και η τελευταία διαθέσιμη έκδοση κατά τη συγγραφή του παρόντος review είναι η 1.04. Όσον αφορά τη μνήμη RAM, χρησιμοποιήθηκαν 2 αρθρώματα Unbuffered ECC RAM των 32GB έκαστο. Δυστυχώς η μητρική του Shuttle XPC Cube SW580R8, όπως και όλες οι μητρικές που έχουμε δει στα barebones της Shuttle, δεν υποστηρίζει καμία ρύθμιση για τους χρονισμούς των μνημών, αλλά βασίζεται αποκλειστικά στα JEDEC profiles που ενσωματώνουν οι μνήμες. Στη συγκεκριμένη περίπτωση αυτό δεν αποτέλεσε πρόβλημα καθώς οι μνήμες αναγνωρίστηκαν κανονικά και λειτούργησαν στη σωστή συχνότητα και με τους σωστούς χρονισμούς, αλλά θα ήθελα να δω περισσότερες επιλογές στο BIOS, τουλάχιστον όσον αφορά τις μνήμες. Η ενσωματωμένη στον επεξεργαστή κάρτα γραφικών είναι η Intel UHD P750. Για τις δοκιμές, επέλεξα στο BIOS να της δώσω τη μέγιστη δυνατή μνήμη, 512MB. Τα χαρακτηριστικά της Nvidia RTX 3060 Ti που χρησιμοποιήθηκε φαίνονται παρακάτω. Κατανάλωση, Θερμοκρασίες, Χρονισμοί, Θόρυβος Στο παρακάτω διάγραμμα βλέπουμε την κατανάλωση του Shuttle XPC Cube SW580R8, τόσο χωρίς όσο και με την Nvidia RTX 3060 Ti. Βλέπουμε ότι η κατανάλωση τόσο χωρίς όσο και με φορτίο είναι μεγαλύτερη από αυτή που είχαμε δει στο Shuttle XPC Cube SH370R8 με τον Intel Core i7 9700. Αυτό είναι λογικό και αναμενόμενο καθώς ο Intel Core i7 9700 έχει TDP 65W ενώ ο Intel Xeon W-1390P έχει TDP 125W. Ένας ακόμη παράγοντας είναι η χρήση 64GB RAM αντί για 16GB και το γεγονός ότι η RAM εδώ είναι ECC. Με τη χρήση της Nvidia RTX 3060 Ti, όπως είναι αναμενόμενο, η κατανάλωση αυξάνεται σημαντικά, αλλά όπως θα δούμε παρακάτω το ίδιο συμβαίνει και με τις επιδόσεις των γραφικών. Αξιοσημείωτη είναι η πτώση της κατανάλωσης κατά την απενεργοποίηση, σε σχέση με το παλαιότερο μοντέλο. Η μητρική του Shuttle XPC Cube SW580R8 διαθέτει ένα EC για τον έλεγχο των στροφών των ανεμιστήρων, των τάσεων και της θερμοκρασίας της μητρικής που δεν παρέχει πληροφορίες μέσα από τα Windows. Μέσα από το BIOS οι πληροφορίες αυτές είναι διαθέσιμες, αλλά όχι από τα Windows. Ως εκ τούτου, δεν μπορώ να γνωρίζω τις στροφές των ανεμιστήρων, τη θερμοκρασία της μητρικής ή πιθανές πτώσεις τάσεων κατά τη διάρκεια των δοκιμών. Το BIOS δίνει επιλογές και για τους δύο ανεμιστήρες, ξεχωριστά, που συνδέονται στη μητρική ώστε να τεθούν σε Smart Mode, όπου οι στροφές ρυθμίζονται αυτόματα και είναι το mode με το οποίο έρχεται η μητρική και που χρησιμοποιήθηκε κατά τη διάρκεια του review, καθώς και σε 4 ακόμα σταθερές επιλογές ταχύτητας, οι οποίες φαίνονται στον παρακάτω πίνακα. Βλέπουμε ότι ο πίσω ανεμιστήρας, που βγάζει αέρα έξω από το κουτί, λειτουργεί γενικά με περισσότερες στροφές από τον εμπρός ανεμιστήρα που βάζει αέρα στο κουτί, εκτός από το Ultra-Low mode. Αν συνυπολογίσουμε ότι είναι και μεγαλύτερων διαστάσεων, καθώς και ότι ο ανεμιστήρας του τροφοδοτικού επίσης βγάζει αέρα από το κουτί, είναι σαφές ότι το Shuttle XPC Cube SW580R8 λειτουργεί με αρνητική πίεση αέρα. Παρακάτω βλέπουμε αναλυτικά τα αποτελέσματα του stress test του AIDA64 όπως αυτό χρησιμοποιήθηκε για την παραπάνω μέτρηση, χωρίς την Nvidia RTX 3060 Ti. Η δοκιμασία πραγματοποιήθηκε για 20 λεπτά, με θερμοκρασία περιβάλλοντος 22°C. Παρατηρούμε τα εξής ενδιαφέροντα: Οι θερμοκρασίες των πυρήνων δεν ανέβηκαν πάνω από τους 98°C. Δεν υπήρξε CPU Thrrottling κατά τη διάρκεια της δοκιμασίας. Οι συχνότητες λειτουργίας 2 πυρήνων έφτασαν τα 5288MHz και των υπολοίπων 6 πυρήνων έφτασαν τα 5089MHz. Η μέγιστη κατανάλωση του επεξεργαστή έφτασε, σύμφωνα με το AIDA64, τα 201,38W, κάτι που δε συνάδει με το Max ΤDP των 125W του Intel Xeon W-1390P. Εν τούτοις, το Power Meter που ήταν στην είσοδο του τροφοδοτικού μέτρησε τη μέγιστη κατανάλωση όλου του συστήματος στα 167.5W, συνεπώς είναι σαφές ότι η σχετική ένδειξη του AIDA64 είναι εσφαλμένη. Ο θόρυβος από τους ανεμιστήρες, που είναι ιδιαίτερα ήσυχοι στο idle, έγινε αρκετά έντονος και ενοχλητικός κατά τη διάρκεια του Stability Test, κάτι που είναι αναμενόμενο καθώς ο Intel Xeon W-1390P έχει TDP στα όρια που μπορεί να υποστηρίξει το Shuttle XPC Cube SW580R8. Επαναλάβαμε το Stress Test του AIDA64 για 20 ακόμη λεπτά, με θερμοκρασία περιβάλλοντος επίσης 22°C, αλλά αυτή τη φορά με τη χρήση της Nvidia RTX 3060 Ti. Παρατηρούμε τα εξής ενδιαφέροντα: Οι θερμοκρασίες των πυρήνων ήταν υψηλότερες και μάλιστα ένας εξ αυτών έφτασε, στιγμιαία, τους 100°C. Ως αποτέλεσμα του παραπάνω, υπήρξε ένα στιγμιαίο CPU Throttling της τάξης του 3%, το οποίο πάντως συνέβη 1 μόνο φορά και για 1 στιγμή. Οι συχνότητες λειτουργίας των πυρήνων ήταν χαμηλότερες, με 5 πυρήνες που έφτασαν τα 5089MHz, 1 που έφτασε τα 4889MHz και 2 που έφτασαν τα 4789MHz. Η μέση συχνότητα των πυρήνων ήταν περίπου 200MHz (5%) χαμηλότερη από αυτή που είδαμε στο Stability Test χωρίς την Nvidia RTX 3060 Ti. Η μέγιστη κατανάλωση του επεξεργαστή έφτασε, σύμφωνα με το AIDA64, τα 202,88W, κάτι που δε συνάδει με το Max ΤDP των 125W του Intel Xeon W-1390P και που όπως είδαμε προηγουμένως είναι εσφαλμένη. Ο θόρυβος από τους ανεμιστήρες του Shuttle XPC Cube SW580R8 παρέμεινε στα ίδια επίπεδα, με τους ανεμιστήρες της Nvidia RTX 3060 Ti να προσθέτουν τη χροιά τους. Είναι σαφές ότι το Shuttle XPC Cube SW580R8 είναι σταθερό και μπορεί να διαχειριστεί τη θερμότητα που εκλύουν τα υποσυστήματά του, ακόμα και με τη χρήση του ισχυρότερου επεξεργαστή που υποστηρίζει καθώς και διακριτής κάρτας γραφικών. Ο θόρυβος των ανεμιστήρων δεν είναι σε καμία περίπτωση αμελητέος σε συνθήκες υψηλού φορτίου και οι συχνότητες των πυρήνων του επεξεργαστή μειώθηκαν κατά περίπου 5% όταν χρησιμοποιήθηκε η nVidia RTX 3060 Ti, πιθανώς λόγω της ανάγκης διαχείρισης της επιπλέον θερμότητας, κάτι που ενδεχομένως να επηρεάσει ελαφρά και τις επιδόσεις. Ας δούμε λοιπόν πώς τα πήγε τοShuttle XPC Cube SW580R8 με τον Intel Xeon W-1390P και τα 64GB RAM DDR4-3200, τόσο χωρίς όσο και με την nVidia RTX 3060 Ti, στις ενότητες που ακολουθούν. AIDA64 Ξεκινάμε τις μετρήσεις μας με το AIDA64, όπου η διαφορά των επιδόσεων του Xeon W-1390P έναντι του Core i7 9700 είναι σαφέστατη, ενώ η Nvidia RTX 3060 Ti δε φαίνεται να επηρεάζει αισθητά τα CPU tests. Στα FPU tests η διαφορά των 2 επεξεργαστών είναι μικρότερη, ενώ παράλληλα φαίνεται και μια μικρή επιρροή της πτώσης των συχνοτήτων όταν χρησιμοποιείται η Nvidia RTX 3060 Ti. Τα Memory tests αντικατοπτρίζουν τη διαφορά τόσο στη συχνότητα όσο και στη χωρητικότητα μεταξύ των 2 συστημάτων. Η χρήση της Nvidia RTX 3060 Ti απελευθερώνει τα 512MB RAM του συστήματος που διατίθενται στην Intel UHD P750 και έτσι αυξάνει ελαφρώς τις επιδόσεις της μνήμης. PCMark10 Το PCMark10 μας δίνει μια πιο συνολική εικόνα των επιδόσεων που μπορούμε να περιμένουμε από το Shuttle XPC Cube SW580R8 και όχι μόνο των επιδόσεων του επεξεργαστή. Έγιναν οι μετρήσεις του Extended Test καθώς και του Applications Test το οποίο μετράει τις επιδόσεις στο MS Office 2019. Δυστυχώς, παρά τις επίμονες δοκιμές με πολλές διαφορετικές εκδόσεις drivers, το Extended Test δεν κατέστη εφικτό να ολοκληρωθεί μα τη χρήση της Intel UHD P750. Οι διαφορές εδώ παραμένουν εμφανείς και εξαρτώνται από το πού βασίζεται το κάθε τεστ, καθώς κάποια βασίζονται σε επιδόσεις ενός μόνο πυρήνα και εξαρτώνται αποκλειστικά από τη συχνότητα και άλλες εκμεταλλεύονται όλους τους πυρήνες και μετρούν συνολική επεξεργαστική ισχύ και άλλα εκμεταλλεύονται την κάρτα γραφικών. Για όσους ενδιαφέρονται, παραθέτω τα γραφήματα του PCMark10 κατά τις εκτελέσεις των παραπάνω δοκιμών. PCMark10 Application with Intel UHD P750 PCMark10 Extended with Nvidia RTX 3060 Ti PCMark10 Application with Nvidia RTX 3060 Ti 3DMark Στις δοκιμές του 3DMark, τα αποτελέσματα είναι τα αναμενόμενα. Είναι σαφές ότι η ενσωματωμένη λύση γραφικών του Intel Xeon W-1390P είναι ταχύτερη από αυτή του Intel Core i7 9700, ενώ φυσικά, η Nvidia RTX 3060 Ti είναι σε εντελώς άλλη κατηγορία επιδόσεων. Λοιπές Μετρήσεις CPU Κλείνουμε τις μετρήσεις με μερικά ακόμη δημοφιλή benchmarks. Απολογισμός Οι επιδόσεις ενός Barebone εξαρτώνται από τις επιμέρους επιδόσεις των τμημάτων που το αποτελούν. Δηλαδή του κουτιού, της μητρικής, της ψύκτρας και του τροφοδοτικού. Για να δούμε πώς τα πάει σε αυτούς τους τομείς το Shuttle XPC Cube SW580R8. Όσον αφορά το κουτί λοιπόν, είναι έξυπνα σχεδιασμένο, με πολύ καλή ποιότητα κατασκευής και σωστή εκμετάλλευση του χώρου. Η ροή του αέρα που δημιουργούν οι 2 ανεμιστήρες είναι ικανοποιητική και η δυνατότητα τοποθέτησης τεσσάρων σκληρών δίσκων 3,5" συν δύο M.2 SSD, εντυπωσιακή για αυτό το μέγεθος. Έχει επίσης την δυνατότητα εγκατάστασης σχεδόν οποιασδήποτε κάρτας γραφικών μπορεί να υποστηρίξει το τροφοδοτικό του, και αυτές είναι η μεγάλη πλειοψηφία καθώς το τροφοδοτικό είναι ποιοτικό και ισχύος 500W. Το τροφοδοτικό του Shuttle XPC Cube SW580R8 είναι ένα ισχυρό για το μέγεθός του, ποιοτικό τροφοδοτικό με ό,τι μπορεί να χρειαστεί ένας υπολογιστής που χωράει σε κουτί τέτοιου μεγέθους. Έχει πιστοποίηση 80+ Gold και είναι ιδιαίτερα αποδοτικό σε χαμηλά φορτία, καθώς και εντελώς αθόρυβο σε αυτά. Ο θόρυβος ανεβαίνει όταν ανεβαίνουν και τα φορτία, αλλά αυτό είναι φυσιολογικό καθώς εξοπλίζεται με ανεμιστήρα 40mm. Η ψύκτρα του επεξεργαστή είναι πολύ έξυπνα σχεδιασμένη καθώς με τα 4 heat pipes μεταφέρει τη θερμότητα του επεξεργαστή στο πίσω μέρος του κουτιού από όπου αποβάλλεται στο περιβάλλον, χωρίς να επιβαρύνει τη θερμοκρασία του αέρα που βρίσκεται μέσα στο κουτί. Πέρα από αυτό, οι επιδόσεις της είναι μέτριες και ο αρκετά αθόρυβος στις χαμηλές στροφές ανεμιστήρας της, γίνεται θορυβώδης σε υψηλές. Και τέλος η μητρική, από την οποία δεν είχα κανένα παράπονο. Πλήρως εξοπλισμένη, λειτουργική και γενναιόδωρη και με την εξαιρετική δυνατότητα χρήσης είτε επεξεργαστή Intel Desktop (Core) 10ης ή 11ης γενιάς με non-ECC RAM είτε επεξεργαστή Intel Xeon 10ης ή 11ης γενιάς με Unbuffered ECC RAM. Κατά το χρόνο της συγγραφής του παρόντος review, δεν μπόρεσα να εντοπίσω το Shuttle XPC Cube SW580R8 σε ελληνικό κατάστημα. Η προτεινόμενη τιμή λιανικής του για την Ελλάδα είναι 599 ευρώ συμπεριλαμβανομένου του Φ.Π.Α. Η τιμή είναι υψηλή αλλά παράλληλα λογική για ένα προϊόν πιστοποιημένο για χρήση 24/7 που υποστηρίζει επεξεργαστές σειράς Xeon και ECC RAM και που δε θα αφήσει κανέναν παραπονεμένο σε κανένα σχεδόν πεδίο. Ας συνοψίσουμε τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα του Shuttle XPC Cube SW580R8: Πλεονεκτήματα + Αλουμινένιο κουτί με εξαιρετική ποιότητα κατασκευής. + Μικρό μέγεθος και βάρος. + Μητρική πλήρης χαρακτηριστικών με chipset W580 και δυνατοτήτων Full-size μητρικών. + Υποστήριξη Intel Desktop (Core) 10ης ή 11ης γενιάς με non-ECC RAM ή επεξεργαστή Intel Xeon 10ης ή 11ης γενιάς με Unbuffered ECC RAM. + 4 θύρες USB 3.2 Gen2 (10Gbps) στο πίσω μέρος και 4 θύρες USB 3.2 Gen1 (5Gbps) στο εμπρός μέρος. + 2 θύρες 2.5G LAN και 2 θύρες 1G LAN εκ των οποίων η 1 με υποστήριξη Intel vPro / AMT. + Ειδική custom ψύκτρα καλής κατασκευής που βγάζει το θερμό αέρα εκτός κουτιού. + Ποιοτικό τροφοδοτικό 500W 80+ Gold. + Υποστήριξη της μεγάλης πλειοψηφίας των ισχυρών καρτών γραφικών. + Υποστήριξη M.2 NVME SSD PCIe 4.0 4x. + Θέσεις για 4 σκληρούς δίσκους 3,5" με ροή αέρα. + 2 Display Ports 1.4 καθώς και 1 HDMI 2.0b για τη σύνδεση έως και 3 οθονών. Μειονεκτήματα - Αδυναμία μητρικής να ορίσει χρονισμούς RAM εκτός JEDEC profiles. - Απουσία προστατευτικών ελαστικών ροδελών στις 3 χειρόβιδες που συγκρατούν το κάλυμμα του κουτιού. - Απουσία αντικραδασμικών μηχανισμών στις 4 θέσεις για μηχανικούς δίσκους. - Θόρυβος υπό φορτίο. - Αδυναμία παρακολούθησης τάσεων, θερμοκρασίας και στροφών ανεμιστήρων μητρικής μέσα από τα Windows. - Μικρή πτώση των επιδόσεων του επεξεργαστή όταν χρησιμοποιήθηκε διακριτή κάρτα γραφικών, ενδεχομένως λόγω της επιπλέον θερμότητας. Με βάση τα παραπάνω, η συνολική βαθμολογία του Shuttle XPC Cube SW580R8 είναι:  TheLAB.GR Ευχαριστούμε θερμά τη Shuttle για την παραχώρηση του δείγματος της δοκιμής. Πολύμερος Αχανιώτης 14/09/2022
  2. Εισαγωγή Όταν μου προτάθηκε να κάνω review έναν SSD της Kioxia, ομολογώ ότι κάπου είχα ακούσει το όνομα, αλλά θεωρούσα ότι είναι άλλη μία από τις μικρές εταιρείες που αγοράζουν τα εξαρτήματα από τις εταιρίες που τα παράγουν και συναρμολογούν SSD. Φανταστείτε λοιπόν την έκπληξή μου όταν έμαθα ότι η Kioxia δεν είναι παρά η θυγατρική της Toshiba που διαθέτει στην αγορά τα προϊόντα που παράγει η εταιρεία και αφορούν SSDs, SD και MicroSD cards και USB Flash Drives, ό,τι δηλαδή περιέχει Flash Memory. Το προϊόν που θα δούμε σήμερα είναι ο Kioxia Exceria Pro 2TB, που είναι ό,τι καλύτερο έχει να προσφέρει η εταιρία σε consumer SSD. Από τη Συσκευασία μέχρι το Πυρίτιο - Τι ακριβώς αγοράζουμε O Kioxia Exceria Pro 2TB έρχεται στο κουτί που έχουμε πλέον συνηθίσει για την πλειονότητα των NVME SSD με το μαύρο χρώμα να κυριαρχεί, σε συνδυασμό με μια λωρίδα έντονου κόκκινου. Στο εμπρός μέρος βλέπουμε τη φωτογραφία του προϊόντος καθώς και το όνομα του μοντέλου μαζί με τα βασικότερα χαρακτηριστικά του. Στο πίσω μέρος βρίσκουμε κάποιες διευκρινίσεις και επεξηγήσεις καθώς και τους όρους της 5ετούς εγγύησης. Εντός της συσκευασίας βρίσκουμε 2 φυλλάδια, ένα με οδηγίες για την ασφαλή αφαίρεση του drive από τη συσκευασία και τον Quick Start Guide, καθώς και τον ίδιο τον SSD, προστατευμένο από διάφανο πλαστικό. Ο Kioxia Exceria Pro 2TB είναι ένας NVME SSD διαστάσεων Μ.2 2280, με μπλε PCB και όλα τα εξαρτήματα στη μία του πλευρά. Αυτό επιτρέπει τη χρήση του υπολογιστές που δε διαθέτουν τον απαραίτητο χώρο κάτω από τον SSD - σπάνια περίπτωση σίγουρα - καθώς επίσης και στην αποφυγή μεταφοράς θερμότητας από τον ελεγκτή στη NAND Flash που θα μπορούσε να βρίσκεται στην άλλη πλευρά του PCB, στο αντίστοιχο σημείο. Θα προτιμούσα το PCB να ήταν μαύρο, έτσι ώστε να ταιριάζει χρωματικά με τις περισσότερες σύγχρονες μητρικές. Κάτω από το αυτοκόλλητο, βρίσκουμε όλα τα εξαρτήματα με τον ελεγκτή και την μνήμη cache στο κέντρο και τις NAND Flash στις άκρες. Ο ελεγκτής φέρει το όνομα Kioxia TC58NC1210GSE-00-BB και η εταιρία δε δίνει περαιτέρω πληροφορίες σχετικά με τις δυνατότητές του, πέρα από το ότι είναι σχεδιασμένος για να εκμεταλλευτεί πλήρως την ταχύτητα του διαύλου PCIe 4.0. Σύμφωνα όμως με πληροφορίες που βρήκα στο διαδίκτυο και με δεδομένο ότι η Kioxia παράγει μνήμες NAND αλλά όχι ελεγκτές SSD, ο Kioxia TC58NC1210GSE-00-BB δεν είναι παρά ένας rebranded Phison E18, του οποίου το interface είναι το PCIe Gen4x4 NVMe, οι υποστηριζόμενες χωρητικότητες έως 8TB και οι ταχύτητες φτάνουν τα Sequential Read/Write (up to): 7.400/7.000 MB/s και Random Read/Write (up to): 1.000.000/1.000.000 IOPS. Η μέγιστη θερμοκρασία λειτουργίας (Tj max) είναι οι 125°C, ενώ το Datasheet μας λέει ότι υποστηρίζονται End-To-End Data Path Protection και SmartECC, καθώς επίσης και πρωτόκολλα ασφαλείας AES 128/256 bit, SHA 160/256/512, RSA 4096, TCG & Opal 2.0, Pyrite, Sanitize and Crypto Erase. Εν τούτοις, δυστυχώς, όπως θα δούμε παρακάτω, ο Kioxia Exceria Pro 2TB δεν υποστηρίζει hardware encryption. H μνήμη cache του drive παρέχεται από το DRAM chip της SKhynix που βρίσκεται δίπλα ακριβώς στον ελεγκτή. Το DRAM chip που χρησιμοποιήθηκε είναι το SKhynix H5ANΑG6NCJ το οποίο είναι χωρητικότητας 16Gb, δηλαδή 2GB. Tα συγκεκριμένα DRAM chips είναι DDR4 με συχνότητα λειτουργίας τα 3200MHz. Τα 4 chips NAND που χρησιμοποιεί ο Kioxia Exceria Pro 2TB είναι τα Toshiba TH58LKT2T45BA8H που είναι 112-Layer 3D TLC BiCS5 NAND Flash chips. Πρόκειται για 3D chips με 8 επίπεδα και 512Gbit ανά επίπεδο, συνεπώς με χωρητικότητα 512GB ανά chip. O Kioxia Exceria Pro 2TB διαθέτει όπως είδαμε 4 τέτοια chips, που του δίνουν τη συνολική χωρητικότητα των 2TB. Τέλος, βλέπουμε την τροφοδοσία του drive, που ελέγχεται από το chip της Phison PS6108-22, κάτι που με έκανε εξ αρχής να υποψιαστώ ότι πιθανώς και ο ελεγκτής να είναι κάποιο μοντέλο της Phison, rebranded. Τεχνικά Χαρακτηριστικά Τα τεχνικά χαρακτηριστικά του Kioxia Exceria Pro 2TB, ακριβώς όπως αναφέρονται στην ιστοσελίδα της Kioxia, φαίνονται στον παρακάτω πίνακα. Ξεχωρίζουν οι υψηλές ταχύτητες ανάγνωσης και εγγραφής, 7300MB/s και 6400MB/s αντίστοιχα, ενώ λάμπει δια της απουσίας της η δυνατότητα hardware encryption. Συνοδευτικό Λογισμικό Η Kioxia προσφέρει το δικό της SSD Utility που συνοδεύει τα προϊόντα της και είναι καλοσχεδιασμένο και πλήρες. Χωρίζεται σε 6 tabs στην κορυφή, κάθε ένα από τα οποία μπορεί να έχει σελίδες, οι οποίες επιλέγονται από το μενού που βρίσκεται κάτω από το επιλεγμένο drive (αν υπάρχουν πάνω από 1 drives της Kioxia εγκατεστημένα) κάτω αριστερά. Το πρώτο tab είναι το Overview, του οποίου η πρώτη σελίδα είναι το Dashboard. Σε αυτό βλέπουμε χρήσιμες πληροφορίες για το drive, συγκεντρωμένες σε μία σελίδα, όπως τη χωρητικότητα, το interface, την υγεία, τη θερμοκρασία και την έκδοση firmware. Η δεύτερη σελίδα του tab Overview είναι η SSD Details, στην οποία βρίσκουμε κάποιες επιπλέον λεπτομέρειες σχετικά με το επιλεγμένο drive. Η τρίτη σελίδα του tab Overview είναι η System Details στην οποία βλέπουμε πληροφορίες σχετικά με το σύστημά μας. Η τέταρτη και τελευταία σελίδα του tab Overview είναι το SMART, όπου βλέπουμε τις πληροφορίες που παρέχει το σύστημα SMART του drive. Το δεύτερο tab είναι το Tuner, του οποίου η πρώτη σελίδα περιέχει ένα απλό benchmark. Η δεύτερη και τελευταία σελίδα του tab Tuner ονομάζεται SSD Tuner και μας επιτρέπει να επιλέξουμε πόσο χώρο του drive θέλουμε να διαθέσουμε για over provisioning. Το τρίτο tab ονομάζεται Maintenance και περιέχει 3 σελίδες, η πρώτη εκ των οποίων ονομάζεται Updates και επιτρέπει την αναβάθμιση του firmware του drive, τόσο απ' ευθείας από το διαδίκτυο όσο και από κάποιο αρχείο που έχουμε αποθηκευμένο στο σύστημά μας. Σε περίπτωση που το firmware του συγκεκριμένου drive δεν μπορεί να να αναβαθμιστεί απ' ευθείας μέσα από το λειτουργικό μας σύστημα, διαθέτει εργαλείο δημιουργίας εκκινήσιμου flash drive που θα χρησιμοποιηθεί για την αναβάθμιση του firmware. Η δεύτερη σελίδα του tab Maintenance είναι η Tools και περιέχει εργαλεία Advanced Format και Secure Erase για το drive. Η τρίτη και τελευταία σελίδα του tab Maintenance είναι η Alerts, στην οποία μπορούμε να δούμε ενεργά και παρελθόντα Alerts που αφορούν το drive. Το τέταρτο tab ονομάζεται Security και είναι απενεργοποιημένο καθώς ο Kioxia Exceria Pro 2TB δεν υποστηρίζει hardware encryption. Το πέμπτο tab ονομάζεται Settings και περιέχει μόνο την ομώνυμη σελίδα, από την οποία μπορείτε να επιλέξετε τις παραμέτρους λειτουργίας του Kioxia SSD Utility. Το έκτο και τελευταίο tab ονομάζεται Help και περιέχει μόνο την ομώνυμη σελίδα, από την οποία μπορείτε να επικοινωνήσετε με την τεχνική υποστήριξη της εταιρίας και να δημιουργήσετε μια αναφορά που ενδεχομένως να σας ζητήσουν για να μπορέσουν να σας βοηθήσουν στην επίλυση κάποιου προβλήματος. Σύστημα Δοκιμών και Μεθοδολογία Για το συγκεκριμένο review χρησιμοποιήθηκαν 2 συστήματα δοκιμών. Το ένα είναι το γνωστό μας benchtable που είναι στημένο πάνω στην Asrock Z97X Killer. Ο επεξεργαστής είναι ο Intel G3258 Anniversary Edition που παρέμεινε δροσερός χάρη στην Corsair Hydro Series H100i GTX. Η μνήμη είναι στα 8GB που υπερκαλύπτουν τις απαιτήσεις μας στα συγκεκριμένα τεστ, το τροφοδοτικό είναι το Cooler Master V650 και το σύστημα είναι στημένο στο Cooler Master Test Bench V1.0. Καθώς η M.2 υποδοχή της Asrock Z97X Killer υποστηρίζει μόνο PCIe 3.0 2X και όχι 4X, χρησιμοποιήθηκε ένας μετατροπέας PCIe 4X σε M.2. Ευχαριστούμε θερμά την Asrock, την Cooler Master και την Corsair για τα εξαρτήματα που μας παρείχαν για την κατασκευή του συστήματος δοκιμών! Παρακάτω βλέπετε τις πλήρεις προδιαγραφές του συστήματος δοκιμών. Καθώς όμως ο Kioxia Exceria Pro 2TB υποστηρίζει, όπως μαρτυράει το όνομά του, PCIe 4.0 και μάλιστα το χρειάζεται για να αποδώσει τα μέγιστα των επιδόσεών του, οι οποίες ξεπερνούν τις δυνατότητες του πρωτοκόλλου PCIe 3.0, οι δοκιμές έγιναν και σε ένα σύστημα με επεξεργαστή AMD Ryzen 3900X και μητρική την ASUS ROG Strix B550-A Gaming. Το σύστημα αυτό υποστηρίζει το πρωτόκολλο επικοινωνίας PCIe 4.0 και επιτρέπει στον Kioxia Exceria Pro 2TB να δείξει τις πλήρεις δυνατότητές του. Ευχαριστώ θερμά τον φίλο και συνεργάτη David Popeck που μας διέθεσε το σύστημά του για τις δοκιμές. Παρακάτω βλέπετε τις πλήρεις προδιαγραφές του συστήματος δοκιμών με πρωτόκολλο επικοινωνίας PCIe 4.0. Το λειτουργικό σύστημα πάνω στο οποίο γίνονται οι δοκιμές είναι τα Windows 10 Pro 64bit. Οι δοκιμές στις οποίες θα υποβάλουμε τον Kioxia Exceria Pro 2TB χωρίζονται σε 3 κατηγορίες: Συνθετικά Benchmarks Χρήση των Program Traces του PCMark 8 για να δούμε τη συμπεριφορά του drive σε καθημερινή χρήση. Ανάλυση σε βάθος Οι μετρήσεις θα γίνουν και στα 2 παραπάνω συστήματα για να δούμε τις επιδόσεις του drive τόσο σε PCIe 4.0 όσο και σε PCIe 3.0 και θα συγκριθούν με τον Corsair Force Series Gen.4 PCIe MP600 Pro 2TB, τον Corsair Force Series Gen.4 PCIe MP600 2TB, τον Corsair Force Series MP510 960GB, τον Corsair Force Series MP400 4TB και τον Samsung 970 EVO 250GB. Δυστυχώς δεν είχαμε διαθέσιμο κάποιον Samsung 970 EVO αντίστοιχης χωρητικότητας και καθώς οι επιδόσεις των εγγραφών επηρεάζονται ιδιαιτέρως από το πλήθος των πακέτων NAND και ο Samsung 970 EVO 250GB διαθέτει 2 πακέτα NAND έναντι των 4 των άλλων 2 SSD, αυτό θα ληφθεί υπ' όψιν στη διεξαγωγή των συμπερασμάτων. Μείνετε συντονισμένοι. Μετά τις δοκιμές ακολουθεί σχολιασμός, βαθμολογία και συμπεράσματα. Benchmarks Ξεκινάμε με το ATTO. To ATTO είναι το μακράν πιο γενναιόδωρο benchmark όσον αφορά τα θετικά αποτελέσματα ταχύτητας και γι' αυτό οι περισσότερες εταιρείες το χρησιμοποιούν για να δηλώσουν τις μέγιστες επιδόσεις σειριακής ανάγνωσης και εγγραφής των drives τους. Ο Kioxia Exceria Pro 2TB ξεκινάει με εξαιρετικές επιδόσεις που, τόσο στις αναγνώσεις όσο και στις εγγραφές αγγίζουν τις υποσχόμενες από την εταιρία. Απρόσμενα όμως, οι επιδόσεις τόσο των αναγνώσεων όσο και των εγγραφών, πέφτουν. Αυτό με έκανε να σκεφτώ ότι ίσως τελικά ο ελεγκτής της Phison, τον οποίο έχουμε δει να χρησιμοποιείται και σε άλλους SSD, αλλά με ψύκτρα, να χρειάζεται κάποια ψύξη για να μπορεί να αποδώσει τα μέγιστα, χωρίς να αναγκάζεται να κάνει throttling λόγω υπερθέρμανσης. Έβαλα λοιπόν τον Kioxia Exceria Pro 2TB κάτω από την ψύκτρα που έτσι κι αλλιώς διαθέτει η μητρική της δοκιμής, όπως και οι περισσότερες και αμέσως το πρόβλημα διορθώθηκε και οι υψηλές επιδόσεις του drive παρέμειναν σταθερές. Τι μας λέει αυτό; Ουσιαστικά ότι ο Kioxia Exceria Pro 2TB χρειάζεται κάποια ψύξη για να έχει τη μέγιστη απόδοση. Με δεδομένο ότι οι περισσότερες μητρικές πλέον έρχονται με ψύκτρες για τους SSD, αυτό δεν μοιάζει να είναι μεγάλο πρόβλημα. Η απουσία ψύκτρας μάλιστα κάνει τον Kioxia Exceria Pro 2TB συμβατό με φορητούς υπολογιστές που δεν έχουν χώρο για ψύκτρα, αλλά με την παραδοχή ότι οι επιδόσεις δε θα είναι οι μέγιστες, σε εντατική χρήση. Όλα αυτά βέβαια με τη χρήση του PCIe 4.0, ενώ στη μέτρηση με PCIe 3.0 το drive περιορίζεται από τις δυνατότητες του PCIe 3.0. Παρακάτω παραθέτω τα αποτελέσματα άλλων drives, για σύγκριση. Στα αποτελέσματα του CrystalDiskMark 6.0.2 βλέπουμε ότι οι επιδόσεις του Kioxia Exceria Pro 2TB είναι αντίστοιχες με του Corsair Force Series Gen.4 PCIe MP600 Pro 2TB, κάτι λογικό εφ' όσον τα 2 drives έχουν τον ίδιο ελεγκτή και την ίδια ποσότητα μνήμης cache, ενώ διαφέρουν μόνο στη NAND. Βέβαια αυτό δίνει σημαντικές διαφορές, με τον Kioxia Exceria Pro 2TB να υπερτερεί μόνο στην ταχύτητα σειριακής ανάγνωσης ενώ υπολείπεται σε όλες τις άλλες δοκιμές. Η παρουσία ή απουσία ψύκτρας, δεν επηρεάζει τις επιδόσεις του Kioxia Exceria Pro 2TB σε αυτό το benchmark. Στο AS SSD Benchmark ο Kioxia Exceria Pro 2TB αλλού κερδίζει και αλλού χάνει από τους κύριους ανταγωνιστές του, όσον αφορά τις δοκιμασίες αναγνώσεων και εγγραφών αλλά στις δοκιμασίες copy φαίνεται να πάσχει και υπολείπεται σημαντικά. Η παρουσία ή απουσία ψύκτρας, δεν επηρεάζει τις επιδόσεις του Kioxia Exceria Pro 2TB σε αυτό το benchmark. Το Anvil's Storage Utilities benchmark φαίνεται να είναι το φόρτε του Kioxia Exceria Pro 2TB ο οποίος πέτυχε τις καλύτερες επιδόσεις που έχουμε δει έως τώρα, τόσο σε αναγνώσεις όσο και σε εγγραφές. Η παρουσία ή απουσία ψύκτρας, δεν επηρεάζει τις επιδόσεις του Kioxia Exceria Pro 2TB σε αυτό το benchmark. Τα AIDA64 Average Read και Write Access δείχνουν ότι ο Kioxia Exceria Pro 2TB είναι ένα drive που ανταποκρίνεται πολύ γρήγορα στις εντολές που λαμβάνει, πετυχαίνοντας τις καλύτερες επιδόσεις που έχουμε δει έως τώρα. Η παρουσία ή απουσία ψύκτρας, δεν επηρεάζει τις επιδόσεις του Kioxia Exceria Pro 2TB σε αυτό το benchmark. Τα παραπάνω συμπεράσματα φαίνεται να επιβεβαιώνονται και από τα αποτελέσματα του HD Tune Pro Random Read και Write Access, όπου γίνεται αισθητή και η ανάγκη χρήσης ψύκτρας για την επίτευξη των μέγιστων επιδόσεων. Τα συνολικά αποτελέσματα των benchmarks δείχνουν ότι ο Kioxia Exceria Pro 2TB έχει εξαιρετικές επιδόσεις που ανταγωνίζονται αυτές που είχαμε δει στον Corsair Force Series Gen.4 PCIe MP600 Pro 2TB. Program Traces - PCMark 8 Το drive benchmark του PCMark 8 χρησιμοποιεί traces χρήσης πραγματικών προγραμμάτων για να προσομοιώσει τη συμπεριφορά και τις επιδόσεις ενός drive κατά την πραγματική χρήση. Σε αυτές τις δοκιμές δε βλέπουμε γενικά ουσιώδεις διαφορές μεταξύ των drives, καθώς εξαρτώνται από την ανάγνωση και εγγραφή μικρών αρχείων, όπου οι διαφορές στις επιδόσεις περιορίζονται. Εντούτοις, αν κάποιος κοιτάξει προσεκτικά, μπορεί να δει κάποιες μικρές διαφορές, οι οποίες είναι επί το πλείστον υπέρ του Kioxia Exceria Pro 2TB. Ανάλυση σε βάθος Σε αυτό το τμήμα του review, θα χρησιμοποιήσουμε κάποιες πιο εξειδικευμένες δοκιμασίες για να δούμε τη συμπεριφορά του drive με περισσότερη λεπτομέρεια. Συγκεκριμένα θα χρησιμοποιήσουμε το Disk Benchmark του AIDA64. Στο πρώτο διάγραμμα βλέπουμε την ταχύτητα ανάγνωσης σε όλη την έκταση του drive, με διασύνδεση PCIe 4.0 και με ψύκτρα, στο δεύτερο διάγραμμα με διασύνδεση PCIe 4.0, χωρίς ψύκτρα και στο τρίτο με διασύνδεση PCIe 3.0 (εδώ η ψύκτρα είναι περιττή καθώς δεν ζορίζεται ο ελεγκτής). Παρατηρούμε ότι η ταχύτητα ανάγνωσης δεν επηρεάζεται από την ύπαρξη ή όχι ψύκτρας. Στα επόμενα 2 διαγράμματα βλέπουμε την ταχύτητα ανάγνωσης του Corsair Force Series Gen.4 PCIe MP600 Pro 2TB με διασύνδεση PCIe 4.0 και PCIe 3.0 αντίστοιχα. Οι διαφορές στις επιδόσεις μεταξύ αυτού και του Kioxia Exceria Pro 2TB είναι αμελητέες. Οι εγγραφές αποκαλύπτουν τη γνωστή πονεμένη ιστορία όλων των SSD που χρησιμοποιούν TLC. Βλέπετε, οι TLC NAND δεν έχουν καλές ταχύτητες εγγραφής. Γι' αυτό οι εταιρείες δε διαφημίζουν ποτέ αυτή την ταχύτητα. Αντιθέτως, χρησιμοποιούν ένα μέρος της TLC NAND σε λειτουργία SLC. Όπα φίλε, μισό λεπτό! Τι είναι αυτό το TLC και τι είναι το SLC που μας λες; OK, μικρή ανάλυση λοιπόν, για να είμαστε στην ίδια σελίδα. Να με συγχωρήσουν οι γνώστες και τελειομανείς που θα είναι πολύ εκλαϊκευμένη η εξήγηση και οι μη σχετικοί που θα είναι πολύ "επιστημονική", αλλά πρέπει να συναντηθούμε κάπου στη μέση. Το κάθε κελί μνήμης τύπου NAND, μπορεί να αποθηκεύσει μία ηλεκτρική τάση και να την κρατήσει εκεί. Στην περίπτωση του πρώτου τύπου NAND που χρησιμοποιήθηκε σε SSD, τον τύπο SLC (Single Level Cell) αν υπάρχει ηλεκτρική τάση, αυτό σημαίνει αξία 1 και αν δεν υπάρχει, αξία 0. Αυτό για τον υπολογιστή είναι ένα bit και 8 bits μας κάνουν ένα byte. Στην SLC NAND λοιπόν, κάθε κελί αποθηκεύει 1 bit και ο Controller έχει την πολύ εύκολη δουλειά να ξεχωρίσει ανάμεσα σε τάση και όχι τάση, πράγμα που γίνεται με πολύ μεγάλη ταχύτητα και ακόμη και αν το κελί έχει παλιώσει και φθαρεί. Συνεπώς η SLC NAND είναι πολύ γρήγορη και πολύ ανθεκτική στις εγγραφές που φθείρουν τα κελιά της. Αποθηκεύει όμως 1 μόνο bit ανά κελί. SLC NAND βρίσκαμε μόνο σε Enterprise level SSDs γιατί παρά τα πλεονεκτήματά της, είναι πολύ ακριβή. Και τώρα πλέον, ούτε καν εκεί. H MLC NAND αποθηκεύει 2 bit σε κάθε κελί. Ναι, αλλά εμείς είπαμε ότι το μόνο που αποθηκεύει ένα κελί NAND είναι μια ηλεκτρική τάση. Πώς λοιπόν μια ηλεκτρική τάση μπορεί να αντιστοιχιστεί σε 2 bit, δηλαδή σε ένα οποιονδήποτε διψήφιο συνδυασμό από 0 και 1; Απλό! Οι συνδυασμοί αυτοί κατά το νόμο των πιθανοτήτων είναι 22 δηλαδή 4 και συγκεκριμένα οι 00, 01, 10, και 11. Αν θεωρήσουμε ότι η απουσία ηλεκτρικής τάσης αντιστοιχεί στο 00, θα χρειαστούμε 3 διαφορετικές ηλεκτρικές τάσεις για να αντιστοιχίσουμε στις υπόλοιπες τιμές. Κάπως έτσι λειτουργεί η MLC. Είναι πλέον προφανές ότι η MLC θα λειτουργεί πιο αργά από την SLC, καθώς ο ελεγκτής θα πρέπει να ξεχωρίσει 4 διαφορετικές καταστάσεις του κάθε κελιού, συμπεριλαμβανομένων 3 διαφορετικών ηλεκτρικών τάσεων. Συνεπώς το σύστημα θα λειτουργεί πιο αργά και επιπλέον θα είναι πιο επιρρεπές στη φθορά των κελιών κατά τις εγγραφές και θα έχει μικρότερη διάρκεια ζωής. Εν τούτοις, η MLC NAND είναι εξαιρετική λύση για οικιακή χρήση, που όμως - δυστυχώς - εγκαταλήφθηκε πλέον από όλους τους κατασκευαστές, προκειμένου να μειώσουν το κόστος κατασκευής, χρησιμοποιώντας TLC (και σε κάποιες περιπτώσεις QLC) NAND. Η TLC NAND, που χρησιμοποιεί ο Kioxia Exceria Pro 2TB, όπως και τα 4 drives με τα οποία τον συγκρίνουμε (ο MP400 χρησιμοποιεί την πιο αργή QLC), αποθηκεύει 3 bit σε κάθε κελί! Αυτό σημαίνει 23 δηλαδή 8 διαφορετικούς συνδυασμούς (000, 001, 010, 100, 011, 110, 101, 111). Κατά αναλογία με πριν, έχουμε εκτός από την απουσία τάσης, 7 διαφορετικές τιμές που κάνει πολύ πιο δύσκολη τη δουλειά του Controller. Εδώ πλέον οι εγγραφές γίνονται πολύ αργές. Η δε φθορά των κελιών που προκαλείται από τους κύκλους εγγραφών είναι ακόμα πιο σημαντική και η ζωή των κελιών πολύ πιο μικρή. Για να το αντιμετωπίσουν αυτό οι εταιρείες και να κάνουν τη χρήση TLC NAND μια βιώσιμη λύση για τους SSD, χρησιμοποιούν κάποια τεχνάσματα που βασίζονται σε πολύπλοκους και ισχυρούς ελεγκτές και εξειδικευμένο firmware. Το πιο βασικό τέχνασμα είναι να χρησιμοποιούν ένα μέρος της ελεύθερης TLC NAND σε λειτουργία SLC, εν είδει cache. Δηλαδή οι εγγραφές πραγματοποιούνται στην SLC cache σε πραγματικό χρόνο και αργότερα, το drive με την ησυχία του περνάει τα δεδομένα στην πολύ πιο αργή TLC NAND. Φυσικά οι εταιρείες δεν το διαφημίζουν αυτό και ο μέσος χρήστης νομίζει ότι αγοράζει drive με ταχύτητες εγγραφής που μπορεί να πετύχει η NAND του drive όταν λειτουργεί ως SLC cache ενώ η αλήθεια είναι πολύ πιο πικρή. Γι' αυτό βλέπουμε TLC drives που είναι πολύ πιο οικονομικά από τα MLC να διαφημίζουν υψηλότερες ταχύτητες, αυτές της πολύ γρήγορης SLC cache, η οποία όμως όταν τελειώνει κατά τη διάρκεια μεγαλύτερων εγγραφών, ξαφνικά στέλνει τις επιδόσεις βόλτα και μάλιστα με τα πόδια! Πόση σημασία έχει αυτό στην πράξη; Μεγάλη κουβέντα και οι απόψεις διίστανται. Σε μια απλή χρήση που βασίζεται κυρίως σε αναγνώσεις και λίγες εγγραφές, τα TLC drives τα πάνε μια χαρά. Όταν τα πράγματα ζορίζουν και χρειάζονται μεγαλύτερες και συχνότερες εγγραφές που δε δίνουν χρόνο στην SLC cache των TLC drives να αδειάσει τα δεδομένα της και να είναι έτοιμη για την επόμενη χρήση, ίσως θα ήταν καλύτερη η χρήση ενός SSD με MLC NAND. Τώρα που ξέρουμε λοιπόν, ας πάμε να δούμε πώς συμπεριφέρεται ο Kioxia Exceria Pro 2TB στις εγγραφές. Όπως βλέπουμε στο πρώτο γράφημα που αφορά τον Kioxia Exceria Pro 2TB σε PCIe 4.0 και με χρήση ψύκτρας, το drive ξεκινάει τις εγγραφές με εξαιρετική ταχύτητα, κοντά στα 5700MB/s. Δεν φτάνει βέβαια τις επιδόσεις που υπόσχεται η εταιρία και που μπορεί να επιτευχθούν (και επιτεύχθηκαν κατά τις δοκιμές μας) μόνο σε κάποια συνθετικά benchmarks, αλλά φτάνει αρκετά κοντά σε αυτές και τις διατηρεί για πάνω από το 35% της χωρητικότητας του drive! Εντυπωσιακό! Καθώς το drive είναι εντελώς άδειο, έχει τη δυνατότητα να χρησιμοποιήσει ένα πολύ μεγάλο μέρος της TLC NAND του ως SLC cache, που σε σύνδεση PCIe 4.0 φαίνεται ότι είναι κοντά στο 37%. Στο δεύτερο γράφημα έχουμε τον Kioxia Exceria Pro 2TB με διασύνδεση PCIe 4.0 αλλά χωρίς ψύξη και βλέπουμε σε αντίθεση με τις αναγνώσεις, οι εγγραφές θερμαίνουν τον ελεγκτή και υπάρχει σημαντικό thermal throttling. Εν τούτοις η ταχύτητα διατηρείται αρκετά υψηλά, σχεδόν στο μέγιστο που είχαμε και με ψύξη, για περίπου το 9% της χωρητικότητας του drive. Αυτό σημαίνει ότι σε φυσιολογικές συνθήκες χρήσης, όπου μπορεί να γίνει ανάγνωση ολόκληρου του drive χωρίς thermal throttling και εγγραφή σημαντικού τμήματος αυτού επίσης χωρίς thermal throttling, η χρήση ψύκτρας είναι προαιρετική. Βέβαια, όπως φαίνεται από το διάγραμμα, η συνεχιζόμενη χρήση του drive σε λειτουργία εγγραφών και χωρίς χρήση ψύξης, μπορεί να ρίξει τις επιδόσεις του σε πολύ χαμηλά επίπεδα! Σε σύνδεση PCIe 3.0 η SLC Cache φαίνεται να είναι κάτι παραπάνω από το 10% και το thermal throttling αμελητέο. Όλα αυτά βέβαια είναι θέμα επιλογών της εταιρίας στο firmware αλλά σε κάθε περίπτωση θα έχουν όλο και λιγότερη σημασία, όσο περισσότερο γεμίζουμε το drive. Όσο πιο γεμάτο είναι τo drive, τόσο λιγότερη περίσσεια NAND θα έχει για να τη χρησιμοποιεί σε μορφή SLC cache και όλο και περισσότερο θα βασίζεται στην πραγματική ταχύτητα της TLC NAND που φαίνεται στα τελευταία μέρη των γραφημάτων. Στα παρακάτω 2 γραφήματα, βλέπουμε τις επιδόσεις του Corsair Force Series Gen.4 PCIe MP600 Pro 2TB στις εγγραφές, με διασύνδεση PCIe 4.0 και PCIe 3.0 αντίστοιχα. Παρατηρούμε ότι και εδώ υπάρχει thermal throttling σε διασύνδεση PCIe 4.0, παρά την ύπαρξη ψύκτρας. Συμπεράσματα και βαθμολογία - Το δια ταύτα Ο Kioxia Exceria Pro 2TB είναι το κορυφαίο μοντέλο consumer grade NVME SSD που προσφέρει η Kioxia, η θυγατρική της Toshiba δηλαδή που διαχειρίζεται τα προϊόντα της εταιρείας με NAND Flash. Χρησιμοποιεί τον γνωστό ελεγκτή Phison Ε18, Rebranded ως Kioxia TC58NC1210GSE-00-BB, 2GB DDR4 cache της SKhynix στα 3200MHz και 2TB 112-Layer 3D TLC BiCS5 NAND Flash της Toshiba. Οι επιδόσεις του είναι κορυφαίες, συγκρίσιμες με αυτές που είδαμε να έχει και ο Corsair Force Series Gen.4 PCIe MP600 Pro 2TB, αλλά υστερεί στο γεγονός ότι δεν υποστηρίζει hardware encryption. Η επιλογή μη χρήσης ψύκτρας και τοποθέτησης όλων των εξαρτημάτων στη μία πλευρά του PCB τον κάνει συμβατό με φορητούς υπολογιστές και δεν επηρεάζει καθόλου τις επιδόσεις των αναγνώσεων. Όσον αφορά τις εγγραφές όμως, παρατεταμένη και εντατική χρήση εγγραφών χωρίς τη χρήση ψύκτρας (που έτσι κι αλλιώς φέρουν οι μακράν περισσότερες μητρικές στις υποδοχές τους για NVME SSD) θα επιφέρει thermal throttling και σημαντική πτώση της ταχύτητας, σενάριο που πάντως είναι εξαιρετικά σπάνιο σε πραγματική χρήση. Δυστυχώς, παρά το γεγονός ότι ο ελεγκτής της Phison διαθέτει τη δυνατότητα, ο Kioxia Exceria Pro 2TB δεν προσφέρει hardware encryption. Το κόστος για να αποκτήσει κάποιος τον Kioxia Exceria Pro 2TB στην Ελληνική αγορά τη στιγμή που γράφεται το παρόν review ξεκινάει από τα 378€, συμπεριλαμβανομένου του ΦΠΑ (χωρίς κόστος μεταφορικών). Με δεδομένο ότι το αντίστοιχο κόστος για τον εφάμιλλο Corsair Force Series Gen.4 PCIe MP600 Pro 2TB (ο οποίος διαθέτει επιπλέον και hardware encryption) ξεκινάει από τα 308.25€, δε θεωρώ ότι η τιμή αυτή είναι ανταγωνιστική. Ας δούμε συνοπτικά τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα του Kioxia Exceria Pro 2TB: + Εξαιρετικές επιδόσεις σε PCIe 4.0 + Εξαιρετικές επιδόσεις σε PCIe 3.0 + 5ετής εγγύηση + 800TBW + Συμβατότητα με φορητούς υπολογιστές + Πλήρες και καλοσχεδιασμένο software - Το κόστος αγοράς δεν είναι ανταγωνιστικό σε σχέση με αντίστοιχα προϊόντα - Δεν υποστηρίζει hardware encryption Με βάση τα παραπάνω, η συνολική βαθμολογία του Kioxia Exceria Pro 2TB είναι:  theLAB.gr Ευχαριστούμε θερμά την Corsair για την παραχώρηση του δείγματος της δοκιμής. Πολύμερος Αχανιώτης 23/05/2022
  3. Ιστορική αναπόληση Σαφέστατα το βασικότερο και ως εκ τούτο και δημοφιλέστερο περιφερειακό ενός υπολογιστή δεν είναι άλλο από το πληκτρολόγιο. Ένα περιφερειακό που σε καμία περίπτωση δεν θα μπορούσε να απουσιάζει από συνοδός οποιουδήποτε υπολογιστή ανεξαρτήτου χρήσης. Η εμφάνιση του ως βασικό περιφερειακό εισαγωγής προϋπήρχε των πρώτων προσωπικών υπολογιστών μένοντας φυσικά αναπόσπαστο κομμάτι τους εξ αρχής και ως σήμερα. Αρχικά το πληκτρολόγιο βρισκόταν ενσωματωμένο στην κεντρική μονάδα, για όσους από εσάς δεν το προλάβατε live ή έστω σε κάποια ξεχασμένη αποθήκη, θα το έχετε δει σίγουρα σε κάποια παλιά ταινία ή έστω σε κάποιο icon ή animation. Γρήγορα όμως αποσπάστηκε από τον κορμό δημιουργώντας σταδιακά μια μεγάλη αγοραστική κατηγορία. Στα πρώιμα στάδια ανεξαρτητοποίησης του το πληκτρολόγιο, παρά την σημαντικότητα του, δεν απολάμβανε ιδιαιτέρας προσοχής από το κοινό και ως εκ τούτου η ποικιλία τους ήταν ελάχιστη και κατά κανόνα χωρίς διαφορές. Αυτό φυσικά άλλαξε σταδιακά για λόγους τόσο χρηστικούς όσο και εικαστικούς, χωρίς όμως παράλληλα να αλλοιωθεί στο παραμικρό ο βασικός του κορμός, κληρονομιά από τις πάλλε ποτέ γραφομηχανές. Φτάνοντας στο σήμερα συναντάμε μια εκπληκτική πληθώρα κατασκευών με διαφορές κάθε είδους από αναρίθμητους κατασκευαστές, μερικούς δε εξ αυτών εξειδικευμένους σχεδόν αποκλειστικά στα πληκτρολόγια και τα «ξαδέλφια τους» ποντίκια, αλλά και αντίστοιχη φυσικά πληθώρα τιμών από 2-3 ευρώ έως και αρκετές εκατοντάδες. Εν τάχει θα θυμίσω διαφορές όπως σε τρόπους σύνδεσης από τα αρχικά PS/PS2 σε USB και ασύρματα, από μηχανικά σε μεμβράνης και πάλι πίσω σε ακόμα καλύτερα/ποιοτικότερα μηχανικά και με ποικιλία διακοπτών ή ακόμα και σε laser projector (εμφανίζοντας ένα πληκτρολόγιο στην επιφάνεια του γραφείου και διαβάζοντας τις θέσεις των δακτύλων μας με κάμερα), σε απλά/κλασικά/ίσια , εργονομικά, σπαστά, φωτιζόμενα , RGB, προγραμματιζόμενα, modular, 104, 105, 108 keys ή και με πληθώρα επιπλέων keys, σε διαστάσεις normal, compact, tiny, μεγέθους 40%, 60%, 65%, 75%, 96%, TKL (χωρίς αριθμητικό) ή Full Size (100%) ... και πολλά πολλά αλλά. Ελπίζοντας να μην κούρασα πολύ όσους αποφάσισαν να διαβάσουν τα παραπάνω ας συνεχίσω με το προκείμενο. Πρόλογος H κατηγορία πληκτρολογίων που προτιμούν οι περισσότεροι χρήστες μετά τα Full Size είναι αυτή των TKL μιας και αφήνουν αρκετό χώρο για το ποντίκι χωρίς παράλληλα να στερούν κανένα πλήκτρο ουσιαστικά από τα αντίστοιχα κλασικά. Παρόλα αυτά οι σύγχρονες μινιμαλιστικές τάσεις κερδίζουν συνεχώς έδαφος επιβάλλοντας σε όλο και περισσότερους κατασκευαστές να επενδύσουν σε μικρότερες κατασκευές που να μην υπολείπονται παράλληλα χαρακτηριστικών των μεγαλύτερων σε μέγεθος αδελφών τους. Αναμενόμενο λοιπόν από την Mountain σε συνέχεια του Everest MAX να μας παρουσιάσει το επόμενο βήμα, και εγένετο το Everest 60 το compact 60% gaming keyboard. Everest 60? και γιατί Everest 60? Θα περίμενε κανίς κάτι σε 65 μιας και τα βελάκια είναι πλήκτρα που πολύ δύσκολα θα αποχωριζόταν οι περισσότεροι εξ υμών και δη οι gamers. Μη βιάζεστε ... Όπως ξεκαθαρίσε η Mountain, ναι μεν πρόκειται για ένα 60% form factor keyboard, εξού και το 60 δίπλα στο Everest, αλλά με ανεξάρτητα arrow keys με μακριά Enter και Backspace αλλά και ένα πλήθος αλλά καλούδια όπως αφαιρούμενους διακόπτες 3 και 5 pin, σταθεροποιητές πλήκτρων και πολλαπλές στρώσεις αφρώδους και σιλικόνης για αθόρυβη λειτουργεία και φυσικά RGB φωτισμό και πλήρως προγραμματιζόμενα πλήκτρα. Εκ πρώτης όψεως όχι απλά δεν του λείπει κάτι αλλά αν συμπεριλάβεις και τη δυνατότητα προσθήκης αριθμητικού είτε δεξιά είτε αριστερά θα δυσκολευτεί κανίς να βρει ανταγωνιστή. Στο σημείο αυτό και πριν προχωρήσω στην ανάλυση του Mountain Everest 60 θα ήθελα προς διευκόλυνση των μη μυημένων να διευκρινίσω τις διαφορές μεταξύ των keyboard form factor παραθέτοντας μια αρκετά επεξηγηματική εικόνα με αντιπροσωπευτικά του είδους, τονίζοντας παράλληλα τη συνήθη πρακτική των κατασκευαστών να μην τηρούν με ευλάβεια την διάταξη των επιπλέον πλήκτρων προφανώς για λόγους ανταγωνισμού. Τεχνικά χαρακτηριστικά Παρακάτω θα δείτε τα βασικά τεχνικά χαρακτηριστικά, ως highlights, του Everest 60 όπως μας τα δίνει η Mountain στη σελίδα της. Γρήγορα παρατηρεί κανείς ότι τα χαρακτηριστικά του είναι κορυφαία, σε κάθε επίπεδο, χωρίς ελλείψεις παρά το μέγεθος του. Ενσωματώνει σε ανεξάρτητα πλήκτρα τα βέλη αν και διάταξης 60% προσφέροντας παράλληλα τη δυνατότητα προσθήκης αριθμητικού. Περιφερειακά στην αλουμινένια του πρόσοψη υπάρχει RGB φωτισμός και στο εσωτερικό του πολλαπλά στρώματα υλικών για «εκλεπτυσμένη» απόσβεση ήχου, 3 υποδοχές σύνδεσης τύπου USB-C, πολύ καλό, εδώ άλλοι έχουν ακόμα το καλώδιο ενσωματωμένο, 5 προφίλ σε ενσωματωμένη μνήμη και 1000Hz / ms Polling Rate. Το δε PCB ενσωματώνει λιπασμένους Cherry σταθεροποιητές και μάλιστα με λιπαντικό της Krytox, δίνοντας τους παράλληλα τη δυνατότητα σε ανεξάρτητο RGB φωτισμός για τον κάθε διακόπτη καθώς και για τοποθέτηση διακοπτών είτε 3 είτε 5 ακίδων τύπου Cherry ΜΧ. Από ευελιξία δεν το συζητώ. Οι διακόπτες που το συνοδεύουν είναι 3ον pin δικής της κατασκευής και όχι της Cherry όπως το Everest MAX του οποίου ανάλυση μπορείτε να δείτε εδώ από τον αγαπητό @pol77. Τέλος τα κουμπιά είναι PBT διπλού κελύφους δηλαδή ότι καλύτερο θεωρητικά υπάρχει αυτή τη στιγμή. Από συνοδό λογισμικό το Base Camp, που πολύ μας έχει απογοητεύσει στο παρελθόν στις δοκιμές τόσο του Makalu 67 όσο και του Everest MAX, ευελπιστώ σε αλλαγή αυτού. Συσκευασία και περιεχόμενα Ανοίγοντας το μεγάλο καφέ χάρτινο κουτί που παρέλαβα βρίσκω δυο συμπαθητικά προστατευμένες συσκευασίες, γνώριμης αρχιτεκτονικής και εμφάνισης, που πρωτοσυναντήσαμε στο Makalu 67 αναλυτικό άρθρο του οποίου μπορείτε να διαβάσετε εδώ. Οι συσκευασίες είναι μια για το Everest 60 και μια για το numpad που μπορεί να προμηθευτεί κανίς χωριστά για να επεκτείνει το βασικό πληκτρολόγιο. Εδώ βλέπουμε τις επάνω και τις εμπρός πλευρές των Everest 60 αριστερά και του συνοδού του numpad δεξιά. Εντελώς πανομοιότυπες τόσο με του Makalu 67 όσο και με του Everest ΜΑΧ. Αντίστοιχα όμοιες και η δεξιά αλλά και η πίσω πλευρά με μόνες μικροδιαφορές στην διάταξη. Στην αριστερή πλευρά έχουμε για το Everest 60 δυο αυτοκόλλητα που μας ενημερώνουν για την διάταξη των πλήκτρων και για τον τύπο των διακοπτών, us international και μας linear 45, για το δε numpad έχουμε το περιεχόμενο της συσκευασίας και των πίνακα των τεχνικών χαρακτηριστικών. Τέλος στην κάτω πλευρά και στις δύο περιπτώσεις έχουμε φωτογραφίες των προϊόντων με όλα τα hit χαρακτηριστικά τους και με μόνη διαφορά το ότι οι πληροφορίες περιεχομένου και τεχνικών χαρακτηριστικών του Everest 60 βρίσκονται εδώ δεξιά και όχι στο αριστερό πλαϊνό όπως το numpad, προφανής επιλογή εξαιτίας των διαφορών των αναλογίων των συσκευασιών. Ανοίγοντας την συσκευασία τόσο για το Everest 60 όσο και για το numpad δεσπόζουν, φυσικά, τα πληκτρολόγια σε χάρτινη και αφρώδες συσκευασίες αντίστοιχα. Αφαιρώντας τις βασικές συσκευές έχουμε για το Everest 60, σε αφρώδες αυτή τη φορά θήκη, το βιβλιαράκι οδηγιών, μια καρτέλα με αυτοκόλλητα της Mountain, ένα ποιοτικότατο καλώδιο USB A σε USB C, τέσσερις στρογγυλούς μαγνητικούς αποστάτες για την μεταβολή του ύψους του πληκτρολογίου, μια λαβίδα αφαίρεσης διακοπτών και κουμπιών και τέλος ένα ανταλλακτικό κουμπί με το logo της εταιρείας, προφανώς για να αντικαταστήσει όποιος θέλει το escape. Στο δε numpad έχουμε μόνο τους τέσσερις στρογγυλούς μαγνητικούς αποστάτες, δεν θα μπορούσε και κάτι άλλο άλλωστε. Και μια εικόνα των φυλλαδίων ... Η ποιότητα εμφανής παντού, κληρονομιά των υπολοίπων προϊόντων της Mountain. Κάτω από το Φακό Αρχικά παίρνω στα χέρια μου το Everest 60. Τα 768 γραμμάρια που δίνει η Mountain, 756 κατά τη ζυγαριάς μου, γίνονται ιδιαιτέρως αισθητά στο χέρι, προφανώς λόγω του μικρού του μεγέθους, δικαιολογούνται όμως απόλυτα από τα γενικότερα χαρακτηριστικά του, άλλωστε προορίζετε να μένει ακίνητο στη θέση του και το βάρος σίγουρα θα βοηθήσει σε αυτό. Πολύ καλό φινίρισμα παντού, δεν περίμενα κάτι λιγότερο άλλωστε. Όμορφο το βουρτσισμένο αλουμινένιο φιλέτο περιφερειακά των κουμπιών και απαράμιλλη η στιβαρότητα του συνόλου. Πολύ ευχάριστο επίσης το ότι δεν υπάρχει βίδα πουθενά, εμφανής τουλάχιστον. Τόσο τα καπάκια στα πλάγια που καλύπτουν τα βύσματα σύνδεσης του numpad όσο και οι στρογγυλοί αποστάτες που ανασηκώνουν το πίσω μέρος του για να μεταβάλουν την κλίση του συνδέονται μαγνητικά και μάλιστα σταθερότατα, σε σημείο που αν δεν το ξέρεις ότι αφαιρούνται δεν το καταλαβαίνεις. Πολύ βολική η τοποθέτηση USB C για την σύνδεση αντί του σταθερού καλωδίου διευκολύνει πολύ στην μετακίνηση μιας και δεν χρειάζεται να αφαιρέσουμε το καλώδιο από το PC, ενδεχομένως ούτε καν να το μεταφέρουμε μαζί μας μιας και είναι πολύ κοινό πλέον. Η Mountain όμως το πάει ένα βήμα πιο πέρα τοποθετώντας όχι μία αλλά τρεις υποδοχές, αριστερά, δεξιά και στο κέντρο της πλευράς που κοιτάει την οθόνη, ώστε να επιλέξει ο καθένας ότι τον εξυπηρετεί καλύτερα, εργονομικά ή εικαστικά, πολύ καλό. Μην ξεχαστείτε όμως, οι υποδοχές αυτές είναι μόνο για την σύνδεση του πληκτρολογίου με τον υπολογιστή και σε καμία περίπτωση για χρήση άλλης συσκευής επάνω τους ως hub, κρίμα θα βόλευε πολύ. Αριστερά και δεξιά στην πλευρά αυτή βλέπουμε και τα δύο ποδαράκια τις μαγνητικές προεκτάσεις των οποίων είδαμε λίγο παραπάνω. Εδώ σας δείχνω και τον τρόπο με τον οποίο μπορούμε να ψιλώσουμε την πίσω πλευρά Περνώντας στις πλαϊνές πλευρές βρίσκουμε δύο μαγνητικά τοποθετημένα καπάκια με το λογότυπο της Mountain που κρύβουν τις αντίστοιχες θηλυκές USB C υποδοχές για την σύνδεση του numpad, καθεμιά από αυτές δε έχει και δυο στρογγυλές τρύπες, αριστερά και δεξιά της, για καλύτερη σταθεροποίηση του τελευταίου. Προσοχή και εδώ, παρόλο που οι υποδοχές είναι USB C είναι μόνο ως είδος βύσματος, που σημαίνει ότι μπορεί μεν να χρησιμοποιήσει κανείς ένα καλώδιο προέκτασης, πράγμα βολικό, αλλά σε κάθε περίπτωση για να συνδέσει το numpad και μόνο, ούτε το πληκτρολόγιο με τον υπολογιστή ούτε κάτι άλλο σε αυτό. Γενικός η έλλειψη κάποιων εισόδων USB, έστω μίας, με ενόχλησε ελαφρός αλλά οκ. Ελαφρώς σκληρό αλλά ποιοτικότατο το ακριβώς 160cm καλώδιο που το συνοδεύει, θα μείνει αδιαμαρτύρητα στη θέση που θα το τοποθετήσουμε. Περνάμε τώρα και στο προκείμενο, κουμπιά και διακόπτες. Ξεκινώντας από τις θέσεις τους όπου όλες είναι φωτιζόμενες με ξεχωριστό RGB led η καθεμία και όχι ομαδοποιημένα, και «φυσικά» με την δυνατότητα εν θερμό αντικατάστασης όλων, και όταν λέμε όλων εννοούμε όλων, και τα 64 του Everest 60 αλλά και τα 17 του αριθμητικού, όχι και πολύ φυσικό για αντίστοιχα προϊόντα του ανταγωνισμού ε... 2.mp4 Συνυπολογίστε και την δυνατότητα τοποθέτησης είτε 3 pin είτε 5 pin διακοπτών και οι επιλογές σας είναι πραγματικά απεριόριστες. Η Mountain συνοδεύει το Everest 60 με δικούς της διακόπτες και όχι με Cherry MX αλλά συμβατούς φυσικά με το πρότυπο, τους οποίους εγγυάται μάλιστα για 100 εκατομμύρια απροβλημάτιστες χρήσεις. Τους προσφέρει δε σε τρεις εναλλακτικές επιλογές, μπλε, κίτρινους και λευκούς, χαρακτηριστικά των οποίων θα βρείτε στην παρακάτω εικόνα. Αλλά και στα κουμπιά η Mountain δεν έχει κάνει εκπτώσεις προσφέροντας PBT Double-Shot (διπλού κελύφους) με διάφανα σύμβολα, προσωπικά δεν ξέρω κάτι καλύτερο αυτή τη στιγμή. Και για να εξηγήσω περιληπτικά το PBT (Polybutylene Terephthalate) είναι πλαστικό (κρυσταλλικό πολυμερές) υψηλότερης αντοχής θερμότητας και γενικότερα στη φθορά σε σχέση με το κλασικό ABS (Acrylonitrile butadiene styrene) με αποτέλεσμα την μεγαλύτερη αντοχή των κουμπιών και την διατήρηση της υφής τους για μεγαλύτερο διάστημα. Το δε Double-Shot (διπλού κελύφους) σημένει ότι ουσιαστικά πρόκειται για δύο καπάκια ενσωματωμένα. Το πρώτο αποτελεί το χρωματιστό αδιάφανο κέλυφος με τρυπημένο το σύμβολο επάνω του και το δεύτερο το διάφανο εσωτερικά του πρώτου με εξογκωμένο το σύμβολο ώστε να μπει στο κενό του πρώτου. Αυτό δημιουργεί ένα επίπεδο δύο διαφορετικών χρωματικά επιφανείων, του αδιάφανου και του διάφανου, από το ίδιο υλικό και με την ίδια ουσιαστικά φθορά, οπότε η εικόνα θα παραμένει ίδια μέχρι να φθαρεί όλη η επιφάνεια, δηλαδή πρακτικά δεν θα «ξεθωριάσει» ποτέ το σύμβολο. Αν δε η συγχώνευση των υλικών είναι τόσο καλή όσο και σε αυτά της Mountain τότε το αποτέλεσμα είναι μη ανιχνεύσιμο από τον χρήστη, είναι δηλαδή σαν να είναι ένα υλικό τόσο στην αφή όσο και οπτικά. Στις παρακάτω εικόνες βλέπετε μια ενδεικτική διατομή ενός Double-Shot κουμπιού, ελπίζω να είναι κατανοητό. Να σημειώσω ότι στο πακέτο περιλαμβάνετε και ένα κουμπί επιπλέον με το λογότυπο της για αντικατάσταση του esc από όποιον το επιθυμεί. Στο σημείο αυτό θα ήθελα να αναφέρω ότι η Mountain προσφέρει κάποια set αντικατάστασης των κουμπιών του Everest 60 καθώς και O-Rings απόσβεσης του ήχου που δημιουργείτε κατά την επαφή του με το κάτω μέρος, αλλά και ένα set με 3 χρωματιστά κουμπιά φτιαγμένα από ρητίνη που περιέχουν μια χιονισμένη βουνοκορφή για αντικατάσταση του esc, λεπτομέρειες μπορείτε να διαβάσετε στο άρθρο του @pol77 για το Everest MAX Αντίστοιχα τα πράγματα και με το numpad των 252 γραμμάρια ή 269 κατά την Mountain, στιβαρές μαγνητικές συνδέσεις και σκληρός αλλά σταθερός ο συρταρωτός επιλογέας που βγάζει έξω το βύσμα σύνδεσης με το βασικό πληκτρολόγιο. Αριστερά και δεξιά στο πίσω μέρος ποδαράκι επεκτεινόμενα με όμοιους μαγνητικούς αποστάτες και δεξιά αριστερά καπάκια που κρύβουν το εκτεινόμενο τώρα βύσμα σύνδεσης με το βασικό πληκτρολόγιο. Και εδώ το τελικό αποτέλεσμα μετά την σύνδεση είτε αριστερά είτε δεξιά. HotKeys Αρκετά πλήρες σετ έξτρα λειτουργιών με τη χρήση του Fn όπως βλέπουμε παρακάτω και «ευτυχώς» ενσωματωμένα στο πληκτρολόγιο χωρίς να εξαρτώνται από το base camp. Ποιότητα Κατασκευής και Φινίρισμα Άψογο φινίρισμα, τέλεια ποιότητα κατασκευής και ενδιαφέρουσα μινιμαλιστική αισθητική, ότι άλλωστε μας έχει συνηθίσει η Mountain και από τα υπόλοιπα της προϊόντα, από hardware κορυφή από software μας τα χάλαγε πάντα, για να δούμε. Φωτισμός RGB Πολύ καλός φωτισμός έντονος και καθαρός με δυνατότητα ρύθμισης off συν τεσσάρων ακόμα επιπέδων το όλο πέντε. Brighness.mp4 Και εδώ βλέπετε όλα τα effect στη σειρά. 2.mp4 Αποτελέσματα Μετρήσεων Άψογο και στις δοκιμές μιας και όπως βλέπετε και στην εικόνα μπόρεσα να πατήσω όλα τα πλήκτρα ταυτόχρονα επιβεβαιώνονται το NKRO. Μην σας μπερδέψουν τα γκρι – ανενεργά κουμπιά, απλά δεν υπάρχουν, θυμίζω 60% format … Και φυσικά και το ghosting δεν είναι πρόβλημα μιας και μπορεί κανείς να πατάει ταυτόχρονα και τα δύο shift ή και τα δυο alt χωρίς αυτό να επηρεάζει την λειτουργία τους. Λογισμικό Base Camp Εδώ επιτρέψτε μου να είμαι πολύ λακωνικός, για δύο λόγους. 1. Σας παραπέμπω στο αντίστοιχο άρθρο του @pol77 για το μεγάλο αδελφάκι του Everest Max μιας και πρακτικά αλλαγές δεν υπάρχουν. 2. Δυστυχώς το λογισμικό εξακολουθεί να έχει πολλά προβλήματα και πολλές δυσλειτουργίες σε σημείο που πιστεύω ότι πρέπει να ξαναγραφτεί εξ αρχής και όχι να διορθωθεί. Έχει και το firmware τα θεματάκια του αλλά εκεί τα πράγματα είναι κάπως καλύτερα. Ενδιαφέρουσα παρατήρηση το ότι κάθε αλλαγή περνά απευθείας στο πληκτρολόγιο και φαίνεται και στην εικόνα αλλά όχι από το πληκτρολόγια στο πρόγραμμα, όποτε όμως αυτό δουλεύει ... Παρόλα αυτά παραθέτω μερικές ενδεικτικές εικόνες. Η κεντρική εικόνα του Base Camp όπως εμφανίζεται όταν αυτό ανοίγει με συνδεδεμένο keyboard και mouse. Το αρχικό μενού του Everest 60 με τα έως και 5 προφίλ, εδώ έχω μόνο 3. Η λίστα των εφέ φωτισμού, σε γενικές γραμμές λειτουργούν αλλά δεν φαίνονται πάντα στο πρόγραμμα και δεν λειτουργούν όλες οι επιλογές τους Η καρτέλα με τις επιλογές ανάθεσης λειτουργίας για το κάθε πλήκτρο. Γενικός λειτουργεί για όλα τα πλήκτρα αλλά όχι όλες οι επιλογές και δυστυχώς δεν επανέρχεται στο default και δεν λειτουργεί και η διαγραφή. Ευτυχώς υπάρχει το hardware reset με το Fn + R για 5’ ... αυτό μου έπαιξε πάντα ... πάλι καλά. Η καρτέλα των ρυθμίσεων, μην δώσετε σημασία στις επιλογές gaming γενικός δεν δουλεύουν ... ακόμα έστω. Επίλογος - Συμπεράσματα Περίεργο format to 60%, δεν έχω καταλάβει γιατί το προωθούν τόσο οι εταιρείες μάλλον θα έχει αρχίσει να έχει αρκετό κοινό. Προσωπικά αρέσκομαι στο TKL αλλά παρόλα αυτά για το αρκετά μεγάλο διάστημα που πέρασα μαζί του δεν δυσαρεστήθηκα. Αυτό που είναι σίγουρα ευχάριστο είναι η αίσθηση των πλήκτρων στο πάτημα αλλά και η αφή των κουμπιών. Κάπως με δυσκόλεψε αρχικά κατά την χρήση διότι για κάποιο λόγο πάταγα και κάποιο από τα πλαϊνά κουμπιά μαζί με αυτού που ήθελα, ίσως διότι δεν έχω ιδιαιτέρος λεπτά δάκτυλα, ίσως διότι συνήθως δουλεύω με εργονομικά πληκτρολόγια, αλλά αυτό το συνήθισα γρήγορα και το διόρθωσα. Αυτό που δεν μπόρεσα να συνηθίσω εύκολα είναι το να πατάω καμία φορά κατά λάθος το πάνω βελάκι μαζί ή αντί του δεξιού shift και ακόμα σπανιότερα και το del δεξιά του, αυτό βέβαια μόνο κατά την γρήγορη πληκτρολόγηση. Δεν θα το χρεώσω παρόλα αυτά ως σημαντικό πρόβλημα μιας και είναι καθαρά θέμα επιλογής του format πράγμα καθαρά προσωπικό. Σίγουρα ευχάριστο το να πιάνει τόσο λίγο χώρο στο γραφείο ειδικά αν δεν έχει βάλει κανείς και το έξτρα αριθμητικό. Πολύ καλός φωτισμός και αρκετές οι επιλογές προγραμματισμού όλων των πλήκτρων. Πολύ βολικό το να μπαίνει το αριθμητικό πληκτρολόγιο και από τις δύο μεριές και έξυπνη ιδέα η χρήση USB C βύσματος για σύνδεση και η δυνατότητα χρήσης καλωδίου προέκτασης, αν υπήρχε και η δυνατότητα απευθείας σύνδεσης στο PC θα ήταν τέλεια, οκ ζητάω πολλά αλλά δεν του λείπει και κάτι. Και τώρα τα δυσάρεστα. Το λογισμικό (firmware) στο πληκτρολόγιο είναι προβληματικό σε αρκετά σημεία και το base camp συνεργάζεται μαζί του με δυσκολία. Κρίμα ... κρίμα ... κρίμα ... Πρόκειται για hardware δείγμα προς μίμηση που το μόνο που μου έλειψε από επάνω του, αν πρέπει να πω κάτι, θα ήταν ένα USB Hub, το καταστρέφει όμως το πολύ κακό λογισμικό. Ευελπιστώ αυτό το τελευταίο να το αλλάξουν. · Ποιότητα, υλικά, φινίρισμα. · Αισθητική. · Φωτισμός RGB ανεξάρτητος σε κάθε κουμπί και περιφερειακά του σασί. · Εξαιρετικοί διακόπτες, αφαιρούμενοι από το χρήστη και συμβατοί με κάθε τύπο 3 ή και 5 pin. · Εξαιρετικά double shot PBT key caps και αρκετές έξτρα επιλογές για αντικατάσταση. · Αριθμητικό πληκτρολόγιο με δυνατότητα τοποθέτησης είτε αριστερά είτε δεξιά. · Chery MX σταθεροποιητές λυπανσμένοι με Kryton και σταθεροποίηση του space. · 3 υποδοχές USB C σύνδεσης με το PC. · Βύσμα σύνδεσης του NumPad τύπου USB C και δυνατότητα χρήσης καλωδίου προέκτασης. · NKPRO χωρίς ghosting. · 1 kHz / ms polling rate · 5 profiles στο πληκτρολόγιο. · Αρκετά Hot Keys στο πληκτρολόγιο. · Base Camp … λογισμικό με κάποιες καλές ιδέες μεν αλλά πολλά προβλήματα. · Υψηλή τιμή που δικαιολογείτε όμως από τα υλικά.  TheLAB.GR Ευχαριστούμε θερμά την Mountain για την παραχώρηση του δείγματος της δοκιμής. Σηφάκης Στέλιος 16/05/2022
  4. Introduction Having someone to hold your torch so you can have both hands free is useful in many situations, especially if they are good at pointing it where you want to see and of course, not in your eyes. When no such brilliant helper can be found, a head torch can do just as good a job. Head torches come in many different varieties, ranging from low CRI - high output, to illuminate large areas to high CRI - low output, for illuminating closer, with better quality light. Sofirn sent us one of their head torches to review, that can combine both: The Sofirn HS20. The Sofirn HS20 is a dual head lamp, with independent controls for a high output - low CRI and a low(er) output - high CRI emitter. This sounds like a brilliant idea, so let's delve into it and see how they've done! Unboxing The Sofirn HS20 comes in a generic brown box with the company logo stamped on the top and a sticker specifying the exact model it contains. The torch and all the accessories are tucked inside in no particular order. The accessories include a 1m (3ft) long USB A to USB C charging cable, 2 spare O-rings, the head strap and the manual. The torch itself comes protected in a bubble-wrap bag. There is a label on the torch, held with a rubber band, reminding the end user to remove the insulation paper from the battery (which is shipped inside the torch) so the torch can function. The design of the Sofirn HS20 makes it a dedicated head torch, as it is not convenient to operate in hand. It consists of a tube, with 2 end caps and a protrusion in the middle of the tube, which houses the 2 emitters and their optics. On top of the protrusion there are 2 buttons, to control the 2 emitters separately. The emitter on the left (as you face the torch) is a Cree XHP50.2 inside an orange peel reflector. Despite being marketed as a spotlight, this configuration with a large dye emitter and a shallow, orange peel reflector is not going to focus the light into a narrow beam and have a lot of throw. I consider it instead to be the high output option. The emitter on the right is a Samsung LH351D CRI90 behind a TIR optic, which is protected by a glass lens. This is marketed as a flood light and indeed the TIR optic makes it floody. It is also the high CRI, lower output option. One of the end caps is marked with the USB symbol. The other has the mandatory CE / RoHS / do not throw in the bin markings. Unscrewing the USB marked end cap reveals the USB C charging port. Unscrewing the other end cap reveals the battery, with the insulating paper on top. The battery is a Sofirn branded, button top, 3000mAh, 18650, Li-Ion battery. A brass puck at the back of the driver PCB makes contact with the positive terminal of the battery while a thick, good quality spring on the end cap makes contact with the negative terminal. The torch fits securely in the silicone cradle of the head band and the straps are soft and adjustable. Build Quality The build quality of the Sofirn HS20 is... OK. All parts fit together nicely and the anodization is uniform but there are some milling defects that can be seen under the anodization, especially on the edges of the milled grooves at the back. This has no functional consequences whatsoever, of course, but it detracts from the aesthetics. Specifications The specifications of the Sofirn HS20 as found on the company's website can be viewed below. The high output Cree XHP50.2 emitter has a CCT of 6000K-6500K and a CRI of 70 while the high CRI Samsung LH351D emitter has a CCT of 5000K and a CRI of 90. The USB C port facilitates fast charging with 2A current and can charge the included battery in 2.5 hours. User Interface The Sofirn HS20 features one switch per emitter, for fully independent control. From OFF: Click throw / flood button to turn on throw / flood emitter. Press and hold to select modes low / medium / high. Click to turn off. Double click throw / flood button to turn on throw / flood emitter on Turbo. Click to turn off. Triple click any button to activate lock out. The flood emitter will flash twice. Clicking any button while in lock out mode will make the flood emitter flash twice to indicate the torch is in lock out mode. Triple click throw / flood button to go out of lockout mode and turn on the throw / flood emitter. Press and hold throw / flood button to turn on throw / flood emitter on Eco mode. Keep holding for more then 1sec to go to and cycle through the standard modes: low / medium / high. Click to turn off. From ON: Click the throw / flood button to turn off the throw / flood emitter. Double click the throw / flood button to go to Turbo on the throw / flood emitter. Click to return to the previous mode. Triple click any button to cycle through throw / flood / throw + flood. Long press the throw / flood button to select modes low / medium / high on the throw / flood emitter. Click to turn off. The switches are also lit, to provide information on the battery level. Modes and Run Times The Sofirn HS20 has 5 modes for each emitter: Eco, Low, Medium, High and Turbo. The output of each mode for each emitter as well as the 2 emitters combined together, according to Sofirn, is shown in the following table. My measurements are in the table below in orange, while the company specifications are in black. It looks like the specifications of the Sofirn HS20 are quite accurate! Size Comparison Here is a side by side photo of the Sofirn HS20 with the Sofirn HS10. The Sofirn HS20 is quite compact for a dual emitter head torch with a 18650 battery. Photometry I took some photometry readings with an Opple Light Master Pro. The results are in the following table. The CCTs of both emitters seem to be warmer than spec. The CRI readings are what is expected. On the other hand, it looks like the Opple Light master pro has trouble reading the Duv of the Cree XHP50.2 emitter, which, as you can see in the following photos, taken with a white balance of 5500K, is definitely not on the rosy side. The photos show the Sofirn HS20 on the right, compared to the Sofirn HS10 on the left. The Sofirn HS10 uses a Samsung LH351D 5000K emitter, which is the same with the Sofirn HS20 flood emitter. On the first photo we see the Sofirn HS20 spot light, on the second the flood light and on the third, both. Beam Profile As there are 2 emitters with their separate optics in the Sofirn HS20, we have 2 beam profiles and of course, the combination of both. The first photo shows the beam profile of the spotlight, with the Cree XHP50.2 emitter and the shallow, orange peal reflector. The second photo shows the beam profile of the floodlight, with the Samsung LH351D emitter and the TIR optic. It is obvious that the first has a tighter hot spot than the second and as it also has more output, it is certain it will throw further. In the last photo, we have the combined beam profile of both emitters. Beam Shots Here are some beam shots of the Sofirn HS20 flood light, spot light and dual emitters, at Low, Medium, High and Turbo. The following video shows a comparison of the Sofirn HS20 to the Sofirn HS10, on Turbo, using both emitters of the Sofirn HS20. The distance to the end of the alley is 70m. Driver The driver of the Sofirn HS20 features thermal step down, reverse polarity protection and low voltage protection. It is a FET driver and uses PWM on all modes to control the output. The PWM is of high frequency and not visible to the eye. Here is the PWM when only the spotlight is on: Here is the PWM when only the floodlight is on: And this is the PWM with both emitters on: The camera can see the PWM but the eye cannot. Current Draw The following table shows the current draw of the Sofirn HS20, using the included battery. Charging The Sofirn HS20 comes with USB C onboard charging. The battery included with the Sofirn HS20 is rated at 3000mAh and I measured it at 3043mAh. The battery's internal resistance was measured at 50mΩ. It looks like the battery included with the Sofirn HS20 is of high quality. The torch has under voltage protection and turns off when the battery voltage drops to 2.88V. Charging the battery of the Sofirn HS20 is very easy. Just plug the included USB A to USB C cable and any USB charger that can provide the required maximum current of 2A into the USB C socket on the torch to charge it. Using a lower output charger will still work but the charging will be slower and take more time. There is also support for USB C to USB C cable charging. The indicative LED next to the USB C socket will turn red while the battery is charging and green to indicate a full charge. Charging the Sofirn HS20 battery from 2.88V to 4.12V, where the charging terminated, took 2 hours, 28 minutes and 2 seconds, which is in accordance with the 2.5 hours charging specification. The maximum current drawn was 1.7688A. Output & Runtimes The Sofirn HS 20 is rated at a maximum output of 2700 Lumen and a maximum throw of 136m. I do not own a multi thousand dollar worth integrating sphere, just a logging Lumen meter and a home made integrating tube. The array is calibrated with 3 separate, professionally measured lights and gives me consistent results, but there is definitely room for error and deviations are to be expected. Running the Sofirn HS20 with the included battery and using both emitters yielded a maximum output of 2616 Lumen at turn on and 2456 Lumen at 30 seconds (ANSI). That is very close to spec. The outputs of the spotlight and floodlight emitters were also up to spec. You can see the full runtimes of each emitter separately and both together, on Turbo, in the graph below. Here are the first 10 minutes, in greater detail. I measured the throw of the Sofirn HS20, using the included battery and both emitters, at 138m (4732cd). The spotlight was measured at 127m (4002cd) and the floodlight at 71m (1271cd). Conclusion The Sofirn HS20 is a value for money, dual head torch that includes a high CRI floodlight and a high power spotlight with independent controls and an intuitive and simple user interface. It comes with a comfortable, adjustable head strap, USB C 2A charging and a 3000mAh 18650 battery. The build quality is good and the design is very functional, but the finish could be better aesthetically, as there are some small imperfections in the milling, under the anodization. The driver uses PWM to control the output in all modes, but the PWM is high frequency and not visible or in any way tiring to the eye. The driver also has thermal regulation, low voltage protection and reverse polarity protection. If you are in the UK, you can purchase the Sofirn HS20 from Amazon for £56.99, minus a 10% voucher available at the time of this review. From anywhere in the world, you can purchase it from the Sofirn Website for $41.99 plus the tax for your country. For Greece, the tax is $5.46 and brings the total cost to $47.45. Let us summarise the pros and cons of the Sofirn HS20. Pros + Dual emitters, 1 high output Cree XHP50.2 and 1 high CRI Samsung LH351D, with independent controls. + Simple and intuitive user interface. + High and true to spec output. + Temperature regulation, low voltage protection and reverse polarity protection. + USB C 2A onboard charging with USB C to USB C support. + 3000mAh 18650 Li-Ion battery included. + Comfortable and adjustable head strap. + IP68. + Value for money. Cons - Small imperfections in the milling, under the anodization.  TheLAB.GR Thanks to Sofirn for providing the torch for review Polymeros Achaniotis 13/04/2022
  5. Introduction Things that try to do two jobs are often mediocre at both, so when I was offered a review sample of the Acebeam Rider RX I was sceptical. You see, this particular torch is marketed not only as an EDC torch but also a fidget toy. And the immediate thought that comes to mind is what compromises had to be made for it to be both? Acebeam is a company that thinks things through in their designs and implementations and I was interested to see how they went about it, so I accepted the sample and will be presenting my findings and thoughts in this article. Let's delve into this review and find out if the Acebeam Rider RX is a good EDC torch. Fidget toy. Both. Unboxing The Acebeam Rider RX comes in a simple white box, with a clear window at the front through which you can see the torch. The front of the box also states the brand and model while the back has the company information and various certifications and QR codes. The two sides have the company logo and the 5 year warranty, respectively. The top and bottom of the box are plain white. Inside the box, we find the torch, in a clear, moulded plastic that holds it in place and under that we find the accessories. The accessories include the user manual, a lanyard, spare o-rings and the short USB-A to USB-C charging cable. The manual unfolds to a single sheet of paper. One side of it is written in English and the other side is in Chinese. In the following photo you can see the English side. The construction of the Acebeam Rider RX includes an outer tube, made of stainless steel and an inner tube made of aluminium. The outer tube comes in 4 different finishes that you can see in the following photo, while the inner tube is always anodized blue. The sample that was sent to me is the blue version of the Acebeam Rider RX which is the most discrete one, as the outer stainless steel tube does not contrast with the inner aluminium tube. It is a very nice blue as well. The torch is very pocketable, as it uses a 14500 / AA battery and is well designed and appealing to the eye. The outer tube has cut outs through which you can see the inner tube. Very nice. The front of the torch shows clearly the double tube design while the back has the switch. The mid section is the most interesting part, with the cut outs that show the inner tube. The clip is large and bidirectional and to he honest does not look remotely as elegant as the rest of the torch. It is very functional and the size and shape are deliberate, as they are necessary for the fidgeting function. It is held in place by two screws. As you can see, the cut out for the clip allows for it to be moved to the side and then forward, as the arrow indicates. There is a spring loaded ball bearing that will engage into the 3 small holes to stop the clip assembly in specific places. The switch is simple, flat and allows the torch to tail stand. The lens comes protected with a film that must be removed before use. Once the film is removed, we can see the shallow, smooth reflector and the emitter. The emitter is a Nichia 219F at 5000K. In order to open the battery compartment, we first need to follow the arrow and move the clip to the side and then forward. This action pushes the inner tube to the front and exposes the front part of it. As a consequence, the switch is recessed inside the outer tube and is unreachable. This could work as a mechanical lock out as well. Now that the front part of the inner tube is exposed, we can just unscrew it to gain access to the battery compartment. The battery comes inside the torch, with the positive terminal insulated for safety. At the back of the battery, there is a thick, good quality spring, while the positive terminal at the front of the battery makes contact with a brass button on the driver PCB. Some of the electronics are on this side of the PCB as well. The battery that comes with the Acebeam Rider RX is a Li-Ion 14500 with a rated capacity of 920mAh. It also features a USB-C charging port. Very convenient. Build Quality I am certain that it was clear from the photos that the build quality of the Acebeam Rider RX is very good. The fit and finish are impeccable and the anodizing and painting are excellent. Specifications The specifications of the Acebeam Rider RX, as found on the company's website, are as follows: The Acebeam Rider RX features a Nichia 219F emitter, with a CRI >90 and a neutral CCT of 5000K. The output of 650 Lumens is not exceptional, but for a high CRI torch in this size it is normal, if you want any kind of duration on high. The smooth but shallow reflector throws to 96 meters, which is quite respectable for the size and adequate for EDC purposes. The size and weight of the Acebeam Rider RX make it very easy to carry. A great feature of the Acebeam Rider RX is its ability to use Ni-MH and Alkaline batteries, in addition to the Li-Ion battery it comes with, so you are never out of power. The output with the lower voltage batteries is, of course, also lower. User Interface The user interface of the Acebeam Rider RX is simple and intuitive. The switch is a forward clicky, which means you half press repeatedly to select the mode you want (momentary use) and full press to keep the torch permanently on at the currently selected mode. There are four modes that you can cycle through it that way, Ultra Low, Low, Mid and High and then the cycle repeats. There is mode memory, so the torch with start at the last used mode. A double half press will put the torch in SOS mode where it automatically shines an SOS in Mors code. Fully pressing the switch at that point will leave the torch running in that mode, while another half press instead will move forward within the normal 4 modes. Modes and Run Times The following table shows the output levels and respective durations of the Acebeam Rider RX with the included Li-Ion battery as well as with a Ni-MH and an Alkaline battery. My own measurements show slightly less brightness than the specs, but not by much. The Ni-MH battery I used was a white Eneloop. Fidget Factor The fidgeting function of the Acebeam Rider RX relies on the movement of the clip, which exposes the front part of the inner tube, as shown below. I was not sold on it to begin with, but when I got my hands on the sample and tried it, it quickly grew on me and I found it quite satisfying. I have not and would not fidget with the Acebeam Rider RX in the presence of other people though, as it is quite loud and I expect it would annoy them. Another point to consider is that the front of the clip slides on the paint of the outer tube, which seems to be of very high quality and resilient so far, but I am sure that with time and many repetitions, the friction will damage the paint. Size Comparison The size of the Acebeam Rider RX is quite standard for a 14500 torch. Here is is between the Lumintop Tool 2.0 and the Olight i5T, for comparison. This is a very pocketable form factor and that is why 14500 sized torches are a popular EDC choice. Photometry I used an Opple Light Master Pro to measure the CCT, CRI and Duv of the Acebeam Rider RX. The results for all four output modes can be seen below, from Ultra Low to High. The CCT is quite close to spec across all four output modes and the CRI is consistently above 90, as promised. Unfortunately, the Duv is positive, which means a greenish rather than a rosy tint. To visualise that, I took the following photo, with the white balance manually set to 5500K. On the left we have the Lumintop Tool 2.0, modified with a Nichia 219b sw45k R9080 emitter, which is very rosy. In the middle is the Acebeam Rider RX and on the right we have the Olight i5T which is known to have a distinctly greenish hue. Beam Profile The beam profile of the Acebeam Rider RX can be seen in the following photo. There is a defined hot spot, that guarantees some throw, and adequate spill. A well balanced beam profile for EDC. Beam Shots I tested the Acebeam Rider RX over a distance of 70m. The following video shows a comparison of the Acebeam Rider RX to the Lumintop Tool 2.0, modified with a Nichia 219b sw45k R9080 emitter and the Olight i5T. Driver Acebeam usually employs very high quality, constant current drivers with no visible or invisible flickering. Unfortunately, that is not the case with the driver of the Acebeam Rider RX. The Opple Light Master Pro shows high risk flickering in the Ultra Low and Low modes, while there is still flickering albeit non harmful on Mid and High modes. The details of the modulation can be seen below. This is how my camera sees the modulation of the Acebeam Rider RX. Current Draw The current that the Acebeam Rider RX draws in each of the four modes can be seen below. The maximum current drawn, on High, is 2.56A, so any button top 14500 battery that can provide at least that output, will work well with the Acebeam Rider RX. Charging The battery included with the Acebeam Rider RX is rated at 920mAh and I measured it at 955mAh. The battery's internal resistance was measured at 75mΩ. It is clear that the battery included with the Acebeam Rider RX is of high quality. The torch has under voltage protection and turns off when the battery voltage drops to 2.83V. Charging the battery of the Acebeam Rider RX is very easy. Just use the included USB-A to USB-C cable and any USB charger or computer USB port to charge it. Unfortunately, the battery does not support USB-C to USB-C cable charging (no PD support). The indicative LED around the positive terminal will turn red while the battery is charging and green to indicate a full charge. Charging the Acebeam Rider RX battery from 2.83V to 4.19V, where the charging terminated, took 3 hours, 13 minutes and 54 seconds. The maximum current drawn was 0.4362A, so any USB charger or computer USB port will be sufficient. A charger is not provided with the light but you can use your phone charger. Output & Runtimes The Acebeam Rider RX is rated at a maximum output of 650 Lumen and a maximum throw of 96m. I do not own a multi thousand dollar worth integrating sphere, just a logging Lumen meter and a home made integrating tube. The array is calibrated with 3 separate, professionally measured lights and gives me consistent results, but there is definitely room for error and deviations are to be expected. Running the Acebeam Rider RX with the included battery yielded a maximum output of 614 Lumen at turn on and 542 Lumen at 30 seconds (ANSI). The output kept dropping gradually until the 2 minute and 11 seconds mark, when it dove to 396 Lumen. From there, it gradually dropped to 370 Lumen over the next 6 minutes and then dropped to 302 Lumen. From that point on, the output gradually declined until it turned off at 1 hour, 14 minutes and 57 seconds. From the runtime graph we can deduce that the output level is dependant on the battery voltage and timed step downs. There is no thermal regulation as I was able to reset the torch to full output by turning it off and back on. Here are the first 10 minutes, in greater detail. I used a white Eneloop to test the Acebeam Rider RX with a Ni-MH battery. The output starts at 172 Lumen and climbs to 176 Lumen over the first minute of operation. It then drops to 123 Lumen for another 6 minutes and then to 76 Lumen until almost the 2 hour mark. Then there is a brief increase in brightness, while the driver attempts to compensate for the dropping battery voltage and after that the output drops to very low levels for another hour and 20 minutes before the torch turns itself off. It is obvious and expected that when using a Ni-MH or an Alkaline battery the voltage is boosted to be able to drive the emitter and therefore the output is more stable. Here are the first 10 minutes of the above graph, in greater detail. I measured the throw of the Acebeam Rider RX, using the included battery, at 94m (2190cd), which is close enough to the 96m declared in the specs. With the white Eneloop battery, the throw I measured was at 50m (622cd). Conclusion The Acebeam Rider RX is a 14500 sized EDC torch with a fidget function. It features a double tube design, with the outer tube made of stainless steel in 4 different finish options and the inner tube made of blue anodized aluminium. The quality of the construction, painting and anodization is excellent and fidgeting with it can be fun, but is also loud and may annoy some people in the vicinity. The beam profile and output are optimized for EDC use and the torch is operated by a forward clicky tail switch which feels rather mushy but is easy to use. The user interface is simple and the mode spacing is good. The emitter used in the Acebeam Rider RX is a Nichia 219F with CRI>90 and CCT=5000K which is above BBL in all output modes but not as much as other torches, like the Olight i5T. It is rather close to natural day light, which is also above BBL. My measurements of the output levels found them to be below specs, but not by much. The Acebeam Rider RX can be ordered directly from the Acebeam website and costs $54.95, including the battery and shipping. Let us summarise the pros and cons of the Acebeam Rider RX. Pros + Excellent build quality, painting and anodizing + Stainless steel outer tube with aluminium inner tube + Engaging fidget function + Impeccable and intricate machining + High CRI 5000K emitter + Low Voltage Protection. + USB -C rechargeable battery included + Supports Li-Ion, Ni-MH and Alkaline batteries + Simple and intuitive UI + IP68 + Easily pocketable form factor + Reverse polarity protection Cons - Flickering, especially in Ultra Low and Low levels - No thermal regulation - The battery does not support USB-C to USB-C cable charging - Above BBL  TheLAB.GR Thanks to Acebeam for providing the torch for review Polymeros Achaniotis 28/03/2022
  6. Σήμερα στο εργαστήρι, έχουμε το μηχανικό πληκτρολόγιο K70 RGB Pro της Corsair. Η σειρά Κ70 είναι μια από τις πιο επιτυχημένες σειρές της Corsair στον τομέα των πληκτρολογίων με μηχανικούς διακόπτες, φέροντας χαρακτηριστικά όπως το σώμα αλουμινίου, τους Cherry MX διακόπτες και επιλογή περιφερειακών κουμπιών με λειτουργίες media και συστήματος. Η πρώτη επαφή με τη σειρά αυτή είχε γίνει το μακρινό 2015 με την παρουσίαση του Corsair Gaming K70 RGB. Από τότε μέχρι τώρα έχουν περάσει πολλές υλοποιήσεις και παρουσιάσεις, οδηγώντας μας στο σήμερα και στο πληκτρολόγιο που γράφεται η παρουσίαση αυτή τη στιγμή. Με μικρές βελτιώσεις σε σχέση με τα προηγούμενα μοντέλα και χαρακτηριστικά που υπερτερούν σε σχέση με το μέσο όρο, η Corsair φιλοδοξεί να κατακτήσει για άλλη μια φορά μια θέση στο γραφείο σας. Ας δούμε λοιπόν τι έχουμε και αν θα τα καταφέρει. Χαρακτηριστικά Το μηχανικό πληκτρολόγιο CORSAIR K70 RGB PRO αποτελείται από πλαίσιο αλουμινίου το οποίο είναι ανοδιωμένο και έχει βουρτσισμένη υφή για καλύτερη αίσθηση. Κάτω από το "καπώ", υπάρχει η τεχνολογία υπερ-επεξεργασίας CORSAIR AXON, όπου σε συνδυασμό με τους πασίγνωστους διακόπτες CHERRY MX, παραδίδουν μια κλασσάτη εμπειρία χρήσης, τόσο αναφορικά με τη πληκτρολόγηση, όσο και στον τομέα για τον οποίο προορίζονται, το gaming. Επιπλέον πινελιές δίνει η δυνατότητα δυναμικού οπίσθιου φωτισμού RGB ανά πλήκτρο, ενώ η συνδεσιμότητα στον υπολογιστή γίνεται με ένα καλώδιο USB-C το USB-A, το οποίο προσφέρει λιγότερο όγκο πάνω στο γραφείο του χρήστη. Το CORSAIR K70 RGB PRO, συνδέεται με το λογισμικό iCUE το οποίο διαχειρίζεται επαρκώς όλες τις λειτουργίες του πληκτρολογίου, όπως τον προσαρμοσμένο προγραμματισμό μακροεντολών, φωτισμό πλήκτρων και πολλά άλλα, ενώ τα ειδικά πλήκτρα πολυμέσων και ο κύλινδρος έντασης ήχου πολλαπλών λειτουργιών αλουμινίου προσφέρουν άνετη πρόσβαση στον έλεγχο πολυμέσων. Μια καινοτομία που εισαγάγει η Corsair, είναι ο διακόπτης τουρνουά, με τον οποίο γίνεται άμεση συμμόρφωση με τις οδηγίες του ανταγωνισμού, κόβοντας λειτουργίες που δεν χρειάζονται και αναδεικνύοντας τις επιδόσεις του πληκτρολογίου. Τέλος, υπάρχει ο ενσωματωμένος χώρος αποθήκευσης για έως και 50 προφίλ χρήστη. k70-headerloop.webm Με μια ματιά: Διακόπτες CHERRY® MX Red Τεχνολογία υπερ-επεξεργασίας AXON Συνδεσιμότητα USB-C Λογισμικό I-CUE σε Windows και MacOS Πολυμεσικά και λειτουργικά πλήκτρα Διακόπτης για λειτουργία Τουρνουά 50 θέσεις αποθήκευσης προφίλ Πιο αναλυτικά: Χαρακτηριστικό Περιγραφή Form-Factor Πλήρους μεγέθους με numpad Σασί Μαύρο αλουμίνιο ανοδιωμένο με βουρτσισμένο φινίρισμα Διακόπτες CHERRY MX RGB, μηχανικοί Κόκκινος (γραμμικός) - δύναμη ενεργοποίησης 45 g, ενεργοποίηση 2,0 mm, διαδρομή 4,0 mm Μπλε (κλικ) - δύναμη ενεργοποίησης 60 g, ενεργοποίηση 2,2 mm, διαδρομή 4,0 mm Καφέ (απτικός) - δύναμη ενεργοποίησης 55 g, ενεργοποίηση 2,0 mm, διαδρομή 4,0 mm Κόκκινος silent(γραμμικός) - δύναμη ενεργοποίησης 45 g, ενεργοποίηση 1,9 mm, διαδρομή 3,7 mm Ασημένιος speed (γραμμικός) - δύναμη ενεργοποίησης 45 g, ενεργοποίηση 1,2 mm, διαδρομή 3,4 mm Αριθμός πλήκτρων 104-108 (ανάλογα με την περιφερειακή διάταξη) Αποκλειστικά πλήκτρα Macro Όχι Ενσωματωμένη εγγραφή μακροεντολών Ναι, εγγραφή και αποθήκευση στο συνδυασμό πλήκτρων FN + Οπίσθιος φωτισμός Ατομικά φωτισμένος και προγραμματιζόμενος ανά πλήκτρο Χρώμα LED RGB, 16,8 εκατομμύρια χρώματα Πλήκτρα Σετ πλήκτρων PBT διπλής επίστρωσης, πάχους 1,5mm, συμβατό με οπίσθιο φωτισμό Ενσύρματη συνδεσιμότητα USB 3.0 Type-A Ρυθμός αναφοράς USB Έως 8.000 Hz hyper-polling Σάρωση ενεργοποιήσεων 4,000Hz Matrix Full key rollover (NKRO) με 100% anti-ghosting Ενσωματωμένη μνήμη 8MB Ενσωματωμένα προφίλ Έως 50 (ανάλογα με την πολυπλοκότητα) Ενσωματωμένος φωτισμός Έως 20 επιπέδων εφέ φωτισμού Πλήκτρα πολυμέσων Ναι, πέντε αποκλειστικά πλήκτρα πρόσβασης και κύλινδρος έντασης Κλειδί προφίλ Ναι Πλήκτρο φωτεινότητας Ναι Πλήκτρο κλειδώματος Windows Ναι Ρυθμιζόμενο ύψος Ναι, κλίση δύο σταδίων Συμβατότητα πλατφόρμας Windows PC, Apple Mac, Microsoft Xbox One ή Series X|S iCUE (Λογισμικό) Υποστηρίζεται σε Windows 10 και macOS 10.15 Καλώδιο 1,82m, USB Type-C σε Type-A, αποσπώμενο, μαύρο, πλεγμένη ίνα Διαστάσεις Διαστάσεις 444(Π) x 166(Π) x 40(Υ) χιλ. (χωρίς στήριγμα παλάμης) Βάρος 1,15 kg / 2,54 λίβρες (χωρίς στήριγμα παλάμης) Προτεινόμενη Τιμή Λιανικής €189.99-199.99 Τη στιγμή που γραφόταν η συγκεκριμένη παρουσίαση, το συγκεκριμένο πληκτρολόγιο δεν είχε κυκλοφορήσει στην Ελληνική αγορά (skroutz.gr, bestprice.gr) ή στην Ευρώπή (amazon.de) Unboxing Η συσκευασία στην οποία περιέχεται το Corsair Gaming K70 Pro RGB είναι στιβαρή στην κατασκευή, έτσι ώστε να μπορεί να διαφυλάξει ότι το πληκτρολόγιο θα φτάσει στα χέρια του τελικού καταναλωτή σε ένα κομμάτι και όχι στη μορφή πάζλ ή κυματιστό. Όπως μπορείτε να δείτε και στις παρακάτω φωτογραφίες, στο εξωτερικό του κυριαρχεί το νέο σήμα της Corsair, το Corsair Gaming μαζί με διάφορες πληροφορίες σχετικές με το προϊόν το οποίο περιέχεται σε αυτό. Δυσάρεστη έκπληξη αποτέλεσε το γεγονός ότι το περιεχόμενο της συσκευασίας ήταν λιτό, χωρίς έξτρα καλούδια. Δεν υπήρχε ούτε εξολκέας πλήκτρων (keycap puller) ούτε ανταλλακτικά πλήκτρα που χρησιμοποιούνται από όσους ασχολούνται με παιχνίδια FPS (WASD) και MOBA (QWERDF). Σε μια τιμή της τάξης κοντά στα 200 €, θα περιμέναμε περισσότερα. Στη συσκευασία όπως βλέπετε και παρακάτω, υπήρχε το πληκτρολόγιο, το μαγνητικό στήριγμα καρπού, το κλασσικό βιβλιαράκι οδηγιών/εγγύησης και το καλώδιο. Εξωτερική Εμφάνιση Στην πρώτη επαφή με το Corsair K70 Pro RGB υπήρξαν αισθητές διαφορές σε σχέση με τον "πρόγονό" του που είχαμε δοκιμάσει πίσ στο 2015. Τα πλήκτρα (επιτέλους) είναι ποιοτικότερα και δη διπλής επίστρωσης, με καλή χρωματική απόδοση του οπίσθιου φωτισμού, ενώ στο πάνω μέρος, εκεί που παραδοσιακά βρίσκεται το logo της Corsair, πλέον έχει αφαιρεθεί το λεκτικό, αφήνοντας μόνο το σήμα της εταιριίας, ενώ έχει προστεθεί μια λειτουργική οθόνη προβολής μηνυμάτων συστήματος. Βέβαια, διαπιστώθηκε ένα bug, το οποίο αφορά την εμφάνιση του εικονιδίου mute, όταν πατιέται το αντίστοιχο κουμπί. Το πρόβλημα που υπάρχει είναι ότι όταν απενεργοποιείται η λειτουργία της σίγασης, το σηματάκι δεν εξαφανίζεται και εξακολουθεί να είναι ενεργοποιημένο. Πλέον όπως μπορείτε να παρατηρήσετε τα κουμπιά ελέγχου βρίσκονται ακροβολισμένα δεξιά και αριστερά του πληκτρολογίου, ενώ η οθόνη προβολής βρίσκεται στο κέντρο του άνω μέρους του πληκτρολογίου. Μια καλή διάταξη, αν και θα προτιμούσαμε ο ελεγκτής ήχου να ήταν λίγο πιο εργονομικός και να έδινε περισσότερες επιλογές ελέγχου του και από τα πλάγια του πληκτρολογίου. Η αίσθηση πληκτρολόγησης ήταν λίγο διαφορετική από το προηγούμενο πληκτρολόγιο με τους μηχανικούς διακόπτες της Razer. Μπορώ να πω ότι ήταν πιο σταθερή και τα λάθη πληκτρολόγησης ήταν λιγότερα σε σχέση με το παλαιό Razer BlackWindow Elite που είχα μέχρι τώρα. Η υφή των πλήκτρων είναι πολύ καλή και φαίνεται σαν να καθοδηγούν τα δάκτυλά εκεί που πρέπει να πάνε. Γενικότερα η αίσθηση της πληκτρολόγησης στο Corsair K70 Pro RGB ήταν πολύ καλή. Το μόνο που μου έκανε εντύπωση ήταν ο μεταλλικός ήχος κατά τη πληκτρολόγηση, ο οποίος πρέπει να οφείλεται στον τερματισμό του διακόπτη και την επαφή του με το σασί του πληκτρολογίου. Ο ήχος δεν είναι ενοχλητικός, αλλά ο χρήστης τον αντιλαμβάνεται σίγουρα. Ένα βήμα παρακάτω πήγε η Corsair, δίνοντας στο στήριγμα καρπού που συνοδεύει το πληκτρολόγιο την δυνατότητα του μαγνητικού κουμπώματος, κάνοντας την διαδικασία της σύνδεσης λίγο πιο απροβλημάτιστη, ενώ έχει και το μηχανισμό σύνδεσης για να κρατάει το στήριγμα καρπού συνέχεια συνδεδεμένο με το πληκτρολόγιο. Εκεί που κατά τη γνώμη μας υστερεί, είναι στο υλικό που το αποτελεί. Ναι μεν έχει μια μαλακή υφή (προσέξτε, υφή, όχι αίσθηση), αλλά εξακολουθεί να είναι σκληρό. Δεν είναι μαξιλαράκι όπως έχει πχ η Razer στο BlackWidow Elite που σας είχαμε παρουσιάσει πριν από 3 χρόνια (πότε πέρασαν 3 χρόνια;), αλλά σαφώς είναι μια αναβάθμιση από την προηγούμενη έκδοση. Σαφώς και υπάρχει περιθώριο βελτίωσης και ανυπομονούμε να το δούμε στα επόμενα μοντέλα της εταιρίας. Ας προχωρήσουμε στο πίσω μέρος, το οποίο δε σας κρύβω ότι εντυπωσίασε. Δεν βλέπουμε το κλασικό βαρετό πίσω μέρος όπου έχει τους ολισθητήρες και τους ρυθμιστές ύψους του πληκτρολογίου. Όπως βλέπετε και στην φωτογραφία παραπάνω, το πίσω μέρος διατρέχεται από τη μια μεριά μέχρι την άλλη από αυλάκια. Αυτά τα αυλάκια, χρησιμεύουν για την καλύτερη διαχείριση του καλωδίου ή των καλωδίων που μπορεί να υπάρχουν στο γραφείο σας, δίνοντας σας τη δυνατότητα να τα διαχειριστείτε καλύτερα, χωρίς να επηρεάσει η εμπειρία χρήσης του πληκτρολογίου. Μπράβο στην Corsair για αυτό και ελπίζουμε και άλλοι κατασκευαστές να προχωρήσουν στην υιοθέτηση της συγκεκριμένης πρακτικής. Μια άλλη καινοτομία της Corsair στον σχεδιασμό του K70 Pro RGB, είναι η προσθήκη του διακόπτη τουρνουά (Tournament Switch). Ο διακόπτης τουρνουά (N) βρίσκεται στο πίσω μέρος του πληκτρολογίου και όταν είναι ενεργοποιημένος θέτει το πληκτρολόγιο σε μια ειδική λειτουργία όπου: Απενεργοποιούνται οι προσαρμοσμένες ενέργειες και μακροεντολές για να αποτραπεί η τυχαία ενεργοποίηση Αλλάζει τον οπίσθιο φωτισμό σε στατικό μονόχρωμο για να μειώσει την απόσπαση της προσοχής Προσφέρει βασική λειτουργία χωρίς προφίλ ή εναλλαγή προφίλ Για να ενεργοποιηθεί η λειτουργία τουρνουά: Μετακινήστε το διακόπτη στη θέση 1. Η ένδειξη λειτουργίας θα ανάψει με κόκκινο χρώμα όταν είναι ενεργοποιημένη Ανασηκώστε το κάλυμμα του διακόπτη για να ασφαλίσει στη θέση 1. Αυτό κάνει επίσης το LED πιο ορατό για τους διαγωνιζόμενους Άλλες λειτουργίες πληκτρολογίου, συμπεριλαμβανομένων των πλήκτρων πρόσβασης ελέγχου πολυμέσων, των λειτουργιών ελέγχου έντασης ήχου, το πλήκτρο πρόσβασης φωτεινότητας (Β) και το πλήκτρο πρόσβασης κλειδώματος των Windows (C), θα συνεχίσουν να λειτουργούν κανονικά με τις προεπιλεγμένες ρυθμίσεις. Λειτουργίες Πληκτρολογίου Εκτός από τα ειδικά πλήκτρα πρόσβασης ελέγχου πολυμέσων, το πληκτρολόγιο διαθέτει τα παρακάτω πλήκτρα πρόσβασης: Ο διακόπτης προφίλ, εναλλάσσει όλα τα διαθέσιμα προφίλ είτε βρίσκονται αποθηκευμένα στο πληκτρολόγιο είτε είναι αποθηκευμένα στον υπολογιστή μας μέσω iCUE. To πλήκτρο φωτεινότητα έχει να κάνει με την ρύθμιση της φωτεινότητας των πλήκτρων σε σκάλα των 20% σε κάθε πάτημα του πλήκτρου. Το πλήκτρο Windows Lock, χρησιμεύει στην άμεση απενεργοποίηση του πλήκτρου Windows, με το οποίο εμφανίζεται η γραμμή έναρξης των Windows. Χρησιμοποιείται για να μην χάνεται η εστίαση στο παιχνίδι που καταλαμβάνει την οθόνη από μια τυχαία ενεργοποίησή του. Σχετικά με την επιλογή φωτισμού, δίνεται η δυνατότητα στο χρήστη να επιλέξει τον φωτισμό που θέλει με την χρήση συντομεύσεων πληκτρολογίου. Έτσι η χρήση των παρακάτω συντομεύσεων δίνει τα εξής αποτελέσματα: Συντόμευση Εφέ Φωτισμού FN + 1 Σπειροειδές Ουράνιο Τόξο FN + 2 Βροχή FN + 3 Κύμα Ουράνιου Τόξου FN + 4 Προσωπίδα FN + 5 Τύπος Φωτισμού (ανά κλειδί) FN + 6 Τύπος Φωτισμού (Κυμματισμός) FN + 7 Μετατόπιση χρωμάτων FN + 8 Παλμός Χρώματος FN + 9 Κύμα χρώματος FN + 0 Στατικό χρώμα (Εναλλαγή με πάτημα) Εκτός από την κλασσική επιλογή εφέ χρωματισμού, ο χρήστης έχει τη δυνατότητα να επιλέξει και το είδος του εφέ με τη χρήση των παρακάτω συντομεύσεων. Συντόμευση Λειτουργία FN + ' Επαναφορά σε ενσωματωμένο αποθηκευμένο εφέ FN + - Μειώστε την ταχύτητα εφέ* FN + = Αύξηση ταχύτητας εφέ* FN + [ Περιστροφή εφέ αριστερά* FN + ] Περιστροφή εφέ δεξιά* *Οι λειτουργίες αυτές υποστηρίζουν συγκεκριμένα εφέ Στη συνέχεια θα μιλήσουμε για την καταγραφή μακροεντολών με την βοήθεια του πληκτρολογίου, χωρίς τη χρήση του λογισμικού iCUE. Η διαδικασία είναι σχετικά απλή, μιας και με τη χρήση του πλήκτρου Windows Lock, μπορείτε να καταγράψετε όποιο συνδυασμό πλήκτρων θέλετε και να το αναθέσετε σε όποιο πλήκτρο εσείς επιθυμείτε. Η διαδικασία της εγγραφής και διαγραφής μακροεντολών με τη βοήθεια του πληκτρολογίου, φαίνεται παρακάτω: Τεχνολογία AXON Το AXON είναι ένα ενσωματωμένο σύστημα της CORSAIR το οποίο λειτουργεί σε πραγματικό χρόνο, με λειτουργικό σύστημα που λειτουργεί σε μια ισχυρή μονάδα MCU (μονάδα μικροελεγκτή) που προσφέρει πολύ καλές επιδόσεις του πληκτρολογίου με εξαιρετικά χαμηλές καθυστερήσεις. Το AXON είναι βελτιστοποιημένο για να επεξεργάζεται οδηγίες πιο γρήγορα και αποτελεσματικά από τα πληκτρολόγια προηγούμενης γενιάς. Μπορεί να έχει πολλαπλά νήματα επεξεργασίας για την πλήρη εκμετάλλευση του μικροελεγκτή που διαθέτει έτσι ώστε να επεξεργάζεται πολλές σύνθετες οδηγίες παράλληλα. Τέλος, διαθέτει έναν προηγμένο αλγόριθμο για να διασφαλίζει ότι δε θα χαθεί κάποιο κτύπημα πλήκτρου κάποια κρίσιμη στιγμή. Όπως γίνεται αντιληπτό, αυτή η τεχνολογία έχει σκοπό να υποβοηθήσει κάποιον που παίζει παιχνίδια στον υπολογιστή του τα οποία είναι απαιτητικά στην ακρίβεια και στην ταχύτητα εκτέλεσης εντολών. Εκεί, η τεχνολογία AXON, λόγω της ταχύτητας καταγραφής και μετάδοσης πατημάτων πλήκτρων, δίνει πλεονέκτημα στον παίκτη. Από προεπιλογή, η συχνότητα σάρωσης (polling), έχει ρυθμιστεί στα 1.000 Hz για να διασφαλιστεί η συμβατότητα με παλαιότερους υπολογιστές. Για να αλλαχθεί η ρύθμιση αυτή, πηγαίνετε στο iCUE στο μενού Ρυθμίσεις Συσκευής. Λογισμικό iCUE Όταν ανοίξετε για πρώτη φορά το iCUE, θα δείτε ένα πλακίδιο συσκευής για το K70 RGB PRO. Αν τοποθετήσετε το δείκτη του ποντικιού πάνω ή κάνοντας κλικ στο πλακίδιο της συσκευής, θα δείτε ορισμένες επιλογές για να ξεκινήσετε τον προγραμματισμό για το K70 RGB PRO, όπως: Βασικές Εργασίες Εργασίες κλειδιών υλικού Εφέ φωτισμού Φωτιστικά υλικού Εκτέλεση Ρυθμίσεις συσκευής Εάν δείτε μια ειδοποίηση ενημέρωσης στο κάτω μέρος του παραθύρου iCUE, κάντε κλικ για να ενημερώσετε τη συσκευή σας στην πιο πρόσφατη έκδοση. Γενικότερα, αν θέλετε να ελέγξετε χειροκίνητα για νέες ενημερώσεις, μπορείτε να το κάνετε από την ενότητα "Ρυθμίσεις Συσκευής". Επιλέγοντας το προφίλ Default, όπως βλέπετε πάνω αριστερά, μπορείτε να αποκτήσετε πρόσβαση στο μενού του προφίλ και από εκεί να δημιουργήσετε προφίλ ή να μετονομάσετε τα ήδη υπάρχοντα. Στην ενότητα "Key Assignments" μπορείτε να ορίσετε λειτουργίες των πλήκτρων μέσω της εφαρμογής. Στο κάτω μέρος της οθόνης, στην ομάδα Assignments, πατώντας το +, επιλέγετε τον τύπο της εντολής που θέλετε να αναθέσετε, μετά επιλέγετε το πλήκτρο στο οποίο θέλετε να την αναθέσετε και στο τέλος ορίζετε τις παραμέτρους τις ανάθεσης που κάνετε. Μπορείτε να προγραμματίσετε όποιο πλήκτρο θέλετε, ακόμα και τη ροδέλα του ήχου. Στην ενότητα Lighting Effects, μπορείτε να προγραμματίσετε τον φωτισμό του πληκτρολογίου σας. Πάλι, στο κάτω μέρος της οθόνης του προγράμματος, στην ομάδα Lighting Layers, κάντε κλικ στο [ + ] για να προσθέσετε ένα νέο επίπεδο, ενώ μπορείτε να τα αναδιατάξετε με drag n drop. Στη συνέχεια επιλέξτε τύπο φωτισμού (δεν φαίνονται όλοι οι τύποι, με σκρολάρισμα προς τα κάτω θα τους δείτε όλους). Μετά επιλέξτε πού θέλετε να εφαρμοστεί η συγκεκριμένη ρύθμιση από την ομάδα Quick Lighting Zone και τέλος επιλέγετε τις παραμέτρους του εφέ που έχετε επιλέξει. Εκτός από τον προγραμματισμό από την εφαρμογή, μπορείτε με το μενού Hardware Lightings να προγραμματίζετε εφέ φωτισμού στο προφίλ υλικού που είναι ενεργό όταν το iCUE δεν εκτελείται. Μπορούν να προγραμματιστούν έως και 20 επίπεδα φωτισμού ανάλογα με την πολυπλοκότητα των εφέ. Αυτές οι επιλογές διαφέρουν επειδή το iCUE απαιτείται για ορισμένα εφέ. Για να αποθηκεύσετε το Hardware Lightings στον ενσωματωμένο χώρο αποθήκευσης, μεταβείτε στις Ρυθμίσεις συσκευής. Το μενού Performance επιτρέπει την παραμετροποίηση της συμπεριφοράς του πλήκτου Win Lock και τις χρωματικές ενδείξεις του. Για να το κάνετε αυτό, κάντε κλικ σε ένα χρώμα για να αλλάξετε τη ρύθμιση χρώματος για το τρέχον προφίλ. Έχετε τις εξής επιλογές: Κλείδωμα - Αυτά τα χρώματα εμφανίζονται στο πλήκτρο Win Lock όταν είναι ON ή OFF Φωτεινότητα - Αυτό το χρώμα εμφανίζεται στο πλήκτρο φωτεινότητας Προφίλ - Αυτό το χρώμα εμφανίζεται στο πλήκτρο προφίλ Αυτές οι ρυθμίσεις αποθηκεύονται αυτόματα στο προφίλ λογισμικού και στον ενσωματωμένο χώρο αποθήκευσης μέσω της επιλογές Ρυθμίσεις Συσκευής. Τέλος στο μενού Device Settings, ο χρήστης μπορεί να επιλέξει προηγμένες ρυθμίσεις σχετικά με την λειτουργία του λογισμικού διαχείρισης iCUE, όπως επίσης να κάνει και ενημερώσεις λογισμικού και υλικού. Οι ρυθμίσεις είναι οι παρακάτω: Polling Rate - Επιλέξτε την συχνότητα σάρωσης [ 8.000 Hz ] για την πλήρη εμπειρία AXON Brightness - Ρυθμίστε χειροκίνητα τη φωτεινότητα του πληκτρολογίου σε βήματα 20%. Current Layout - Επιλέξτε μια διαφορετική διάταξη γλώσσας για το πληκτρολόγιό σας Increase Key Switch Debounce - Ρυθμίστε με ακρίβεια την καθυστέρηση αναπήδησης (σε χιλιοστά του δευτερολέπτου) Show Tutorial Tooltips - Ενεργοποιήστε το για να εμφανίζονται συμβουλές εργαλείων προϊόντος Profile / Brightness / Win Lock Status Colors - Ενεργοποιήστε για να εμφανίζονται πάντα τα χρώματα ένδειξης στο πλήκτρο από τις ρυθμίσεις απόδοσης Tournament Mode Backlighting Color - Αλλαγή χρώματος LED λειτουργίας τουρνουά Αναφορικά με την ενσωματωμένη μνήμη (Ενσωματωμένα προφίλ), μπορείτε να προσθέσετε έως και 50 προφίλ στη μνήμη των 8 MB, ανάλογα με την πολυπλοκότητα τους, ενώ με την επιλογή "Εκκαθάριση όλων" μπορείτε να εκκαθαρίσετε τον ενσωματωμένο αποθηκευτικό χώρο ή αν θέλετε να διαγράψετε μόνο ένα προφίλ, κανετε κλικ στις τελίτσες δίπλα στο όνομα του προφίλ και επιλέγετε διαγραφή, αντικατάσταση ή αποθήκευση αυτού του προφίλ υλικού στο ICUE. Να έχετε πάντα υπόψη σας ότι οι Ρυθμίσεις συσκευής, εκτός από τα ενσωματωμένα προφίλ, αποθηκεύονται αυτόματα στο υλικό. Μετρήσεις Για την μέτρηση των χαρακτηριστικών χρησιμοποιήθηκε το PassMark Keyboard Test. Αρχικά δοκιμάστηκε λειτουργία NKRO την οποία είδαμε στα χαρακτηριστικά του πληκτρολογίου ότι υποστηρίζεται και τα αποτελέσματα μπορείτε να τα δείτε παρακάτω: Στη συνέχεια έγιναν έλεγχοι για την ύπαρξη ή όχι ghosting, δηλαδή να μην κατοχυρώνεται το πάτημα κάποιου πλήκτρου όταν χρησιμοποιείται συνδυασμός πλήκτρων. Δοκιμάστηκαν με επιτυχία οι δύο πιο κρίσιμοι συνδυασμοί πλήκτρων που σχετίζονται με το gaming, η ταυτόχρονη ενεργοποίηση των πλήκτρων ASX και WED. Παρακάτω μπορείτε να δείτε και άλλους από αυτούς τους συνδυασμούς. Για περισσότερες πληροφορίες, μπορείτε να πλοηγηθείτε και να ενημερωθείτε εδώ: Microsoft Applied Sciences Group | Keyboard Ghosting Explained! Συνδυασμοί που προκαλούν ghosting Στον παραπάνω συνδυασμό πλήκτρων, είτε τριών είτε τεσσάρων, το πληκτρολόγιο ανταποκρίθηκε τέλεια, πράγμα που σημαίνει ότι δεν υπάρχει καθόλου ghosting! Επίσης δοκιμάστηκε και το τεστ με το οποίο κρατώντας πατημένα τα δύο πλήκτρα shift, δοκιμάσαμε να γράψουμε με απόλυτη επιτυχία και μηδενικές απώλειες το κείμενο "THE QUICK BROWN FOX JUMPS OVER THE LAZY DOG". Στα παιχνίδια οι επιδόσεις του πληκτρολογίου ήταν πάρα πολύ καλές, μιας και η αίσθηση και η αντοχή των πλήκτρων ήταν πολύ καλή, ενώ σε συνδυασμό με την κατασκευή του πληκτρολογίου και το σώμα αλουμινίου που έχει, η εμπειρία τόσο στην χρήση για συγγραφή κειμένων, όσο και στο gaming ήταν άνω του μετρίου, δικαιολογώντας την τιμή αγοράς του. Οι δοκιμές έγιναν πάνω στο παιχνίδι Shadow of the Tomb Raider Definitive Edition (Ευχαριστούμε Epic Games), όπου ο χειρισμός μέσω του πληκτρολογίου ήταν υποδειγματικός και μειώθηκαν κατά πολύ τα λάθος πατήματα, μιας και υπήρχε η αίσθηση ότι τα δάκτυλά μας κόλλαγαν στα πλήκτρα. Εν Κατακλείδι Ήταν μια γερή βόλτα με το Corsair K70 Pro RGB, η οποία με βοήθησε να θυμηθώ γιατί η Corsair είναι στις κορυφαίες εταιρίες κατασκευής πληκτρολογίων. Βέβαια κάθε προϊόν επιδέχεται βελτίωσης, όπως και αυτό. Θα θέλαμε το καλώδιο να είναι πιο εύκαπτο και πιο "υπάκουο" στις χωροταξικές επιθυμίες μας, θα θέλαμε να είχαμε μια έξοδο ήχου ή και κάποια θύρα USB-A. Δεν πιστεύουμε ότι υπάρχει έλλειψη επεξεργαστικής ισχύος για να υποστηρίξει αυτά τα δύο. Τέλος, θα θέλαμε να δούμε μια προσιτή τιμή, μιας και η προτεινόμενη τιμή λιανικής στα 190-200 ευρώ είναι αρκετά υψηλή. Βέβαια, από την άλλη, έχεις κορυφαίους διακόπτες Cherry MX, έχεις την τεχνολογία AXON, έχεις τα διπλής στρώσης πλήκτρα, έχεις το στιβαρό σώμα αλουμινίου και έχεις κορυφαία αίσθηση τόσο στη πληκτρολόγηση, όσο και στο gaming. Η τελική επιλογή είναι πάντα του χρήστη, αλλά εμένα μου άρεσε και θα το κρατήσω. Και ας μην έχω extra θύρα USB και 3.5" έξοδο. Χαλάλι του. Συνοψίζοντας λοιπόν, αναφορικά με το Corsair K70 Pro RGB έχουμε τα εξής: Ο καλός - Αλουμινένιο σώμα - Τεχνολογία AXON - Μαγνητικό στήριγμα καρπών - Πλήκτρα διπλής επίστρωσης - Μνήμη 8 MB για αποθήκευση πολλών προφίλ - Όχι τόσο ογκώδες καλώδιο σύνδεσης με υπολογιστή Ο Κακός - Η τιμή του. - Το δύσκαμπτο καλώδιο σύνδεσης με υπολογιστή Ο Αδιάφορος - Το στήριγμα καρπού. - Η έλλειψη επιπλέον θυρών USB και ήχου Με βάση λοιπόν όλα τα παραπάνω, η βαθμολογία του Corsair K70 RGB Pro είναι:  TheLAB.GR Ευχαριστούμε την Corsair για την παραχώρηση του δείγματος.
  7. Introduction A little over a month ago, I reviewed the Acebeam E70-AL 6500K and was impressed by its quality and performance. Being quite fond both of Titanium and of high CRI emitters, I could not resist testing the CRI95+ variant of the E70 in a Titanium host. Acebeam offers two finishes for their Acebeam E70-TI, a stonewashed finish and a PVD coated finish in rainbow colours. Titanium is a fantastic metal, being very strong and hard for its weight, but it is far from optimal for torches because of its poor thermal conductivity. That, coupled with the high CRI emitter, which by default has low efficiency and produces much more heat than the Cree XHP70.2, means that if you are after performance you would be much better off sticking to the Acebeam E70-AL 6500K. The Acebeam E70-TI CRI95+ is not about performance, it is about eye candy! The high CRI emitter offers a pleasant tint and excellent colour rendition that compliments the luxurious look and feeling of the Titanium host perfectly. So, Lumen hunters, that's your cue to exit. Tint snobs, high CRI lovers, Titanium devotees, follow me! Unboxing The Acebeam E70-TI CRI95+ comes in a white box with a clear window that allows a view of the light. The box emphasizes the 5 year warranty and the high efficiency, constant current boost circuit, both attesting to the high quality of the Acebeam E70-TI CRI95+. The back side of the box does not offer any more information on specifications, but rather the company address, a few QR coded links and the usual certification logos. My Acebeam E70-TI CRI95+ sample is neither the stonewashed nor the PVD coated version. It is a unique sample I procured from Acebeam at a reviewer's discount and it is Chromium Electroplated Titanium. And it is gorgeous! The top and bottom of the box have nothing printed on them, so nothing to show. One of the longer sides lists the possible applications of the torch while the other shows if the battery is included, the emitter type and a warning regarding safe usage. Regarding the emitter choice, there is 6500K, 5000K and the 95+ CRI 4500K LED that is featured in today's sample. The 6500K and 5000K are 6V Cree XHP 70.2 LEDs while the 95+ CRI 4500K is the GT-FC40 which is a 12V LED and comes with a different driver. The maximum output of the CRI95+ emitter is rated at 2500 Lumen, the 6500K at 4600 Lumen and the 5000K 10% less (according to a company representative). The box features magnetic closure and opens like a book to reveal its contents. The accessories include a charging cable, 2 spare O-rings, a storage bag and a lanyard, not pictured here as it came attached to the light. The leaflets include the manual, a warranty card, safety instructions and a note explaining the battery is in the light and the insulation sheet needs to be removed before use. The Acebeam E70-TI CRI95+ comes with the lanyard pre-attached. I removed the lanyard to better show the torch, which features a unique design that is very harmonious and pleasing to the eye. The bezel is crenulated and the head features alternating circular and oblong designs, which work well together. The 8 oblong grooves are meant to house 12x2mm tritium vials according to Acebeam, but are not deep enough to completely cover them, measuring only 1.60mm in depth. As the glass tritium vials are very fragile, protruding equals a 100% chance of breaking. I would suggest to Acebeam to either make the grooves deeper by 0.5mm or, if not possible, to not advertise them as fit to house 12x2mm tritium vials. The body of the torch features a helix design, with cut outs revealing the inner tube and creating a beautiful visual effect. It also features 6 oblong grooves where it connects to the head that are meant to house 6x1.5mm tritium vials and are perfectly sized for it. The tail part of the tube features tapped holes where the milled clip comes pre-attached. The clip features an oblong groove that fits a 12x2mm tritium vial perfectly and is deep enough for it. There are 3 sections at the back end of the body. One with the clip installed, one with tapped holes, where the clip could be moved to - no idea why though - and one with bigger holes, where the lanyard came pre-installed. Removing the lanyard is very easy but re-installing it requires thin tweezers, which is probably why the company opted to ship the light with the lanyard already installed. In total, the Acebeam E70-TI CRI95+ features an intricate design which looks quite busy but still harmonious and pleasing to the eye. The machining of such a design is not an easy feat, especially in Titanium and with the level of detail and quality we see here. The business end of the torch comes with a protective plastic film, which must be removed before use. Under the protective film, we can see the shallow orange peel reflector and the GT-FC40 CRI95+ 4500K emitter. The combination of such a large LED with the shallow OP reflector guarantee a very floody beam. The back end of the torch is quite simple. It is where the switch for the operation of the torch is located. I like the simple, recessed design of the switch which allows the torch to tail stand and helps to protect from accidental activation. Clicking the switch is both easy and satisfying, without too much resistance but with adequate feedback. The web address of the company is printed around the switch, which I find unnecessary and deducting from the aesthetics of the light. I do not mind the name of the light and the hot warning symbol printed at the front, but I would also prefer it if the CE and crossed out bin symbols were omitted. The head and body unscrew to reveal that the battery ships inside the light, with the positive terminal insulated for safety. The threads are thick and square cut and, on my sample, rather gritty. The battery is an Acebeam branded 21700 Li-Ion battery, rated at 5100mAh and it features a USB C port near the positive terminal. Both battery contacts feature thick, good quality springs. These are probably adequate, but I would have still liked to see double springs or spring bypass wires in such a powerful light, to reduce the resistance even further. This would not have changed the brightness, as the Acebeam E70-TI CRI95+ features a boost driver, but could have helped a little with efficiency and run times. As mentioned before, there is an inner tube, as the light features an electronic switch at the back and both the negative terminal of the battery and the switch need to be connected to the driver. On the driver end, the body contacts the outer tube and connects to the battery negative and the two gold plated contacts near the perimeter connect to the inner tube and transfer the switch presses. The spring in the middle of the driver makes direct contact with the positive terminal of the battery. Having springs on both ends makes the torch resilient to bumps and drops, as the battery is suspended between two springs under pressure and is not likely to momentarily disconnect and turn the light off. Quality The machining quality of the Acebeam E70-TI CRI95+ is very high. Even at close inspection, there are no flaws. No edge is sharp, not a single spot less than perfectly milled. This is indeed a top quality light. On very close inspection, the Chrome Electroplating is not as perfect as the milling, with some hairline marks present and the Chrome Electroplating not quite reaching inside the grooves, but as the production torches are either stonewashed or PVD coated, that will not be an issue there. Specifications The specifications of the Acebeam E70-TI CRI95+ are not clearly listed on the company's website but I was able to gather them and they can be seen in the following table: Of course, the Chrome Electroplating finish is just for my sample. The commercially available finishes are, as mentioned before, stonewashed and PVD coated. I weighed the Acebeam E70-TI CRI95+ at 138g without the battery and 218g with it. The GT-FC40 emitter has a CCT of 4500K and a CRI of 95+ while it also features high R9 (rendition of the colour red, which is rare even among high CRI emitters). Acebeam claims the Acebeam E70-TI CRI95+ can achieve a maximum brightness of 2500 Lumen. User Interface The user interface of the Acebeam E70-TI CRI95+ is simple and intuitive. Despite featuring a recessed button, and a lock mode, a double click is required to turn the light on. This prevents accidental activation of unlocked lights and protects even the most careless of users from accidental activations, which would be disastrous with such a powerful light. The user interface of the Acebeam E70-TI CRI95+ is as follows: From Off Double click to turn on (with memory for the 4 main modes), click again to turn off. Click and hold from off to turn on at Moonlight mode. Keep holding until if flashes three times to lock the light. Click and hold again to unlock into Moonlight mode. Triple click for Strobe. Click to turn off or double click for Turbo. From On Click to turn off. Hold to cycle through the main modes (Low, Mid1 ,Mid2, High). Double click for Turbo. Double click again to return to previous mode. Triple click for Strobe. Click to turn off or double click for Turbo. From Turbo, click to return to previous (before Strobe) mode. There is no way to go directly from Strobe to a previous, non Turbo mode. Acebeam does not provide the output ratings of each mode, but I measured them for you and you can see the actual numbers in the table below. Notice that the Turbo output slightly exceeds the specifications. Unfortunately, my equipment is unable to measure the brightness of the Strobe mode. Beam-shots The beam pattern of the Acebeam E70-TI CRI95+ is exactly what can be expected from a large emitter combined with a shallow, orange peel reflector. The light is very floody, with a large hot spot and a lot of spill. Compared to the Acebeam E70-AL 6500K with the domed Cree XHP70.2 emitter, the Acebeam E70-TI CRI95+ with the flat GT-FC40, has a bit more throw per Lumen and a tighter hot spot. I tested the Acebeam E70-TI CRI95+ outside, over a distance of 70m. The following video shows a comparison of the Acebeam E70-TI CRI95+ with the Acebeam E70-AL 6500K and the Fireflies E07 (with 7 Nichia 219b sw45k emitters). Driver The driver of the Acebeam E70-TI CRI95+ is a digitally regulated, constant current boost driver, which should be able to maintain constant brightness regardless of the battery voltage and also features smart temperature control, reverse polarity protection and low voltage protection. Very refreshing to see such a high quality driver. There is no PWM in any of the modes. Tint and Size Comparison The tint of the Acebeam E70-TI CRI95+ is a neutral - warm 4500K and seems to be slightly below BBL. This light is a joy to behold, provides excellent colour rendition (including red) and is very pleasing to the eye. In the comparison photo below, you can see the neutral - pink tint of the Acebeam E70-TI CRI95+ in the middle, compared to the green tint of the Acebeam E70-AL 6500K on the left and the rosier tint of the Fireflies E07 (with Nichia 219b sw45k emitters) on the right. The above photo also offers a size comparison between the lights. The Acebeam E70-TI CRI95+ is not a light that can be easily carried in your trousers pocket, but it fits fine in a winter jacket or a backpack. Battery and Charging The battery included with the Acebeam E70-TI CRI95+ is a 21700, rated at 5100mAh and features onboard USB C charging. The specifications of the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port, as shown on the company's website, are listed in the following table: I measured the capacity of the battery at exactly 4716mAh which is rather low compared to its 5100mAh rated capacity. The battery's internal resistance was measured at 26mΩ. The light has Low Voltage Protection and turns off when the battery voltage drops to 2.8V. Charging the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port is very easy. Just connect the provided cable or any other USB C cable to the charging port and its other end to a charger. Both USB A to USB C and USB C to USB C cables can be used as well as any charger, including the ones that support PD. This is very convenient as you can charge the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port with any USB C cable and charger you have at hand. The LED on the battery lights up red to indicate that it is charging and turns green when the charging is completed, at 4.14V. The Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port took 6 hours, 22 minutes and 27 seconds to charge from 2.8V to 4.14V. The maximum current drawn was 0.899A, which is low for a 21700 battery and explains the very long charging time. A charging circuit which can support 2A charging would have been much better. As the specifications indicate that the standard charging current is 1A, I can't help but wonder if it would be OK to charge the battery at 2A through a charger with large enough cradles to fit a protected button top 21700. A very nice feature of the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port is its ability to function as a power bank. This is facilitated by the USB A port on the included charging cable, but a USB C to USB C cable can also be used, even for devices that do not support power delivery. When the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port is functioning as a power bank, its indicative LED turns blue. There is no information available regarding the current the battery can provide through its USB C port so I had to investigate. Anything above 2.7A and the circuit would immediately reset. I gradually reduced the current until I found it to be initially stable at 2A, which is a good output. Unfortunately, this only worked with a fully charged battery and after 40 minutes of drawing 2A, the circuit started resetting. At the end of the test, and after countless resets, the battery voltage was 3.14V. I tempered my expectations and tried drawing 1A from the battery and this seems to be the maximum supported current for the power bank function, as the battery was able to maintain it with stability for 3 hours, before the circuit reset a few times and then turned off. I would have much preferred it if it had turned off without the resets, as I am not sure if they could damage any sensitive equipment being charged. The battery voltage at the end of the test was 2.99V. The Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port is a battery packed with nice features such as onboard USB C charging and power bank functionality, along with a large 5100mAh capacity. Nevertheless, the actual capacity of 4716mAh and the slow charging speed leave something to be desired, especially considering the $23.90 price tag. EDC Bulb Acebeam offers an accessory which adds a lot of value to the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port. It is the Acebeam EDC Bulb. The Acebeam EDC Bulb attaches to the top of the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port and connects to the battery's USB C port to draw power. The installation and operation are explained in the animation below. The specifications of the Acebeam EDC Bulb as found on the company's website, are in the following table: This tiny plastic attachment adds a lot of functionality to the Acebeam E70-TI CRI95+ and is a must buy, especially since it normally costs only $3.99 and is currently on offer for a mere $0.10. Unfortunately, it is also out of stock. The modes that the Acebeam EDC Bulb supports, along with their respective run times, are listed in the table below: The Acebeam EDC Bulb is so simple and at the same time so useful and nicely implemented! It really adds value to the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port. Current Draw The Acebeam E70-TI CRI95+ has a low parasitic drain that is below the ability of my clamp meter to measure. The Moonlight mode draws 129mA. The Low, Mid1, Mid2 and High modes need 302mA, 565mA, 1.295A and 2.167A respectively and Turbo requires 10.64A. If we compare those values to the ones we got from the Acebeam E70-AL 6500K we can clearly see how much efficiency is lost. This translates to less light and more heat. It is the price we pay for high quality light. Here is a comparative table showing the measured light output versus the current draw. This allows us to calculate the efficiency of each mode in both torches. As we can see the efficiency of the Acebeam E70-TI CRI95+ is much lower. Output & Runtimes The Acebeam E70-TI CRI95+ with the 4500K GT-FC40 CRI95+ emitter is rated at a maximum of 2500 Lumen. Acebeam does not declare its maximum throw. I do not own a multi thousand dollar worth integrating sphere, just a logging Lumen meter and a home made integrating tube. The array is calibrated with 3 separate, professionally measured lights and gives me consistent results, but there is definitely room for error and deviations are to be expected. According to my measurements, the maximum output (at turn on) was 2564 Lumen, which slightly exceeds the declared 2500 Lumen. ANSI output (at 30 seconds) was 2288 Lumen and the rapid output decline continued down to 896 Lumen at 1 minute and 12 seconds. It then declined gradually as the temperatures rose, to 840 Lumen over the next 1 hour, 29 minutes and 28 seconds. After that, it stepped down to Mid1 level for 2 minutes and 39 seconds and then dropped to Low level for a further 19 minutes and 2 seconds, before it turned off. While the output of the Acebeam E70-TI CRI95+ is good for its size and taking into account that it is using a very high CRI emitter, the low efficiency of that emitter along with the Titanium construction cause some extremely high temperatures to develop. The head of the torch exceeded 90°C! The body is somewhat protected because Titanium does not conduct heat well, but still reached over 60°C during the test. This is definitely not a light to hold in bare hands on Turbo for extended periods of time. The following graph shows the first 10 minutes of the Runtime Graph in greater detail. I also ran the test on High output. Thermals were more manageable this time as output was reduced. The body stayed below 55°C and the light output was stable and lasted for 2 hours, 10 minutes and 37 seconds on High, before it turned off. The following graph shows the first 10 minutes of the High Runtime Graph in greater detail. The light quality of the Acebeam E70-TI CRI95+ is really impressive and so is the premium feeling of the Titanium body, but efficiency suffers for it and thermals are a definite consideration. The torch is very usable, despite the low efficiency and high temperatures and I actually prefer it and use it much more than the Acebeam E70-AL 6500K because of the significantly better quality of the light it produces Acebeam does not specify the maximum intensity and throw of the Acebeam E70-TI CRI95+. I measured the maximum intensity to be 8932cd and the maximum throw at 183m. Acebeam E70-TI CRI95+ vs. Acebeam E70-AL 6500K The following graph compares the output and thermal performance of the Acebeam E70-TI CRI95+ to those of the Acebeam E70-AL 6500K. As expected, the Acebeam E70-TI CRI95+ has both lower output and less run time, while the temperatures are much higher. Notice the higher difference between head and body temperatures in the Titanium host versus the Aluminium host, which is indicative of the bad thermal conductivity of Titanium. The following graph shows the first 10 minutes of the comparison, in greater detail. For the first 10 minutes, the Titanium body is even more comfortable to hold than the Aluminium. It goes without saying that an Aluminium host and a high efficiency emitter win in performance. The high CRI emitter and Titanium host win in light quality and premium feeling. The choice is yours to make. Conclusion The Acebeam E70-TI CRI95+ is a light that emphasizes quality. The machining of the Titanium host is intricate with no imperfections or sharp edges. The driver is fully regulated and provides constant current output without any PWM on any of the modes. The GT-FW40 CRI95+ 4500K emitter is below the BBL and produces a very pleasant beam with fantastic colour rendition. The User Interface is simple and functional and extra care has been taken to prevent accidental activations. The size is normal for a 21700 light and not too easy to fit into trousers pockets, although not impossible. I would prefer to carry the Acebeam E70-TI CRI95+ in my backpack or in the pocket of a winter jacket. Or a holster, which should have been included. The optional Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port battery features USB C onboard charging and Power Bank functionality while the Acebeam EDC Bulb optional accessory adds a lot of usability and value. If you are looking for a premium quality torch that feels luxurious to hold and produces light equally as luxurious to look at, then the Acebeam E70-TI CRI95+ is a light you should consider. If you prefer efficiency and high output, then look at the Acebeam E70-AL 6500K instead. The Acebeam E70-TI CRI95+ can be purchased directly from the company's website and the cost at the moment this review is written is $208.80, including the battery and shipping, worldwide. The light without the battery costs $188.90, but keep in mind that only button top protected 21700 batteries that can provide at least 10.64A of current will work. Let's list the Pros and Cons of the Acebeam E70-TI CRI95+: Pros + Below BBL CRI95+ 4500K emitter produces excellent light quality. + Digitally regulated constant current boost driver which provides stable output and high efficiency with no PWM. + Luxurious Titanium Body construction. + Long runtimes. + Impeccable and intricate machining. + USB type C charging integrated in the battery. + Low Voltage Protection. + Quality springs on both sides of the battery. + Smart ITS Temperature Control. + Simple and intuitive UI. + 6 slots for 6x1.5mm tritium vials. + IP68. + The battery provides Power Bank functionality. + The Acebeam EDC Bulb optional accessory is very useful. Cons - Bad thermal performance. - Low efficiency. - The 8 slots on the head meant to house 12x2mm tritium vials are only 1.60mm deep and cannot protect the fragile glass vials so are not fit for purpose. - The battery is expensive. - The battery takes a long time to charge. - Actual battery capacity is 4716mAh instead of 5100mAh. - A holster should be included.  TheLAB.GR Thanks to Acebeam for providing a reviewer's discount for the light for review Polymeros Achaniotis 28/09/2021
  8. Introduction Sometimes you need a pocket torch and sometimes you need a head torch. And then, there are times your usage scenario is so versatile and complex that you need to cover all possible situations. We all have to make compromises with the EDC torch we carry and choose the one that is most likely to serve our needs for the day, but what if there was a torch that was so versatile it could eliminate the need to choose? Brinyte aspires to provide the answer to that question with their new Brinyte HL16 Noctua. The Brinyte HL16 Noctua is a headlamp like no other that I have seen, as its head rotates from 0 to 90 degrees, including 3 intermediate positions, thus providing unparalleled versatility and eliminating the need to compromise when choosing your EDC torch type. But what compromises did Brinyte have to make, if any, to realise such a unique and complex design? Read ahead to find out. Unboxing The Brinyte HL16 Noctua comes in a very nice cardboard box that is held closed with a blue paper ribbon, bearing the company's logo. The front of the box features a photo of the torch, emphasizing its articulated head and the magnetic charging capability. The back is less exciting, but provides a useful QR code to find out more about the product. The top and bottom of the box are plain white, while the longer sides feature the name of the torch and one of them has a photo of the torch mounted on the included head strap. Upon opening the box we find a card, explaining that the battery is already inside the torch, but insulated from the tail cap by an insulation film. The film has to be removed before the torch can be used. Inside the box we find a head strap, a magnetic charging USB cable, 2 spare O Rings and 2 leaflets. One of the leaflets is the warranty registration card which will allow the owner of the torch to extend its warranty from 2 to 5 years, free of charge, by registering the product on the company's website. The other leaflet is the user manual, which is easy to understand and includes helpful illustrations. The magnetic charging cable is 53cm long, including the plug and magnetic head. It is rather stiff and not at all like the much nicer charging cable that is included with the Brinyte PT18pro Oathkeeper, which is supple, sleeved, significantly longer at 102cm and features an illuminated magnetic charging tip. This is a definite downgrade from the magnetic charging cables of previous Brinyte models. Thankfully, the much nicer cable included with the Brinyte PT18pro Oathkeeper is compatible with the Brinyte HL16 Noctua. If the charging cable is a bit disappointing, the head strap makes up for it. It is very well made, has a good quality rubber cradle for the torch and adjustable size. The weaving is elastic and features ventilation holes which are a big help in warm weather. Finally, the torch itself! The Brinyte HL16 Noctua features a unique design, with an articulated head that can turn from 0 to 90 degrees. It is made of black anodized aluminium, with blue accents and has a large rubber button with the company logo engraved on one side and a magnetic charging connection point on the other. The head and the tail of the light feature a faceted milling design that provides both added grip and aesthetics. The articulated head is designed and executed with precision and definitely adds to the value and - I am sure - to the manufacturing cost of the torch. There are several detents visible, which means the head will not only stop in the 0 and 90 degree position but also in some positions in between. The clip is sturdy, thick and well designed. It comes positioned in the bezel up carry orientation and is as deep carry as can be, allowing for the articulated head. It can easily be removed and installed in the bezel down carry orientation, which makes the torch a very deep carry. With the clip removed, the Brinyte HL16 Noctua can be mounted onto the head strap. The front of the light features a crenelated bezel with an eye catching design. Inside the head sits a smooth reflector, which is unusual for a head torch as it will increase the throw, but taking into account that it is not very deep and that the torch is a multifunctional one, it was probably chosen to balance the beam for all uses. The tail cap is smooth and features a magnet that is not very strong but can hold the weight of the Brinyte HL16 Noctua in any orientation. Unscrewing the tail cap reveals the insulating film blocking the negative pole of the battery from making contact with the spring of the tail cap. Let's remove it. The included battery is a Brinyte branded 16340 Li-Ion battery, with a rated capacity of 650mAh. The spring in the tail cap is not thick, but should be sufficient for the current requirements of this torch. The head features a brass button battery contact, with no spring. Despite only having a spring on one side of the battery, hits and bumps did not cause the Brinyte HL16 Noctua to turn off. With the insulator film removed and the battery re-installed, the Brinyte HL16 Noctua is ready for action. Quality The build quality of the Brinyte HL16 Noctua does not allow for any complaints. The fit and finish are excellent, the milling is perfect and the anodization is without any flaws. Articulated Head The one unique feature of the Brinyte HL16 Noctua is its articulated head, that will turn from 0 to 90 degrees. The movement of the articulated head is smooth and enjoyable and makes for an addicting fidget toy. Besides the two extreme positions, the head of the torch will stop in 3, equally spaced, intermediate positions, thus allowing for the light to be directed where it is needed. This is a very nice and useful feature that I have not seen on any other torch available today. Size Comparison The following photos offer a direct size comparison of the Brinyte HL16 Noctua to the Olight S1R Baton II. The Brinyte HL16 Noctua is significantly longer, despite using the same size battery. This is a compromise Brinyte had to make to achieve the articulated head design. Nevertheless, the torch is still easily pocketable and the added functionality of the articulated head is worth the extra length. Tint and Beam Profile The tint of the Brinyte HL16 Noctua is above the BBL (greenish). It is similar to the tint of the Olight S1R Baton II but warmer, although that could easily just be due to the tint lottery. The emitter used in the Brinyte HL16 Noctua is not high CRI. We can also see from the angle of the beams that the Olight S1R Baton II has a floodier beam pattern than the Brinyte HL16 Noctua. The beam pattern of the Brinyte HL16 Noctua is well balanced although the smooth reflector makes it throw more than the average EDC or head torch. On the other hand, that helps balance the lower power, giving it about the same intensity and throw as the Olight S1R Baton II, despite having about half the Lumen output. There is a clear hot spot surrounded by the spill which gradually fades out. No ugly artefacts, despite the smooth reflector. Beam Shots I tested the Brinyte HL16 Noctua over a distance of 70m. The following video shows a comparison of the Brinyte HL16 Noctua to the Olight S1R Baton II. Driver The driver of the Brinyte HL16 Noctua is a linear, unregulated driver that uses PWM to dim the light, on all levels, except, of course, on full (High). The PWM is visible to the camera but not visible to the naked eye, on any level. Even though I prefer constant current drivers, PWM is an efficient and cost effective way to achieve LED dimming and if it is done at a high enough frequency, as seems to be the case here, it is not a problem. The driver features thermal regulation, low voltage protection, over charge protection and reverse polarity protection. Specifications The specifications of the Brinyte HL16 Noctua , as found on the company's website, are as follows: Despite the table stating that the maximum output is 500 Lumen, the actual advertised output as stated in the manual is 520 Lumen. I have made Brinyte aware of the mistake in the table and they will correct it. The output is lower than other contemporary torches of this size and that is the 2nd compromise that Brinyte had to make so that the Brinyte HL16 Noctua can have its articulated head. This is because the thermal mass of the head is too small and the thermal conductivity through the articulation is too restricted to allow for higher output. Nevertheless, 520 Lumen is more than enough for any task expected from a torch of this size and the articulated head will definitely come in more useful than a few seconds of extra brightness. The Brinyte HL16 Noctua is IP66 rated which means it is dust tight and can withstand powerful water jets, but it cannot be submerged. That is the 3rd and final compromise, after the limited maximum output and longer body, that Brinyte had to make to allow for the articulated head. IP66 is more than adequate for normal use and unless you drop your torch into a puddle, you should be alright using it in any situation. The drop resistance rating is a respectable 1.5m, so the articulated head does not seem to limit the durability. The maximum throw is 140m, which is a lot for the 520 Lumen rating and is due to the smooth reflector. User Interface The user interface of the Brinyte HL16 Noctua is very simple and can be seen in the following animation. To turn the torch on, press and hold the button until it lights up. The torch features mode memory, so it will turn on at the last used mode. Press the button to cycle between the 4 main modes: High, Medium, Low, Moon. Press and hold the button to turn the torch off. Double click the button at any time to enter Strobe mode. Press again to go to the previously used mode. I disagree with the company's decision to make the UI go from high to low as I find this counter intuitive, especially on an EDC or head torch. When I am on Moonlight and need a little more light I would like to be able to go to Low without having to be blinded by High first. I also miss the ability to turn the torch on at Moon mode, regardless of the previously used mode. Some torches use press and hold from off to go straight to Moon mode, but as the Brinyte HL16 Noctua uses press and hold to turn on, this is not possible. I understand that the press and hold to turn on choice makes a lock function unnecessary, but I would prefer a Moon shortcut and a lock function. Modes and Run Times The brightness of the modes and the respective run times, according to the manual, are shown in the table below. I have added a row with my own measurements. It is very refreshing to see a company that does not overestimate their product's Lumen output! Kudos to Brinyte! Current Draw As the UI of the Brinyte HL16 Noctua goes from High to Low, so will our current draw measurements. The torch draws just over 1.4A on High, just over 0.5A on medium, 134mA on Low and 13mA on Moonlight level. The current requirements are not demanding and the battery is a standard 16340, so the Brinyte HL16 Noctua has the advantage to be able to run on any 3.7V Li-Ion 16340 battery. Charging The battery included with the Brinyte HL16 Noctua is rated at 650mAh and I measured it at 697mAh. The battery's internal resistance was measured at around 112mΩ. It is clear that the battery included with the Brinyte HL16 Noctua is of high quality. Another positive point for Brinyte. The torch has under voltage protection and turns off when the battery voltage drops to 2.77V. The indicative LEDs around the magnetic charging port are lit green during operation if the battery charge is from 100% to 40%, lit red if it is from 40% to 5% and blink red if it is below 5%. Charging the Brinyte HL16 Noctua is very easy. Just use the included magnetic cable that automatically attaches to the torch when you get it near enough. The other end of the cable is a standard USB A plug and can be connected to any USB charger or computer USB port. The indicative LEDs around the charging port will turn red while the torch is charging and turn green to indicate a full charge. Charging the Brinyte HL16 Noctua from 2.77V to 4.18V, where the charging terminated, took 2 hours, 18 minutes and 51 seconds. The maximum current drawn was 0.5542A, so any USB charger or computer USB port will be sufficient. A charger is not provided with the light but you can use your phone charger. Unfortunately, the indicative LEDs turned green way before the charging was actually completed, indicated by the green arrow in the chart above. The voltage of the battery at that point was around 3.9V and there was still a long time to go and a lot of energy the battery could absorb and store before the charging actually completed. This is a practice that some other companies, such as Olight, have as well and with which I do not agree. Brinyte maintains that this increases the battery life as it is not fully charged every time and also that most users will not take the torch off the charger the moment the indicative LEDs turn green. In my opinion, this is nonsense. I want to know when my battery is actually fully charged and not have to guess (or use measuring equipment as above) and if I want to give my battery a full charge to get the full run time it is for me, the user, to decide. Having indicative LEDs that lie to me and having to leave the torch on the charger for a longer time, with no visual indication of when the charging is actually completed is most inconvenient and has no advantage whatsoever. Output & Runtimes The Brinyte HL16 Noctua is rated at a maximum output of 520 Lumen and a maximum throw of 140m. I do not own a multi thousand dollar worth integrating sphere, just a logging Lumen meter and a home made integrating tube. The array is calibrated with 3 separate, professionally measured lights and gives me consistent results, but there is definitely room for error and deviations are to be expected. According to my measurements, the maximum output (at turn on) was 556 Lumen, which is 7% more than the advertised 520. ANSI output (at 30 seconds) was 510 Lumen and at 2 minutes it was still 463 Lumen. Then the output declined rapidly over the next 38 seconds to 315 Lumen. It then followed the gradual declining curve of the battery output and gave useful light for over an hour, as the specifications promise. The rest can be seen in the graphs below. The first graph is the full runtime graph. And here are the first 10 minutes, in greater detail. At the end of the battery life, the very low output fluctuates as the indicative LED flashes red to show that the remaining battery capacity is below 5%. The temperature was very well controlled, as you can see in the runtime graphs. The head and switch temperatures are close but there is some difference despite their close proximity, which demonstrates the thermal impedance of the articulated head. The maximum intensity of the light was measured at 5002.4cd, which translates to a throw of 141m. That is 1m more than the 140m advertised. Conclusion The Brinyte HL16 Noctua is a unique EDC sized head torch with excellent build quality and an articulated head which allows it to turn its beam from 0 to 90 degrees relative to the body of the light, including 3 intermediate stops. Its aluminium body is well made and hard anodized and the fit and finish are flawless. The torch meets and exceeds all of its specifications, which is refreshing to see as very few manufacturers respect their customers enough to provide true and accurate measurements. The head band provided is very comfortable, it is adjustable and the weave allows for ventilation. The clip is unidirectional and very well designed and can be installed in 2 positions, for bezel up or bezel down deep carry. The driver uses PWM to dim the output, so PWM is present at all output levels, except on High. The frequency of the PWM is high enough to not be visible to the naked eye and did not tire me when using the light. The unique articulated design of the head of the Brinyte HL16 Noctua imposed some limits on this torch. The maximum output is lower than most comparable sized torches due to the thermal barrier imposed by the articulated head while its total length is increased and its waterproof rating decreased for the same reason. Nevertheless, the advantage provided by the design will outweigh the limitations for many users. Besides, maximum output is only available for about a minute on all small torches and after that, the output of the Brinyte HL16 Noctua is similar to theirs. The Brinyte HL16 Noctua is currently under mass production and scheduled to be available for purchase at the end of October 2021 from the company's website and the cost will be $69.98. Brinyte have provided a $10 discount code for the readers of this review, which brings the price down to $59.98. The discount code is: HL16Noctua Disclaimer: I get absolutely no percentage of the sales or any other personal benefits from Brinyte, except for the fact that the torch was provided for review free of charge. Let's list the Pros and Cons of the Brinyte HL16 Noctua: Pros + Unique articulated head design that allows for 0 to 90 degrees position, including 3 intermediate stops + Measurements show specs to be accurate and not exaggerated, showing respect to the customer + Good and balanced beam pattern + Good quality head strap + Magnetic charging + Magnetic tail cap + Included good quality battery + Low Voltage Protection, Over Charge Protection and Reverse Polarity Protection + Thermal regulation + Low power and charging LED indicator + Good quality unidirectional clip that can be placed in 2 positions, for bezel up or bezel down deep carry + Compatible with all 3.7V Li-Ion 16340 and with 3.0V CR123 batteries Cons - High to Low User Interface - Charging indicator indicates charging complete a long time before it is actually completed - Maximum output limited to 520 Lumen - Longer than most 16340 torches - IP rating limited to IP66 - The driver is not regulated and uses PWM to dim the emitter - The charging cable is a downgrade from the one included in previous Brinyte models  TheLAB.GR Thanks to Brinyte for providing the torch for review Polymeros Achaniotis 16/10/2021
  9. Μετά κόπων και βασάνων, το παιχνίδι έφτασε τελικά στα PC, πραγματοποιώντας την στιγμή που γράφω αυτές τις γραμμές, περισσότερες από 1 εκατομμύριο πωλήσεις. Για να δούμε για ποιον λόγο ένα παιχνίδι του 2018, είχε τέτοια απήχηση από τον PC κόσμο, το 2022! Σύντομη περιγραφή/Ιστορία/Θεματολογία: Στο God of War υποδύεστε τον Kratos, ο οποίος έχει πάρει τον θρόνο του γνωστού θεού του πολέμου, σε μια τιτάνια μάχη μεταξύ τους στα προηγούμενα παιχνίδια της σειράς. Χωρίς να μακρυγορώ για το τι έχει συμβεί στα προηγούμενα, θα παροτρύνω να δείτε μερικά βίντεο (όσοι δεν τα έχετε παίξει) για να μπείτε στο νόημα. Στο παιχνίδι μας τώρα, έχουμε μεταβεί από την ελληνική, στην σκανδιναβική μυθολογία. Thor και Odin είναι στο προσκήνιο, τα τέκνα αυτών και γενικά όλο τους το σόι Προσπαθούμε να ανέβουμε στην ψηλότερη κορφή του Midgard (περιοχή στην οποία περιπλανιόμαστε σε μεγάλο μέρος του παιχνιδιού), ώστε να κάνουμε πραγματικότητα την επιθυμία της νεκρής γυναίκας του Kratos, να σκορπίσουμε δηλαδή τις στάχτες της από εκεί πάνω. Στην πορεία ανακαλύπτουμε πολλά μυστικά και έχουμε πολλές ανατροπές. Παρέα, έχουμε τον γιο του Kratos, ο οποίος θα μας βοηθήσει αρκετά, θα μας εκνευρίσει, θα μας στεναχωρήσει και άλλα τέτοια όμορφα. Πάμε για μια σύντομη, spoiler free, προσωπική άποψη για το παιχνίδι. Gameplay/γενικά στοιχεία: Ο κόσμος του παιχνιδιού, είναι ανοιχτός. Ο τρόπος που γίνονται οι κύριες αποστολές του παιχνιδιού, είναι κάπως γραμμικός, αλλά υπάρχει το περιθώριο εξερεύνησης , καθώς και οι δευτερεύουσες αποστολές (τις οποίες μπορείτε να πραγματοποιήσετε οποτεδήποτε κατά την διάρκεια του παιχνιδιού ή μετά το τέλος της ιστορίας του). Το παιχνίδι έχει τον χαρακτήρα του Action/Hack&Slash και έχει δοθεί και αρκετή βάση στο adventure στοιχείο. Υπάρχει το element των γρίφων που συνεργατικά λύνετε με τον γιο σας, τον Atreus, υπάρχει το στοιχείο της εξερεύνησης, κυρίως μέσω των δευτερευόντων αποστολών και έχει δέσει ωραία η αφήγηση γεγονότων κατά την διάρκεια της περιπέτειάς σας. Δεν θα αναφέρω περισσότερα σχετικά με το ταξίδι, σας αφήνω να το ανακαλύψετε από μόνοι σας! Στον τομέα των μαχών έχει γίνει αρκετά καλή δουλειά, με τα απαραίτητα upgrades και το skill tree να δίνουν το παρόν. Μπορείτε να αναβαθμίσετε τα όπλα, την πανοπλία κλπ, και του Kratos αλλά και του Ατρέα, καθώς και τα skills των δύο. Οι μάχες σε κάποια φάση μπορεί να σας φανούν επαναλαμβανόμενες, αλλά όντας hack&slash, το θεωρώ λογικό έως έναν βαθμό. Τα bosses όμως, είναι αρκετά επαναλαμβανόμενα και το μοτίβο που ακολουθούν τα κάνουν σχετικά εύκολα, εκτός λίγων, τα οποία ανήκουν σε δευτερεύουσες αποστολές και είναι για γερά νεύρα. Σε γενικές γραμμές, η ώρα περνάει ευχάριστα, κι αυτό είναι το ζητούμενο. Σαν δυσκολία, το παιχνίδι σας αφήνει να ορίσετε 3 επίπεδα δυσκολίας (και να τα αλλάξετε, αν επιθυμείτε, κατά την διάρκεια του παιχνιδιού). Το «νορμάλ» επίπεδο, το θεωρώ μια καλή μίξη ώστε να μην νιώθετε σούπερμαν αλλά να μην χρειάζεστε και χάπια για να συνεχίσετε. Το saving system είναι κλασικό autosaving system. Υπάρχει επιλογή manual save το οποίο όμως δεν κάνει save το ακριβές σημείο αλλά την εξέλιξη μέχρι το "checkpoint" (πράγματα που μαζέψατε, chests που ανοίξατε, κλπ). Εδώ που τα λέμε, μιας και το autosave λειτουργεί σχετικά τακτικά, δεν χρειάστηκα και πολλές φορές το “manual”. Να αναφέρω πως το παιχνίδι χρειάστηκε, για μένα, περίπου 16-18 ώρες για το main game. Τουλάχιστον 8-10 ώρες ακόμη χρειάζονται για τα side quest, αν θέλετε να το τελειώσετε πλήρως. Μπορεί και περισσότερο, ανάλογα την προσέγγιση και το πόσο ενδελεχώς αναβαθμίζατε τον Kratos (δεν θα σας δυσκολέψει πολύ το παιχνίδι πάντως σε αυτόν τον τομέα). Uhm, What's up guys? Ηχητική επένδυση, διάλογοι/voice acting: Το παιχνίδι έχει ωραία μουσική/ηχητική επένδυση, ό,τι ακριβώς χρειάζεται για να ταιριάξει με το περιβάλλον στο οποίο κινείστε.. Οι διάλογοι είναι καλοί και το voice acting αρκετά καλό επίσης. Ειδική αναφορά χρειάζεται για την ελληνική μεταγλώττιση του παιχνιδιού, η οποία είναι αρκετά συμπαθητική, αλλά δεν γίνεται να μην βάλετε τα γέλια αν την συγκρίνετε με την αγγλική. Μερικές μεταφράσεις είναι πραγματικά αστείες! Έχει την φάση του πάντως, να παίζεις ένα παιχνίδι το οποίο αφορά Έλληνα (ημί)θεό, στην ελληνική γλώσσα ( nubisoft ακούς; ) Είστε για κάνα χορό; Χειρισμός: Έβαλα σε ξεχωριστή κατηγορία τον χειρισμό, γιατί αξίζει αναφοράς. Το παιχνίδι είναι φτιαγμένο με το χειριστήριο στον νου. Ωστόσο εξεπλάγην όταν ανακάλυψα πως είναι τρομερά βολική η χρήση keyboard/mouse, σε βαθμό που έκανα ditch το controller και το έπαιξα εξ ’ολοκλήρου με τα m/kb (το controller που διαθέτω είναι του ΧΒΟΧ ΟΝΕ , με σύνδεση Bluetooth και USB). Σε γενικές γραμμές δεν αντιμετώπισα προβλήματα με τον χειρισμό, μετά από λίγη ώρα συνηθίζεται. Οπτικός τομέας: Στον οπτικό τομέα υπάρχουν εμφανείς βελτιώσεις σε σχέση με την αρχική έκδοση του παιχνιδιού (PS4). Πιο λεπτομερή textures, καλύτερες φωτοσκιάσεις, god rays, μοντέλα κλπ. Τα visuals είναι συγκρίσιμα μόνο με την έκδοση του PS5. Υπάρχουν αναλυτικά βίντεο που συγκρίνουν τις δύο εκδόσεις side by side. Δεν αποτελούν cutting edge technology τα γραφικά (το παιχνίδι ήδη μετρά τετραετία), αλλά είναι καλογυαλισμένα, αν μη τι άλλο. Σαν side note να αναφέρω την ύπαρξη του Photo Mode η οποία επιτρέπει ορισμένες όμορφες λήψεις φωτογραφιών εντός του παιχνιδιού! Να σε μυρίσει θέλει Performance: Στον τομέα αυτόν το παιχνίδι τα πάει αρκετά καλά. Μετά από 2 patch (υπήρχε ένα περίεργο memory leak issue όπου χωρίς κάποιον λόγο η μνήμη ram του συστήματος, «γέμιζε», με αποτέλεσμα το παιχνίδι να κρασάρει στο desktop - μου συνέβη μόλις μία φορά σε όλο το playthrough), βελτιώθηκε και λίγο το performance σε ορισμένες περιοχές, αλλά σε γενικές γραμμές, δεν αντιμετώπισα προβλήματα. Τα settings για να επιτευχθεί το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα σε μεγαλύτερη γκάμα συστημάτων, είναι αρκετά αλλά όχι όσα θα περίμενα. Ωστόσο με την μείωση 1-2 εξ’αυτών από ultra σε high, επετεύχθη ένα καλό average , άνω των 60 FPS και εκεί τριγύρω και στα mid 50s, σε πολύ intensive περιοχές (υπάρχουν κι αυτές , αλλά δεν θα επηρεάσουν την γενικότερη εμπειρία σε έναν single player τίτλο). Να σημειωθεί ότι υπάρχουν επιλογές για FSR + DLSS 2.0 (όπου υποστηρίζονται). Αν δείτε τα σκούρα, συνίσταται η ενεργοποίησή τους. Το σύστημα το οποίο χρησιμοποιήθηκε: Intel i7-8700K GeForce GTX 1080 Ti 32GB Ram Installed on SSD Seasonic Focus+ Gold 650W PSU 2560X1440 ανάλυση οθόνης Αξιοσημείωτο, ότι η χρήση της GPU ήταν στο 100%, δεν υπήρχε CPU Bottleneck. Επίσης, το παιχνίδι χρησιμοποιεί, από ότι κατάλαβα, όση VRAM κι αν του δώσεις. Στα Ultra Textures χρησιμοποιούσε και τα 11GB της 1080 Ti! Η θερμοκρασία, ακόμη και με ελαφρύ OC της κάρτας, δεν ξεπερνούσε τους 62c (το καλοκαίρι θα υπολόγιζα περίπου +7-8 βαθμούς παραπάνω), αυτό βέβαια, εξαρτάται από τον συνδυασμό hardware τον οποίο ο καθένας χρησιμοποιεί. Note: Αν κάποιος θελήσει μπορώ να δοκιμάσω το παιχνίδι σε πολύ lower end GPU (RX460 με έναν 11600 ο οποίος τρώει μπουκάλα από την παραπάνω κάρτα) σε ultra low settings + resolution scaling ή DSR (είναι η lower end AMD GPU που υποστηρίζει FSR), γιατί δεν νομίζω να μπορεί να ανταπεξέλθει σε 1080p που είναι και το native resolution της οθόνης. Τι χαρά, τι χαρά, σκίζει η βάρκα τα νερά Απολογισμός: Solid port ενός πολυαναμενόμενου παιχνιδιού. Δεν είναι του 10, σίγουρα, αλλά είναι μία πολύ ευχάριστη εμπειρία, με μικροπροβληματάκια και κάποιες στιγμές που ίσως σας κουράσει ελαφρώς. Αν θα έπρεπε να το βαθμολογήσω, η βαθμολογία του θα ήταν: 8.5/10 - Αξίζει να ασχοληθείτε
  10. Introduction There are many quality torches out there for the enthusiasts and the collectors and even more cheap and cheerful ones for people who just want to have some light in the dark. But the characteristic that the majority of buyers are after is the one that is actually the hardest to find: Value for money. This is the area where, in my experience, Sofirn actually excels, as I have yet to find a brand that balances quality and price as well as they do. And while they are still more expensive than most cheap and cheerful (aka rubbish) torches on the market, they are not so by much, making their offering quite appealing to many users. The model we will be looking at in this review is the Sofirn SC31 Pro. The Sofirn SC31 Pro is an EDC style torch, so it is a pocketable size, packed with features and providing a very decent light output, at a very competitive price. Intrigued? Let us see exactly what it does and how it accomplishes it. Unboxing The Sofirn SC31 Pro comes in a colourful cardboard box, which is common for many Sofirn models and the exact model is indicated only on the sticker at the back of the box. As the box is common for many models, no features or specifications are indicated on it. Inside the box is a clear plastic moulded case that holds the torch securely and protects it during shipping. In the recess, under the plastic case, we find the accessories as well as the manual. The accessories include the charging cable, the manual and a zip lock bag with the rest of the accessories. The charging cable is USB type A to USB type C and its length is 104cm, including the plugs. The zip lock bag contains a lanyard and 2 spare O-rings. The Sofirn SC31 Pro is made of aluminium with black anodization and has a side button and a pre-installed clip. The body has knurling, to make it grippy and the tailcap features a hole for the lanyard. The sides of the driver portion feature some small fins for heat dissipation. Everything is nicely finished and chamfered, except for the lanyard hole and the fins that are somewhat sharper, but not much. On the opposite side of the button there is a rubber cover and under it, a USB type C charging port. The tail cap has some knurling that helps to grip it and screw it on or off. The battery ships inside the light but an insulator prevents it from touching the negative spring so the light cannot be activated during shipping. The threads are square cut and come nicely greased. They are anodized, so even a slight unscrewing of the tail cap will break electrical contact and mechanically lock the light. The included battery is a Sofirn branded button top 18650 with a capacity rating of 3000mAh. The battery tube can unscrew from the torch head also. This allows it to be replaced with the optional Sofirn 18350 Short Tube, available on the Sofirn website for $1.49. There are springs on both the tail cap and the head of the torch, ensuring compatibility with different length 18650 batteries and also the continuity of the circuit during drops and bumps. The springs are thick and of high quality. They are more than adequate for the current this torch draws. The included tail cap has a lanyard hole (which could have smoother corners) and is not magnetic. An optional, Sofirn Magnetic Tailcap is available at the Sofirn website for $1.69. The Sofirn SC31 Pro features a smooth reflector and a cool (6500K - in our sample) or neutral (5000K) Luminus SST-40 emitter. Quality The build quality of the Sofirn SC31 Pro is surprisingly good - for the price point and feature set - and on par with other Sofirn lights. The fit and finish is excellent, the knurling is of good quality and the anodization is without any flaws. There are a couple of somewhat sharp edges - specifically on the fins and the lanyard hole - and the 2 indicative LEDs on the switch (which can be turned off or set to blinking mode through the Andúril UI) are not quite aligned, which is a perfectionist's nightmare, but these are details that would raise the cost and can be considered acceptable at this price point. Specifications The specifications of the Sofirn SC31 Pro, as found on the company's website, are as follows: The net weight is declared to be 59g. I weighed it at 61.7g without the battery and 107.7 with the battery. The length and width of the torch are not mentioned. I measured the length to be 11.5cm and the width 2.6cm. The Sofirn SC31 Pro is rated at 2000 lumen light output and 200m of throw, which is an excellent performance for its size. User Interface The user interface of the Sofirn SC31 Pro is a love or hate deal, as the light features the Andúril UI. Personally, I love it and deeply enjoy the fact that it is feature packed but still provides simple, quick and intuitive access to the basic functions. Others hate it and consider it too much work, as the manual is extensive and even the flow chart can be intimidating to look at. In my experience, after the initial shock, it is very easy to start using the light and have an occasional look at the flow chart to remind oneself of the more advanced functions. An important thing to do when you take any Andúril light out of the box is to perform a temperature calibration, as the light will depend on it to perform proper thermal control and balance brightness with temperature. That is also the best time to set the temperature limit. I find 50C to be a good temperature limit and the tests done in this review were done on a calibrated light and with a 50C temperature limit. Beam-shots The beam pattern of the Sofirn SC31 Pro is a product of the LED type and size and the reflector it uses. With the 5x5mm SST-40 and a smooth reflector, it is not surprising that the result is a somewhat tight hot spot that throws nicely, surrounded by a nice, usable spill. All in all, a very balanced and usable EDC beam pattern. There are various rings and coronas that are typical of smooth reflectors and may annoy white wall hunters, but those are unavoidable with smooth reflectors and the smooth reflector is what is giving the Sofirn SC31 Pro a very nice throw. I tested the Sofirn SC31 Pro over a distance of 70m, which is more than adequate for an EDC style torch. The following video shows a comparison of the Sofirn SC31 Pro with the very well known and much more expensive Olight Baton Pro. Both torches are rated at 2000 lumen and it is obvious that the Sofirn SC31 Pro has a tighter hot spot while the Olight Baton Pro has more spill. I will let each of you decide which one you prefer. Driver The driver of the Sofirn SC31 Pro uses PWM to dim the light, on all levels, except, of course, on full. The PWM is visible to the camera but not visible to the naked eye, on any level. Even though I prefer constant current drivers, PWM is an efficient and cost effective way to achieve LED dimming and if it is done at a high enough frequency, as seems to be the case here, it is not a problem. Tint The tint of the Sofirn SC31 Pro is the cool, greenish (above BBL) tint that is expected of the Luminous SST-40 emitter. It is very similar to the tint of the Olight Baton Pro. Next to them, for reference, the Fireflies E07 with Nichia 219b sw45k emitters which are high CRI and very rosy (below BBL). The SST-40 used is not high CRI. Charging The battery included with the Sofirn SC31 Pro is rated at 3000mAh and I measured it to be exactly that! The light has under voltage protection and turns off when the battery voltage drops to 2.8V. The battery internal resistance was measured at 80mΩ. Charging the Sofirn SC31 Pro is very easy. Just lift the rubber cover and insert the provided USB type C cable to charge the light. The indicative LEDs on the switch turn red to indicate the light is charging. They turn green when the charging is completed, at 4.16V. Charging the Sofirn SC31 Pro from 2.8V to 4.16V took 2 hours, 6 minutes and 53 seconds. The maximum current drawn was 1.8859A, so a charger that can provide at least 2A is recommended. A charger is not provided with the light but you can use your phone charger. Current Draw The Sofirn SC31 Pro has a very low parasitic drain of 1mA, with the indicative LEDs on the switch, on (they can be turned off). The light also has a very low moonlight mode that only draws 4mA. The maximum current draw, on Turbo, is 6.11A, which the provided battery is more than capable of. Output & Runtimes The Sofirn SC31 Pro is rated at 2000 lumen output and 200m of throw. I measured it at 1899 lumen at turn on (Turbo), 1785 lumen ANSI (30sec), while throw actually exceeded the specs by 10% and measured at 220m (12108cd). The temperature was very well controlled, as you can see in the runtime graphs below. Turning on the light at Turbo, will cause a rapid rise in temperature, followed by a huge dip in output, while the temperature stabilizes. This can be avoided if the light is not on Turbo, but used at a more moderate output level. The light was temperature calibrated, according to the manual, and the temperature limit was set at 50C. The actual temperatures on the button and on the body of the light did not exceed 51.5C and 38.2C, respectively. All in all, the Sofirn SC31 Pro gave very usable light for about 2.5 hours, when turned on at Turbo, which is very respectable. Usage at more moderate levels, will of course, result in higher runtimes and lower, if any, output dips, due to temperature management. The Full and 10' runtime graphs tell the story in great detail. All significant changes in output are marked. Conclusion The Sofirn SC31 Pro is a value for money, EDC torch that will not disappoint. Its aluminium body is well made and hard anodized and the fit and finish is beyond its price point. The mildly sharp edges of the fins and the lanyard hole are not a concern, but could have been smoother. The size and weight are great for EDC and the provided 3000mAh 18650 battery allows for ample runtime. The output is more than enough for EDC purposes and the beam profile is very balanced, with enough spill and a lot of throw for its size. The tint of the Luminous SST-40 LED is a cool, above BBL (greenish) tint and the CRI is low, but this is countered by the high lumen output this emitter allows the light to achieve. The driver uses PWM to dim the output, so PWM is present at all output levels, except on full. The frequency of the PWM is high enough to not be visible to the naked eye and did not tire me when using the light. The Sofirn SC31 Pro can be purchased from the Sofirn Website and the cost at the moment this review is written is $25.99, plus $2.99 shipping, worldwide. That is a lot of torch for the money! Let's list the Pros and Cons of the Sofirn SC31 Pro: Pros + Value for money + 6061 Aluminium Alloy construction with good fit and finish + Hard and flawless anodization + USB type C charging + Low Voltage Protection + Thermal regulation + Well balanced beam, good for EDC use + 18650 Li-Ion 3000mAh (actually measured) battery included + Low power and charging LED indicator + Andúril UI + IP68 + At least 2.5 hours of usable light per charge + Compatible with all 18650 batteries + Removable, pre-installed clip + Magnetic tailcap ($1.69), short (18350) tube ($1.49) and diffuser ($1.69) available as optional accessories Cons - The fins and the lanyard hole could have smoother edges - The driver uses PWM to dim the emitter - Indicative LEDs on the switch are not aligned  TheLAB.GR Thanks to Sofirn for providing the light for review Polymeros Achaniotis 25/06/2021
  11. pol77

    Acebeam E70-AL

    Introduction This review is brought to you by a stroke of good luck. I was looking at the Acebeam E70-AL as the design and specifications had caught my eye, when I stumbled upon a giveaway the company was doing on BLF. Tyche ruled in my favour and upon receiving my prize, I decided that a review was in order. Acebeam is well known amongst torch enthusiasts as a higher end company and both their products and their price tags reflect that. The Acebeam E70-AL may not be the most value for money option available but the specifications and quality are way beyond what you will find in budget friendly lights. Are you interested to see what the Acebeam E70-AL has to offer? Let's start at the beginning. Unboxing The Acebeam E70-AL comes in a white box with a clear window that allows a view of the light. The box emphasizes the 5 year warranty and the high efficiency, constant current boost circuit, both attesting to the high quality of the Acebeam E70-AL. The back side of the box does not offer any more information on specifications, but rather the company address, a few QR coded links and the usual certification logos. The top and bottom have no print, so nothing to show. One of the longer sides lists the possible applications of the light while the other shows if the battery is included, the LED colour temperature and a warning regarding safe usage. Regarding the LED choice, there is 6500K which is what my prize came with, 5000K and another option not depicted on the box, which has recently been added to the company's website, a 95+ CRI 4500K LED. The 6500K and 5000K are 6V LEDs while the 95+ CRI 4500K is a 12V LED and comes with a different driver. The output of the 6500K emitter is rated at 4600 Lumen, the 5000K 10% less (according to an company representative) and the 95+ CRI 4500K emitter at 2500 Lumen. The box features magnetic closure and opens like a book to reveal its contents and a thank you note from the company. The accessories include a charging cable, 2 spare O-rings, a storage bag and a lanyard not pictured here as it came attached to the light (as seen in the photos above). The leaflets include the manual, a warranty card, safety instructions and a note explaining the battery is in the light and the insulation sheet needs to be removed before use. I removed the lanyard to better show the light, which features a unique design. The Acebeam E70-AL is made of aluminium and has flawless machining and anodization. The anodization of the main body is black and there is an inner tube which is anodized blue. The design is very harmonious and pleasing to the eye. The bezel is crenulated and the head features alternating circular and oblong designs which work well together. The 8 oblong grooves are meant to house 12x2mm tritium vials according to Acebeam, but are not deep enough to completely cover them, measuring only 1.60mm in depth. As the glass tritium vials are very fragile, protruding equals 100% chance of breaking. There are some hard to obtain 11.5x1.4mm and 10x1.5mm tritium vials that would fit nicely but even if you can find them, the colour choice is quite limited. I would suggest to Acebeam to either make the grooves deeper by 0.5mm or, if not possible, to not advertise them as fit to house 12x2mm tritium vials. The body of the light features a helix design, with cut outs revealing the blue anodized inner tube and creating a beautiful visual effect. It also features 6 oblong grooves where it connects to the head that are meant to house 6x1.5mm tritium vials and are perfectly sized for it. The tail part of the tube features tapped holes where the simple and functional clip comes pre-attached. There are 3 sections at the back end of the body. One with the clip installed, one with tapped holes, where the clip could be moved to - no idea why though - and one with bigger holes, where the lanyard came pre-installed. Removing the lanyard is very easy but re-installing it requires thin tweezers, hence why the company probably opted to ship the light with the lanyard already installed. In total, the Acebeam E70-AL features an intricate design which looks quite busy but still harmonious and pleasing to the eye. The machining of such a design is not an easy feat, especially with the level of detail and quality we see here. The business end of the light comes with a protective plastic film, which must be removed before use. Under the protective film, we can see the shallow orange peel reflector and the Cree XHP70.2 emitter. The combination of such a large LED with the shallow OP reflector guarantee a very floody beam. The back end of the light is quite simple. It is where the switch for the operation of the light is located. I like the simple, recessed design of the switch which allows the light to tail stand and helps to protect from accidental activation. The web address of the company is printed in white, which I find unnecessary and deducting from the aesthetics of the light. I do not mind the name of the light and the hot warning symbol printed at the front, but I would also prefer it if the CE and crossed out bin symbols were omitted. The head and body unscrew to reveal that the battery ships inside the light, with the positive terminal insulated for safety. The threads are square cut, smooth and come nicely greased. The battery is an Acebeam branded 21700 Li-Ion battery, rated at 5100mAh and it features a USB C port near the positive terminal. Both battery contacts feature thick, good quality springs. These are probably adequate, but I would have still liked to see double springs or spring bypass wires in such a powerful light, to reduce the resistance even further. This would not have changed the brightness, as the Acebeam E70-AL features a boost driver, but could have helped a little with efficiency and run times. As mentioned before, there is an inner tube, as the light features an electronic switch at the back and both the negative terminal of the battery and the switch need to be connected to the driver. On the driver end, the silver ring seen on the perimeter contacts the outer tube and connects to the battery negative and the two gold plated contacts near the perimeter connect to the inner tube and transfer the switch presses. The spring in the middle of the driver makes direct contact with the positive terminal of the battery. Having springs on both ends makes the light resilient to bumps and drops, as the battery is suspended between two springs under pressure and is not likely to momentarily disconnect and turn the light off. Quality We have already seen the extraordinary quality the Acebeam E70-AL has, for a production light. Even at close inspection, both the machining and the anodization are perfect. No edge is sharp, not a single spot less than perfectly anodized. This is indeed a top quality light. Specifications The specifications of the Acebeam E70-AL, as mentioned on the company's website, can be seen in the following table: The Acebeam E70-AL is made of aerospace grade aluminium which has premium type 3 hard anodization. It features the very powerful Cree XHP70.2 LED which allows it to achieve an impressive maximum brightness of 4600 Lumen. The maximum throw distance is 240m, which means that the light is very floody, as expected from the configuration of the LED and the reflector. The Acebeam E70-AL is quite resilient and sturdy, with an IP68 water proof rating and a 1m impact resistance User Interface The user interface of the Acebeam E70-AL is simple and intuitive. Despite featuring a recessed button, a lock mode and the ability to hard lock the light by unscrewing the head 1/4 of a turn, a double click is required to turn the light on. This prevents accidental activation of unlocked lights and protects even the most careless of users from accidental activations, which would be disastrous with such a powerful light. The user interface of the Acebeam E70-AL is as follows: From Off Double click to turn on (with memory for the 4 main modes), click again to turn off. Click and hold from off to turn on at Moonlight mode. Keep holding until if flashes three times to lock the light. Click and hold again to unlock into Moonlight mode. Triple click for Strobe. Click to turn off or double click for Turbo. From On Click to turn off. Hold to cycle through the main modes (Low, Mid1 ,Mid2, High). Double click for Turbo. Double click again to return to previous mode. Triple click for Strobe. Click to turn off or double click for Turbo. From Turbo, click to return to previous (before Strobe) mode. There is no way to go directly from Strobe to a previous, non Turbo mode. The rated output and runtimes of all the modes can be seen in the table below. Beam-shots The beam pattern of the Acebeam E70-AL is exactly what can be expected from a large emitter combined with a shallow, orange peel reflector. The light is very floody, with a large hot spot and a lot of spill. I tested the Acebeam E70-AL outside, over a distance of 70m. The following video shows a comparison of the Acebeam E70-AL with the Emisar D4V2 Ti (with 4 Cree XP-L HI 5000K emitters) and the Fireflies E07 (with 7 Nichia 219b sw45k emitters). Driver The driver of the Acebeam E70-AL is a digitally regulated, constant current boost driver, which should be able to maintain constant brightness regardless of the battery voltage and also features smart temperature control, reverse polarity protection and low voltage protection. Very refreshing to see such a high quality driver. There is no PWM in any of the modes. Tint and Size Comparison The tint of the Acebeam E70-AL is cool white at 6500K (5000K and 4500K with high CRI options are also available) and it is definitely above BBL and distinctly green. This is by no means a pleasing tint nor is the light high CRI. The intend was to maximize output and efficiency. In the comparison photo below, you can see the Acebeam E70-AL in the middle, compared to the more neutral tint of the Emisar D4V2 Ti (with Cree XP-L HI 5000K emitters) on the left and the much rosier tint of the Fireflies E07 (with Nichia 219b sw45k emitters) on the right. The above photo also offers a size comparison between the lights. The Acebeam E70-AL is not a light that can be easily carried in your trousers pocket, but it fits fine in a winter jacket or a backpack. Battery and Charging The battery included with the Acebeam E70-AL is a 21700, rated at 5100mAh and features onboard USB C charging. The specifications of the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port, as shown on the company's website, are listed in the following table: I measured the capacity of the battery at exactly 4716mAh which is rather low. The battery's internal resistance was measured at 26mΩ. The light has Low Voltage Protection and turns off when the battery voltage drops to 2.7V. Charging the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port is very easy. Just connect the provided cable or any other USB C cable to the charging port and its other end to a charger. Both USB A to USB C and USB C to USB C cables can be used as well as any charger, including the ones that support PD. This is very convenient as you can charge the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port with any USB C cable and charger you have at hand. The LED on the battery lights up red to indicate that it is charging and turns green when the charging is completed, at 4.14V. The Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port took 6 hours, 22 minutes and 27 seconds to charge from 2.7V to 4.14V. The maximum current drawn was 0.899A, which is low for a 21700 battery and explains the very long charging time. A charging circuit which can support 2A charging would have been much better. As the specifications indicate that the standard charging current is 1A, I can't help but wonder if it would be OK to charge the battery at 2A through a charger with large enough cradles to fit a protected button top 21700. A very nice feature of the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port is its ability to function as a power bank. This is facilitated by the USB A port on the included charging cable, but a USB C to USB C cable can also be used, even for devices that do not support power delivery. When the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port is functioning as a power bank, its indicative LED turns blue. There is no information available regarding the current the battery can provide through its USB C port so I had to investigate. Anything above 2.7A and the circuit would immediately reset. I gradually reduced the current until I found it to be initially stable at 2A, which is a good output. Unfortunately, this only worked with a fully charged battery and after 40 minutes of drawing 2A, the circuit started resetting. At the end of the test, and after countless resets, the battery voltage was 3.14V. I tempered my expectations and tried drawing 1A from the battery and this seems to be the maximum supported current for the power bank function, as the battery was able to maintain it with stability for 3 hours, before the circuit reset a few times and then turned off. I would have much preferred it if it had turned off without the resets, as I am not sure if they could damage any sensitive equipment being charged. The battery voltage at the end of the test was 2.99V. The Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port is a battery packed with nice features such as onboard USB C charging and power bank functionality, along with a large 5100mAh capacity. Nevertheless, the actual capacity of 4715mAh and the slow charging speed leave something to be desired, especially considering the $23.90 price tag. EDC Bulb Along with the light and battery, my giveaway prize included a nice little accessory which adds a lot of value to the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port. It is the Acebeam EDC Bulb. The Acebeam EDC Bulb attaches to the top of the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port and connects to the battery's USB C port to draw power. The installation and operation are explained in the animation below. The specifications of the Acebeam EDC Bulb as found on the company's website, are in the following table: This tiny plastic attachment adds a lot of functionality to the Acebeam E70-AL and is a must buy, especially since it normally costs only $3.99 and is currently on offer for a mere $0.10. Unfortunately, it is also out of stock. The modes that the Acebeam EDC Bulb supports, along with their respective run times, are listed in the table below: The Acebeam EDC Bulb is so simple and at the same time so useful and nicely implemented! It really adds value to the Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port. Current Draw The Acebeam E70-AL has a low parasitic drain that is below the ability of the clamp meter to measure. The Moonlight mode only draws 20mA. The Low, Mid1, Mid2 and High modes need 83mA, 216mA, 748mA and 1.961A respectively and Turbo required 10.40A. These values are rather low for the Lumen output and attest to the efficiency of the driver and emitter combination. Output & Runtimes The Acebeam E70-AL with the 6500K emitter is rated at maximum of 4600 Lumen and 240m of throw. I do not own a multi thousand dollar worth integrating sphere, just a logging Lumen meter and a home made integrating tube. The array is calibrated with 3 separate, professionally measured lights and gives me consistent results, but there is definitely room for error and deviations are to be expected. According to my measurements, the maximum output (at turn on) was 4494 Lumen, which is short of the advertised 4600 but still very close to the specs and definitely within the error margin of my equipment. ANSI output (at 30 seconds) was 3805 Lumen and the rapid output decline continued down to 1210 Lumen at 57 seconds. It then stayed stable at a very impressive for the size of the light 1218 Lumen for a further 1 hour and 54 minutes! After that, it stayed for 5 minutes at 153 Lumen and finally dropped to 53 lumen for a further 53 minutes, before it turned off. The temperature regulation was very good and the body of the light was within the ability of a person to hold with bare hands. The test was done indoors, without any cooling or ventilation, so the results will be even better outside. The following graph shows the first 10 minutes of the Full Runtime Graph in greater detail. The stability and efficiency of the Acebeam E70-AL are truly impressive and make for a very usable and reliable light. In contrast to the unregulated drivers used in more budget oriented lights, the driver of the Acebeam E70-AL features a constant current output, providing a stable and constant light output and long run times. Turbo output is short, as dictated by thermal regulation and the laws of physics, but it is there for the short bursts that it may be needed for. High output is incredibly steady and lasted for an impressive 1 hour and 55minutes, after the turbo activation, which is 10 minutes more than what the specifications say. According to the specifications, the maximum throw of the Acebeam E70-AL is 240m and the maximum intensity 14400cd. I measured 210m and 11005.28cd. I charged the battery of the Acebeam E70-AL with an external charger to 4.20V, to see if I can squeeze any more performance out of the light but the gain was minimal, increasing the maximum output from 4494 Lumen to 4561 Lumen, the maximum throw from 210m to 214m and the maximum intensity from 11005.28cd to 11437.92cd. Therefore, I think that the company's decision to terminate the charging at 4.14V and thus increase the longevity of the battery is correct. Conclusion The Acebeam E70-AL is a light that emphasizes quality. The machining is intricate with no imperfections or sharp edges. The type 3 hard anodization is uniform and without flaws. The driver is fully regulated and provides constant current output without any PWM on any of the modes, while being very efficient. The Cree XHP70.2 emitter contributes to the high output and efficiency of the light. The User Interface is simple and functional and extra care has been taken to prevent accidental activations. The size is normal for a 21700 light and not too easy to fit into trousers pockets, although not impossible. I would prefer to carry the Acebeam E70-AL in my backpack or in the pocket of a winter jacket. The optional Acebeam IMR21700NP-510A with Built-in USB C Port battery features USB C onboard charging and Power Bank functionality while the Acebeam EDC Bulb optional accessory adds a lot of usability and value. The Acebeam E70-AL can be purchased directly from the company's website and the cost at the moment this review is written is $94.80, including the battery and shipping, worldwide. The light without the battery costs $74.90, but keep in mind that only button top protected 21700 batteries that can provide at least 10.40A of current will work. Let's list the Pros and Cons of the Acebeam E70-AL: Pros + Digitally regulated constant current boost driver which provides stable output and high efficiency with no PWM. + High Turbo output for the size of the light. + Long runtimes. + Impeccable and intricate machining. + Perfect type 3 hard anodization. + Aerospace grade Aluminium Alloy construction. + USB type C charging integrated in the battery. + Low Voltage Protection. + Quality springs on both sides of the battery. + Smart ITS Temperature Control. + Simple and intuitive UI. + 6 slots for 6x1.5mm tritium vials. + IP68. + The battery provides Power Bank functionality. + The Acebeam EDC Bulb optional accessory is very useful. Cons - The 8 slots on the head meant to house 12x2mm tritium vials are only 1.60mm deep and cannot protect the fragile glass vials so are not fit for purpose. - The battery is expensive. - The battery takes a long time to charge. - Actual battery capacity is 4716mAh instead of 5100mAh. - A holster should be included.  TheLAB.GR Thanks to Acebeam for doing the giveaway and Tyche for providing the light for review Polymeros Achaniotis 24/08/2021
  12. pol77

    Wurkkos TS30

    Introduction With the multitude of companies that make torches nowadays, it is getting very hard to distinguish between the true value for money offerings and the overpriced, low quality ones. Price alone, certainly cannot be the determining factor as there are a lot of cheap lights out there that are not worth even a small fraction of their seemingly bargain of a cost. Wurkkos is known as a good value for money brand and I thought it would be interesting to test one of their lights and see if they live up to their reputation. The model we will be reviewing is the Wurkkos TS30, which is one of their higher spec lights. So without further delay, let's see what the Wurkkos TS30 has to offer and how it will do under our microscope. Unboxing The Wurkkos TS30 comes in a a nice cardboard box with the company logo and colours. The box appears not to be specific to the Wurkkos TS30 as the model is only indicated on the sticker at the bottom. Opening the box, we are greeted with a very nice presentation. Everything is neatly arranged and protected within laser cut outs in the black protective foam. That is a really nice touch and stands out from some of the other budget offerings. Inside the box, besides the light itself, we can find the manual, a tab instructing the owner to remove the insulator from the battery negative before using the light and the accessories. The accessories consist of a lanyard, 2 spare O-rings, a battery spacer if anyone wants to use a 18650 battery in this 21700 light, a 1m USB A to USB C charging cable and a very aggressive strike bezel with 4 very long spikes. The Wurkkos TS30 is made of black anodized aluminium and is a medium sized light. It is definitely not an EDC, pocket friendly little torch, but it will easily fit in a backpack or large jacket pocket. It features a side switch surrounded by cooling fins, on the other side of which there is a rubber flap protecting the USB C charging port. The head is wider than the body, measuring at 49mm diameter, and features a stainless steel bezel with crenulations so you can see if the light is on when placed on its head. The body has a pattern which offers some grip, without being very aggressive. The flap is easier to open and close than some other lights I have used and seems quite secure. The Wurkkos TS30 features a smooth triple reflector for its 3 Luminous SST40 emitters. The tail cap has 2 lanyard holes and can allow the light to tail stand, somewhat precariously. The battery tube can be unscrewed from both the head and the tail cap. The threads are smooth and the diameter is different on each side so the tube cannot be reversed. The Wurkkos branded 21700 battery comes inside the light and there is the mentioned black insulating disk blocking the negative contact, for safe shipping. The head features a brass protrusion to make contact with the positive pole of the battery. The tail cap has a thick double spring, which looks more than capable of transferring a lot of current, with minimal losses. The 21700 battery that comes with the Wurkkos TS30 is wrapped in a white sleeve that features the company logo. Despite the fact that the Wurkkos TS30 is advertised with a 4800mAh 21700 battery, the one in my sample claims to be 5000mAh. We are going to test that. Strike Bezel One of the accessories that come with the Wurkkos TS30 merits special mention. It is none other than the very aggressive strike bezel. This is milled from a solid bar of stainless steel and cannot be too cheap to manufacture. Personally, I find it superfluous and it cannot be legally carried in the UK where I live and I guess in many other countries. But I get that some people may be into this kind of "tactical" stuff. In my opinion, the cost of manufacturing this bezel could go into improving something else, as the torch already comes with a very nice bezel. Exchanging the bezels is really simple. Just unscrew the one the light comes with and screw in the other. The light looks... quite unique with the strike bezel installed. Wurkkos advertises this bezel for self defence and breaking glass in an emergency. Quality The build quality, fit and finish of the Wurkkos TS30 is definitely beyond its price range. I was quite impressed by the fact that even the cooling fins are chamfered and the anodization is flawless everywhere, even on all the edges. The blowout of the Wurkkos TS30 in the image below shows that everything is laid out as it should be. All materials seem of high quality and fit for purpose. Specifications The specifications of the Wurkkos TS30, as found on the company's website, are as follows: As you can see, the Wurkkos TS30 uses 3 Luminous SST40 emitters to deliver its light output, which is rated at 5950 Lumen for the 6000K version, which we are testing and 5000 Lumen for the 5000K version. The maximum throw is rated at 480m. The light uses the included 21700 battery but can also be used with a high drain 18650 battery, with the included sleeve. It is IPX-8 rated for water resistance. The specifications state that the Wurkkos TS30 is 182 +/- 1g. I weighed my sample exactly at 178.7g. The battery weighs 74.1g, bringing the total to 252.8g. Not too bad for the power it packs. User Interface The user interface of the Wurkkos TS30 is quite simple and intuitive. The light features 2 modes, Stepped and Ramping. Out of the box, the light comes in Stepped Mode. Stepped Mode: From Off Click for on, click again for off. Click and hold from off to turn on at Eco (moonlight) mode. Keep holding until if flashes to change into Ramping Mode. Click again for off. Double click for Turbo. Click to turn off. Triple click for Strobe. Click to turn off. Quadruple click for lockout. Repeat to deactivate. From On Click to turn off. Hold to cycle through the main modes (Low, Mid, High). Double click for Turbo. Click to return to previous mode. Triple click for Strobe. Click to return to previous mode. Quadruple click for lockout. Repeat to deactivate. Ramping Mode: From Off Click for on, click again for off. Click and hold from off to turn on at Eco (moonlight) mode. Keep holding until if flashes to change into Ramping Mode. Click again for off. Double click for Turbo. Click to turn off. Triple click for Strobe. Click to turn off. Quadruple click for lockout. Repeat to deactivate. From On Click to turn off. Hold to ramp up or down. Ramping changes direction when the button is pressed again within 1,5 seconds. The light flashes to indicate reaching the lower or upper end of the ramp. Double click for Turbo. Click to return to previous setting. Triple click for Strobe. Click to return to previous setting. Quadruple click for lockout. Repeat to deactivate The brightness, runtime and beam distance of each mode can be seen in the following table. The Wurkkos TS30 features Mode Memory. This means that it memorizes the last brightness level used (except Strobe). Mode Memory cannot be deactivated. While the light is in lock out mode, you can access the Eco mode momentarily by holding down the button. If you prefer a mechanical lock, you can just unscrew the tail cap half a turn. This will disconnect the battery and is recommended for long storage. Beam-shots The beam pattern of the Wurkkos TS30 is exactly what can be expected from a triple light with smooth reflectors and 5x5mm emitters. Very close up the pattern shows a triangular shape but at any working distance it becomes perfectly round. There are several rings, typical with smooth reflectors and a well defined hot spot. Installing the strike bezel effects the shape of the beam a lot. I tested the Wurkkos TS30 outside, over a distance of 70m. The following video shows a comparison of the Wurkkos TS30 with the Sofirn SP36 Pro (also with Luminous SST40 emitters) and the Fireflies E07 (with Nichia 219b sw45k emitters). Driver The driver of the Wurkkos TS30 is not regulated and uses PWM to dim the light, on all levels, except, of course, on full. The PWM is visible to the camera but not visible to the naked eye, on any level. Even though I prefer constant current drivers, PWM is an efficient and cost effective way to achieve LED dimming and if it is done at a high enough frequency, as seems to be the case here, it is not a problem. The Wurkkos TS30 driver also features Advanced Temperature Regulation (set at 60 degrees Celsius), Low Voltage Protection and Reverse Polarity Protection. Tint and Size Comparison The tint of the Wurkkos TS30 is cool white at 6000K (5000K option is also available) and even though it is above BBL, it is not significantly green. This is actually quite a nice tint for a 6000K Luminous SST40 emitter. In the comparison photo below, you can see the Wurkkos TS30 in the middle, compared to the much greener tint of the Sofirn SP36 Pro (also with Luminous SST40) on the left and the much rosier tint of the Fireflies E07 (with Nichia 219b sw45k) on the right. The SST40 used in the Wurkkos TS30 are not high CRI. The above photo also offers a size comparison between the lights. Charging The battery included with the Wurkkos TS30 is a 21700, rated at 5000mAh and I measured it at exactly 4922mAh. The light has Low Voltage Protection and turns off when the battery voltage drops to 2.7V. The battery's internal resistance was measured at 42mΩ. These measurements show that a high quality battery is actually included with this light. The indicative LEDs on the switch of the Wurkkos TS30 show the level of the battery charge. Green means that the remaining charge is at least 30%, red that it is below 30% and flashing red that it is critical and the light will soon turn off. Charging the Wurkkos TS30 is very easy. Just lift the rubber cover and insert the provided (or any) USB type C cable to charge the light. Both USB A to USB C and USB C to USB C cables can be used as well as any charger, including the ones that support PD. This is very convenient as you can charge the Wurkkos TS30 with any USB C cable and charger you have at hand. The indicative LEDs on the switch flash red to indicate the light is charging. They turn green when the charging is completed, at 4.16V. The Wurkkos TS30 took 3 hours, 13 minutes and 28 seconds to charge the included battery from 2.7V to 4.16V. The maximum current drawn was 1.7466A, so a charger that can provide at least 2A is recommended. A charger is not provided with the light but you can use your phone charger. Current Draw The Wurkkos TS30 has a low parasitic drain that is below the ability of the clamp meter to measure. The Eco (Moonlight) Mode only draws 4mA. The Low, Mid and High modes need 352mA, 1.24A and 6.63A respectively and Turbo required 16.99A. Output & Runtimes The Wurkkos TS30 6000K is rated at 5950 Lumen and 480m of throw. I do not own a multi thousand dollar worth integrating sphere, just a logging Lumen meter and a home made integrating tube. The array is calibrated with 3 separate, professionally measured lights and gives me consistent results, but there is definitely room for error and deviations are to be expected. According to my measurements, the maximum output (at turn on) was 5000 Lumen, which is short of the advertised 5950 but still very respectable for the size and cost of the light. ANSI output (at 30 seconds) was 4563 Lumen and at 1 minute the output had dropped to 4401 Lumen. At 2 minutes the output had decreased to 2943 Lumen and then declined rapidly to reach 747 Lumen at 00:02:44, where it stabilized and slowly decreased to 454 Lumen from 00:02:44 to 01:45:10. Then a strange thing happened which I cannot fully explain. A slow oscillation in output started to occur, with its floor exactly where the declining curve of output would have been and its amplitude steadily rising. This means the output was at least equal and mostly higher than it would have been otherwise, even exceeding 1000 Lumen at some points. Then the gradual decline of the output resumed and the light turned off at 02:29:36, while it was still holding an output of 171 Lumen. All in all, a very useful output profile, managing heat, battery capacity and output quite well. The following graph shows the first 10 minutes of the Full Runtime Graph in greater detail. I did discuss the strange oscillation with a couple of electronics experts but without a look at the driver components (the driver is glued in place and not removable) they could not offer more insight into the cause. I think it is happening around the time the battery voltage is near the Vf of the emitters, but why that could cause this behaviour, I cannot say. If any electronics experts can offer an explanation, I would appreciate leaving it in the comments. Conclusion The Wurkkos TS30 is a value for money light that will not disappoint. Its aero grade aluminium body is well made and hard anodized and the fit and finish are beyond its price point. The attention to detail is also there, with chamfered cooling fins and impeccable anodization. The size and weight are great for its output rating and the provided 21700 battery allows for ample runtime. The output is more than enough for most purposes and the beam profile is well balanced. The tint of the Luminous SST40 LED is a cool, slightly above BBL but without being too green tint. The CRI is low, but this is countered by the high lumen output these emitters allow the light to achieve. The driver uses PWM to dim the output, so PWM is present at all output levels, except on full. The frequency of the PWM is high enough to not be visible to the naked eye and did not tire me when using the light. The Wurkkos TS30 can be purchased directly from the Wurkkos Website and the cost at the moment this review is written is $45.99, including shipping, worldwide. That is a lot of torch for the money! Let's list the Pros and Cons of the Wurkkos TS30: Pros + Value for money + High output and throw + Aerospace grade Aluminium Alloy construction + Impeccable anodization and fit and finish + USB type A to C and type C to C charging + Low Voltage Protection + Advanced Thermal Regulation + Well balanced beam + 21700 Li-Ion 5000mAh battery included + Low power and charging LED indicators + Simple and intuitive stepped and ramp UI + IP68 + At least 2.5 hours of usable light per charge + Compatible with all high drain 21700 batteries Cons - The driver uses PWM to dim the emitter. A regulated, constant current driver could have been used instead of including the strike bezel.  TheLAB.GR Thanks to Wurkkos for providing the light for review Polymeros Achaniotis 05/08/2021
  13. pol77

    Sofirn SC21

    Introduction There is a question that gets asked a lot in the torch world: Which is the best torch? Many would argue that there is no definitive answer to that, as it depends on the requirements and the usage scenario. The best answer to the question, as it is asked is this: The best torch is the one you have on you when you need it. To carry a torch at all times is a thing most people do not think about and only after one starts doing so, does one realise how incredibly useful it can be. But to do so, it has to be small enough to be inconspicuous and powerful enough to be useful. Another requirement for most users, except size and power, is low cost, so it can be affordable and not a big deal if it gets scratched or damaged in the line of duty. Today's review is about a light that ticks all those boxes, and then some: The Sofirn SC21. The Sofirn SC21 is a small, powerful and budget friendly light that also features a high CRI emitter and onboard charging. Intrigued? Read on to find out more! Unboxing The Sofirn SC21 comes in a generic brown box with a sticker that specifies the contents. Inside the box we find the extensive manual and the accessories. The manual is in many languages and the accessories include a clip, a lanyard, 2 spare O-rings and a charging cable. The charging cable is USB type A to USB type C and its length is 104cm, including the plugs. The light itself comes protected in a bubble wrap bag. Inside the bag, along with the light, there is an orange label, explaining that there is an insulator inside the light that prevents the battery from making contact so the light can be shipped safely. That insulator needs to be removed before the light can be used. The Sofirn SC21 is made of aluminium and features a side button with an LED charge indicator. On the opposite side of the side button there is a rubber flap with the USB logo engraved on it. The flap can be opened to reveal a USB type C charging port. The tail is magnetic and the magnet is strong enough to hold the weight of the torch in any orientation. There are also 2 lanyard holes and 2 respective grooves so the lanyard does not compromise the ability of the light to tail stand. The business end of the Sofirn SC21 features a glass lens protecting an orange peel reflector. The emitter used in the Sofirn SC21 is a Samsung LH351D 5000K 90 CRI LED. It is good to see a neutral white, high CRI emitter used in an EDC torch. I expect this till take a toll on brightness and run times, but it is a sacrifice I am willing to make for better light quality. The torch unscrews around the middle to reveal the battery compartment, with the battery already installed. An insulator is covering the driver side, preventing the positive terminal of the battery from making contact with it. The positive terminal of the battery makes contact with the driver PCB through a brass contact point. The negative terminal makes contact with the body with a good quality spring. The spring is not very thick but it should be more than capable of transferring the power required without significant losses. The battery that comes with the Sofirn SC21 is a Sofirn branded 16340 Li-Ion button top battery, rated at 800mAh. The clip can be placed on the back side of the light, as shown below. It allows for lens down deep carry and is bidirectional, which some people like as it allows clipping the light on to a hat and using it as a headlamp, but others dislike as it is not as secure as a unidirectional clip. The end of the clip drags on the head of the torch when the two parts are unscrewed / screwed so I expect that over time it will damage the finish, unless it is carefully lifted to avoid that. Quality The milling quality and anodization are very good, without any sharp edges or visible defects. Even under close inspection the finish and knurling look good. Specifications The specifications of the Sofirn SC21, as found on the Sofirn website, are listed in the table below. The Samsung LH351D 5000K 90 CRI LED is a high light quality choice, rather than a high brightness / high efficiency one and I agree with it. The company claims a maximum output of 1000 Lumen, which is a bold claim. We will test that. The throw is rated at 135m. User Interface The user interface of the Sofirn SC21 is designed to please both those that prefer a stepped mode torch and those who like ramping. Out of the box, the light comes in stepped mode. The stepped mode works as follows: From OFF single click to turn ON. Press and hold to cycle through the main stepped modes (Low – Medium – High). From ON single click to turn OFF. To change to the ramping mode (or back from the ramping mode to stepped mode), you need to do 4 fast clicks while the light is on. The ramping mode gives you full flexibility to adjust the brightness steplessly from Moon to Turbo level and works as follows: From OFF single click to turn ON. Press and hold to change brightness steplessly (“ramp”). Ramping changes its direction when the button is pressed again within 1.5 seconds. The light flashes once when it reaches the lower or upper end of the ramp. From ON single click to turn OFF. In either stepped or ramping mode: From OFF hold for 1 second to turn on at Moonlight level. Double click to activate Turbo mode from OFF or ON. While in Turbo mode, single click to return to the previously used mode. Triple click to activate Strobe mode from OFF or ON. While in Strobe mode, single click to return to the previously used standard mode, or press and hold to cycle through SOS - Beacon - Strobe. The light features both electronic and mechanical lock out. The electronic lock out works as follows: From OFF, 4 fast clicks to activate lockout. Another 4 fast clicks to deactivate lockout and turn the light on at the memorized level. When the light is locked, the main LED blinks twice when the button is pressed to show the status of being locked. While in lockout mode, hold the button to use Moonlight mode momentarily. If you prefer a mechanical lock out, unscrewing the battery tube by 1/4 turn, will break the connection of the negative terminal of the battery to the driver. The Sofirn SC21 also features mode memory, so it will turn on at the last used level (except Turbo). Beam-shots The beam pattern of the Sofirn SC21 is what can be expected from a Samsung LH351D emitter in a shallow, orange peel reflector. It provides a balanced beam with some throw and flood, perfect for EDC. The hot spot is well defined and large and the spill is uniform without any artefacts, thanks to the OP reflector. I tested the Sofirn SC21 outside, over a distance of 70m. The following video shows a comparison of the Sofirn SC21 with the Olight Baton 3 and the Olight S1R Baton II. The Sofirn SC21 offers a more neutral and high CRI beam while the Olight torches have a cooler tint and low CRI but higher output. Driver The driver of the Sofirn SC21 provides constant current to the emitter on all modes. There is no PWM that my camera could detect on any output level. The driver also features Thermal Regulation, Reverse Polarity Protection and Low Voltage Protection. Tint and Size Comparison The tint of the Sofirn SC21 is neutral white, at 5000K. In the comparison photo below, you can see the Sofirn SC21 in the middle, compared to the much cooler and greener tints of the Olight Baton 3 on the left and the Olight S1R Baton II on the right. The Samsung LH351D 5000K emitter used in the Sofirn SC21 is high CRI (90). The photo was taken with the white balance set to 5500K. The length of the Sofirn SC21 is 73mm, which is 10mm longer than the two Olights. That is mostly due to the fact that it uses a reflector and a glass lens instead of the TIR optic used by the two Olights. This offers the advantage that the glass is much harder to scratch than the plastic TIR and does not burn like the plastic can if there is any debris on it, so I actually prefer it. The USB C port also takes more space than the proprietary magnetic charging that Olight uses. As much as I like the magnetic charging system, there is something to be said for not having to carry around a proprietary cable. Battery and Charging The battery included with the Sofirn SC21 is a 16340, rated at 800mAh and I measured it at exactly 788mAh. The light has Low Voltage Protection and turns off when the battery voltage drops to 2.5V which is too low and will wear out the battery, so it should have been set higher. The battery's internal resistance was measured at 79mΩ. These measurements show that a high quality battery is actually included with this light. The indicative LED on the switch of the Sofirn SC21 shows the level of the battery charge. Green means that the remaining charge is at between 100% and 70%, red that it is below 70% and flashing red that it is critical and the light will soon turn off. I would have preferred at least one intermediate indication between 70% and almost empty. Charging the Sofirn SC21 is very easy. Just lift the rubber cover and insert the provided (or any) USB type C cable to charge the light. Both USB A to USB C and USB C to USB C cables can be used as well as any charger, including the ones that support PD. This is very convenient as you can charge the Sofirn SC21 with any USB C cable and charger you have at hand. The indicative LED on the switch flashes red to indicate the light is charging. It turns green when the charging is completed, at 4.21V. The company advertises that the charging of the Sofirn SC21 takes 1 hour, with a 5V charger, capable of providing 1A. It actually took 1 hour, 28 minutes and 25 seconds to charge the included battery from 2.5V to 4.21V inside the Sofirn SC21. The maximum current drawn was 0.9541A, so a charger that can provide at least 1A is recommended. A charger is not provided with the light but you can use your phone charger. A charging current of almost 1A for a 800mAh 16340 battery is rather high and despite being convenient as it charges the battery fast, it will take a toll on the battery longevity. That said, most lights do the same, including the 2 Olights we saw earlier. Output & Runtimes The Sofirn SC21 is rated at a maximum output of 1000 Lumen and 135m of throw. I do not own a multi thousand dollar worth integrating sphere, just a logging Lumen meter and a home made integrating tube. The array is calibrated with 3 separate, professionally measured lights and gives me consistent results, but there is definitely room for error and deviations are to be expected. The output of all modes as well as the respective run times are shown in the table below. According to my measurements, Moonlight is 0.5 Lumen (instead of 1), Low is 17 Lumen (instead of 10), Medium is 93 Lumen (instead of 100), high is 323 Lumen (instead of 400) and Turbo is 848 Lumen at turn on (instead of 1000). The maximum output (at turn on) of 848 Lumen is short of the advertised 1000 by about 15% but still very respectable for the size of the light and especially the fact that it uses a high CRI, neutral white emitter. Output at 30 seconds was 798 Lumen and at 1 minute the output was still 786 Lumen. At 2 minutes the output had decreased to 744 Lumen and then started to decline faster due to thermal regulation to reach reach 206 Lumen at 00:02:51, where it stabilized until the temperature dropped enough and the output rose to 307 Lumen (High) at 00:10:34. It then stayed at that level, with the temperature slowly rising, until at 00:27:54 thermal regulation decreased the output to 254 Lumen. The light remained at that output level until 01:01:45, when the temperature had dropped enough. It then tried to increase the brightness to 307 Lumen, which only happened momentarily as by then the battery did not have enough voltage to support that level of output. Therefore, the light stepped down to 91 Lumen (Medium) for about 6 minutes and then to 17 lumen (Low). It then sustained that output for as long as possible. Unfortunately, the light will not turn off when the battery can no longer sustain the Low output and the brightness just declines with the voltage. It would have been much better if the light just turned off when the battery dropped to that level as that way we would see only regulated output and the battery longevity would be better. The following graph shows the first 10 minutes of the Turbo Full Runtime Graph in greater detail. Turbo is good and impressive but is hardly the mode that is actually most used in a torch. Therefore, I decided to make a runtime graph for High. The graph is self explanatory. The output is stable and regulated. It maintains High output for 58 minutes, then steps down to Medium for 6.5 minutes and then to Low for as long as the battery can sustain it. Again, we see there is no cut off when the battery can no longer sustain the Low output. The following graph shows the first 10 minutes of the High Full Runtime Graph in greater detail. The Sofirn SC21 is advertised to produce 4533cd and therefore have a throw of 135m. I measured 3488.16cd which means that the actual throw is 118m, about 12% less than advertised. This is to be expected as the maximum output measured was 848 Lumen instead of the 1000 Lumen advertised, which is about 15% less. Comparison with Olight Baton 3 & Olight S1R Baton II I was wondering how much of a disadvantage on brightness and efficiency does the high CRI emitter of the Sofirn SC21 introduce compared to lights that prioritize brightness and efficiency over tint and CRI. So, I decided to compare the above runtime graphs with those of the Olight Baton 3 and the Olight S1R Baton II. It was clear from the tint comparison that the Sofirn SC21 offers a much more pleasant, less green and neutral tint than the two Olights and also much better colour rendition as it is 90 CRI instead of the 70 CRI Luminous SST40 emitters the Olights use. As we can see in the comparative graph below, the Olight Baton 3 is by far the most efficient light, but also "cheats" a bit by setting its high output lower than the Olight S1R Baton II, to reserve power. The Sofirn SC21 did surprisingly well, both in brightness and in efficiency considering the neutral tint and high CRI. The following graph shows the first 10 minutes of the Turbo Full Runtime Comparison Graph in greater detail. What is even more interesting is the much more realistic scenario of using the lights on High rather than Turbo. That way, the much hotter Samsung LH531D of the Sofirn SC21 does not need to step down due to thermal regulation and sits between the two Olights in brightness. It also outperforms the Olight S1R Baton II in run time, albeit while being less bright. The following graph shows the first 10 minutes of the High Full Runtime Comparison Graph in greater detail. There is no winner here, just 3 very good EDC lights, each with its advantages and disadvantages, according to the emitter that was selected and the programming of the driver. It does speak volumes though that the Sofirn SC21 is standing as equal amongst equals, with comparative advantages and disadvantages depending on preference and usage scenario, with 2 lights that cost twice what it does. Current Draw The Sofirn SC21 has a low parasitic drain that is below the ability of the clamp meter to measure. The Moonlight Mode only draws 10mA. The Low, Mid and High modes need 60mA, 197mA and 788mA respectively and Turbo required 2.83A. Conclusion The Sofirn SC21 is an small EDC torch that ticks many boxes. It uses a Li-Ion 16340 battery to power a 5000K, 90 CRI Samsung LH351D emitter and produce a maximum of 848 Lumen and 118m of throw (measured). This is indeed an excellent performance for a high CRI light with neutral tint and even though it falls short of the advertised 1000 Lumen and 135m, it is very respectable and more than enough for EDC purposes while the quality of the light is more than enough compensation for the reduced performance. The driver is regulated and provides stable output with no PWM on any level. It incorporates Thermal Regulation, Reverse Polarity Protection and Low Voltage Protection. The only flaw in my opinion is that the low voltage protection only kicks in at 2.5V which is not good for the battery. It should turn off the light at around 3V. The build quality and anodization are very good and the user interface is simple, intuitive and versatile, providing both stepped and ramping options. The button is easy to press and incorporates an indicative LED which shows the battery level and also when the light is charging and when the charging is finished. The Sofirn SC21 uses a glass lens and aluminium reflector combination which is much harder to scratch than a plastic TIR optic and does not melt if there is debris on the lens. The tail cap is magnetic and the magnet is strong enough to hold the light at any orientation. The clip allows for lens down deep carry and is bidirectional so the Sofirn SC21 can be clipped to a hat to use as a headlamp. The Sofirn SC21 can be purchased directly from the Sofirn Website and the cost at the moment this review is written is $23.99, including the battery or $20.99 without the battery. Shipping costs $3.99 and tax varies depending on the country of destination. Let's list the Pros and Cons of the Sofirn SC21: Pros + Value for money. + High CRI. + Neutral 5000K tint. + No PWM at any output level. + Glass lens and Aluminium reflector. + Aluminium Alloy construction. + Very good anodization and fit and finish. + USB type A to C and type C to C charging. + Fast battery charging, in less than 1.5h. + Low Voltage Protection. + Thermal Regulation. + Reverse Polarity Protection + Well balanced beam. + 16340 Li-Ion 800mAh (788mAh measured) battery included. + Battery level and charging LED indicator. + Simple and intuitive stepped and ramped UI. + IP68. + Bidirectional clip, which some users like as it can be clipped on to a hat to use as a head lamp. + Compatible with all button top 16340 batteries that can provide at least 3A. Cons - Low voltage protection turns off the light at 2.5V which is too low and can damage the battery and affect its longevity. - Fast battery charging can affect battery longevity. - Bidirectional clip, which some users dislike as it is not as sturdy and easy to use as unidirectional clips. - The clip could scratch the finish over time. - The battery level indicator LED could have more levels.  TheLAB.GR Thanks to Sofirn for providing the light for review Polymeros Achaniotis 07/09/2021
×
×
  • Create New...