• Η IBM ανακοίνωσε την Δευτέρα ότι ξεκινάει μια νέα πρωτοβουλία η οποία θα έχει ως στόχο την κατασκευή και πώληση κβαντικών υπολογιστών και υπηρεσιών με την μορφή εμπορικού προϊόντος. Αν και κάποιος μπορεί ακόμα και σήμερα να αποκτήσει κάποιον κβαντικό υπολογιστή, αυτός ακόμα θεωρείται ως εξεζητημένο hardware και όχι ως ένα κοινό εμπορικό προϊόν. Τα συστήματα και οι υπηρεσίες θα διατίθενται στους πελάτες της IBM μέσω της πλατφόρμας cloud της εταιρίας και θα φέρουν την ονομασία IBM Q.
     
    Αν και τα σημερινά συστήματα είναι ιδιαίτερα ισχυρά και μέρα με την μέρα αυξάνουν την ισχύ τους, υπάρχουν ακόμα πολλά προβλήματα υψηλής πολυπλοκότητας, που είναι δύσκολο να επιλυθούν με την χρήση των κλασικών υπολογιστών. Σε αντίθεση με τα κλασικά συστήματα, τα κβαντικά συστήματα είναι σε θέση να λύσουν αυτά τα προβλήματα.
     
    Σήμερα ο μεγαλύτερος κβαντικός υπολογιστής της IBM διαθέτει  πέντε quantum bits (qubits). Ένα σύνηθες laptop μπορεί να εξομοιώσει ένα κβαντικό σύστημα των 25 qubits. Αλλά, για να εξομοιώσεις ένα κβαντικό σύστημα των 45 qubits, οι ανάγκες σε υπολογιστική ισχύ εκτοξεύονται, μιας και χρειάζεσαι το ισχυρότερο supercomputer που υπάρχει σήμερα. Από τα 50 qubits και πάνω, απλά είναι αδύνατον να στήσεις ένα κλασικό supercomputer που να είναι σε θέση να εξομοιώσει έναν ισοδύναμο κβαντικό υπολογιστή.
     
    Η IBM ελπίζει ότι μέσα στα επόμενα χρόνια θα είναι σε θέση να κατασκευάζει κβαντικά συστήματα IBM Q των 50 qubits. Τα συστήματα αυτά θα αξιοποιούνται από μεγάλες επιχειρήσεις στον οικονομικό τομέα, στην χημεία και την φαρμακευτική, αλλά και σε άλλους τομείς, από την εύρεση της βέλτιστης διαδρομής για αποστολή δεμάτων, έως την ενίσχυση της τεχνικής νοημοσύνης και της ασφάλειας σε συστήματα cloud.
     

     
    Το σχετικό δελτίο τύπου της IBM βρίσκεται εδώ: IBM Building First Universal Quantum Computers for Business and Science
     
     
     
     
    Η MSI είναι γνωστή για τις κάρτες γραφικών της και τα αποτελεσματικά και αθόρυβα συστήματα ψύξης που αυτές διαθέτουν. Η επιτυχία αυτών των συστημάτων ψύξης, βασίζεται και στους ιδιαίτερα ποιοτικούς ανεμιστήρες που αυτά διαθέτουν και τους οποίους η MSI τώρα έρχεται να παρουσιάσει ως ξεχωριστό προϊόν για χρήση σε PC cases, με την νέα σειρά ανεμιστήρων TORX.
     
    Οι ανεμιστήρες της σειράς TORX, βασίζονται στην ίδια σχεδίαση που βασίζονται οι ανεμιστήρες που χρησιμοποιούνται στα TwinFrozr συστήματα ψύξης. Οι ανεμιστήρες αυτοί διαθέτουν δύο διαφορετικούς τύπους λεπίδων (blades), έναν στάνταρ τύπο για δημιουργία σταθερής ροής αέρα και έναν δεύτερο τύπο, που η MSI αποκαλεί "dispersion" blades ( λεπίδες διασποράς? ), υψηλότερης καμπυλότητας, που έχουν στόχο την επιτάχυνση της ροής του αέρα.
     
    Το πρώτο μοντέλο της σειράς είναι ένας ανεμιστήρας διαμέτρους 120 χιλιοστών και 25 χιλιοστών πάχους, με λαστιχένιες γωνίες για απορρόφηση των κραδασμών. Συνδέεται μέσω καλωδίου 4pin, υποστηρίζει PWM, ενώ η ταχύτητα περιστροφής του κυμαίνεται από 500 έως 1800 στροφές ανά λεπτό. Παράγει 19,79 έως 71,27 CFM, με την αντοχή του, MTBF, να φτάνει τις 150 χιλιάδες ώρες.
     

     

     
    Η MSI δεν αποκάλυψε ακόμα τιμή.
     
    Να πούμε ότι αυτό είναι το δεύτερο προϊόν της MSI που αξιοποιεί ανεμιστήρες αυτής της σχεδίασης. Πριν λίγες μέρες η εταιρία είχε αποκαλύψει το σύστημα ψύξης Core Frozr L, το οποίο χρησιμοποιούσε έναν TORX ανεμιστήρα των 140 χιλιοστών.
    Αν διαθέτετε κάποιο προϊόν My Cloud της Western Digital στο οποίο έχετε αποθηκεύσει σημαντικά προσωπικά αρχεία, ίσως να μην ήταν άσχημη ιδέα να του κόψετε άμεσα την πρόσβαση στο internet. Η σειρά WD My Cloud φαίνεται να έχει πολλά κενά ασφαλείας, τα οποία μάλιστα δημοσιοποιήθηκαν και άρα είναι πλέον γνωστά σε hackers.
     
    Το Exploitee.rs ανακάλυψε πολλά κενά ασφαλείας στην σειρά My Cloud της Western Digital τα οποία μπορούν να επιτρέψουν σε κάποιον να παρακάμψει πλήρως την διαδικασία του login, να εισάγει δικές του εντολές και να φορτώσει αρχεία χωρίς άδεια. Επειδή στο παρελθόν η Western Digital έχει αγνοήσει σχετικές προειδοποιήσεις για προβλήματα ασφαλείας στα προϊόντα της, οι ερευνητές του Exploitee.rs ελπίζουν να υποχρεώσουν την εταιρία να διορθώσει τάχιστα τα κενά ασφαλείας δημοσιοποιώντας τις ευπάθειες αυτές. Το πρόβλημα βέβαια είναι ότι, μέχρι να τα διορθώσει η WD, hackers μπορούν να τα εκμεταλλευτούν, οπότε προτείνεται η αποσύνδεση των συσκευών My Cloud από το internet. Αν και οι συσκευές αυτές θα παραμένουν προσβάσιμες μέσω του τοπικού δικτύου, είναι πιο δύσκολο για τους hackers να αποκτήσουν πρόσβαση σε αυτές και τα αποθηκευμένα σε αυτές δεδομένα.
     
    Υπάρχει αναλυτικό άρθρο το οποίο περιγράφει τα κενά ασφαλείας και επίσης πως μπορεί κάποιος να τα αναπαράγει αυτά. Μάλιστα υπάρχει και σχετικό βίντεο.
     
    Τα περισσότερο αν όχι όλα τα κενά ασφαλείας που περιγράφονται, επηρεάζουν όλη την σειρά My Cloud της WD, η οποία περιλαμβάνει τα παρακάτω μοντέλα
     
    My Cloud My Cloud Gen 2 My Cloud Mirror My Cloud PR2100 My Cloud PR4100 My Cloud EX2 Ultra My Cloud EX2 My Cloud EX4 My Cloud EX2100 My Cloud EX4100 My Cloud DL2100 My Cloud DL4100  
    Όσον αφορά την λίστα των κενών ασφαλείας που βρέθηκαν αυτή περιλαμβάνει τα εξής:
     
    1 x Login Bypass 1 x Arbitrary File Write 13 x Unauthenticated Remote Command Execution Bugs 70 x Authentication Required Command Execution Bugs (”Authentication Required” bugs can be reached with the login bypass bug.)  
    Επιστήμονες του πανεπιστήμιου Κολούμπια, κατάφεραν χάρη σε νέες τεχνικές να φέρουν την βιοτεχνολογία κοντύτερα στο να γίνει πραγματικότητα, στον τομέα έστω της αποθήκευσης μεγάλων ποσοτήτων δεδομένων. Οι επιστήμονες κατάφεραν να αποθηκεύσουν σε σειρές DNA, μια ταινία, ένα λειτουργικό σύστημα και άλλου τύπου δεδομένα και να τα ανακτήσουν αυτά με απόλυτη επιτυχία και χωρίς λάθη.
     
    Οι επιστήμονες πειραματίζονται χρόνια με την ιδέα της χρήσης DNA για την αποθήκευση μεγάλων ποσοτήτων δεδομένων, με το DNA να διαθέτει κάποια χαρακτηριστικά που το καθιστούν ιδανικό για αυτό το σκοπό. Ακόμα και η Microsoft εξετάζει αυτή την λύση για χρήση μελλοντικά στα datacenters της.
     
    Τα τελευταία επιτεύγματα των επιστημόνων δείχνουν ότι η αποθήκευση δεδομένων στο DNA μπορεί να είναι και αξιόπιστη μιας και πέραν της επιτυχίας τους να αποθηκεύσουν σημαντικά μεγαλύτερο όγκο δεδομένων στο νουκλεϊκό οξύ, απέδειξαν επίσης ότι μπορούν να ανακτήσουν αυτά τα δεδομένα άπειρο αριθμό φορών, χωρίς λάθη. Επιπλέον το DNA μπορεί να αποθηκευτεί για χιλιάδες χρόνια και πάλι να μπορεί να διαβαστεί μετά την αποθήκευσή του.
     
    Αξιοποιώντας τεχνικές συμπίεσης των δεδομένων, οι επιστήμονες κατάφεραν να αποθηκεύσουν 1,6 bits δεδομένων σε κάθε νουκλεοτίδιο, το οποίο είναι κοντά στο θεωρητικό όριο των 1,8bits. Και αν και αυτό ακούγεται μικρό, ένα γραμμάριο DNA αρκεί για την αποθήκευση 215 Petabytes δεδομένων.
     
    Αν και η πρόοδος στον τομέα αυτό είναι αξιοσημείωτη, η τεχνολογία αυτή απέχει πάρα πολύ από το να καταστεί εμπορική και προσβάσιμη στο άμεσο μέλλον για τους απλούς χρήστες. Η αποθήκευση ακόμα και μερικών MBs κοστίζει χιλιάδες ευρώ. Μεγάλες εταιρίες όμως όπως η Google και η Microsoft, θα μπορούσαν να λύσουν μελλοντικά το πρόβλημα της αποθήκευσης τεραστίων όγκων δεδομένων μέσω της τεχνολογίας αυτής.
     
     
     
    Όπως και σε πολλές περιπτώσεις με νέο hardware, έτσι και στην περίπτωση του Nintendo Switch, αναφέρθηκαν κάποια προβλήματα από κατόχους της συσκευής. Αυτά έχουν να κάνουν με τον αριστερό Joy-Con controller που φαίνεται να χάνει τον συγχρονισμό του με το Switch. Επίσης μια εταιρία κατασκευής αυτοκόλλητων προειδοποιεί τους χρήστες να αποφύγουν να κολλήσουν αυτοκόλλητα διακοσμητικά πάνω στους Joy-Con controllers ή το Switch, διότι όταν τα αφαιρέσουν, μάλλον δεν θα τους αρέσει αυτό που θα δουν. Τέλος, για όποιον ενδιαφέρεται το iFixit προχώρησε στο teardown της συσκευής, αλλά και των Joy-Con controllers. Το σχετικό βίντεο βρίσκεται στο τέλος του άρθρου.
     
    Ξεκινώντας από τα προβλήματα των Joy-Con controllers, αυτά φαίνεται να απασχολούν μερίδα των αγοραστών της κονσόλας και να μην είναι γενικό το πρόβλημα. Η Nintendo δηλώνει ότι ελέγχει τις αναφορές που θέλουν το αριστερό Joy-Con χειριστήριο να χάνει τον συγχρονισμό του με το Switch, αλλά ακόμα δεν έχει κάποια συγκεκριμένη λύση να προτείνει για το πρόβλημα αυτό. Στην σελίδα που έχει αναρτήσει στο site της σχετικά με το θέμα αυτό, προτρέπει τους κατόχους της κονσόλας να περάσουν την τελευταία έκδοση του λογισμικού, να έχουν φορτισμένους τους Joy-Con controllers, να διατηρούν σχετικά μικρή απόσταση από την κονσόλα, να μην υπάρχουν αντικείμενα ανάμεσα από την κονσόλα και τον χρήστη ή ασύρματες συσκευές κοντά σε αυτήν και να απομακρύνουν τέτοιες συσκευές που ενδεχομένως θα μπορούσαν να δημιουργούν παρεμβολές, όπως laptops, ασύρματα ακουστικά, φούρνους μικροκυμάτων και άλλα, όπως αναγράφονται στην παρακάτω λίστα.
    Laptops, tablets, etc. Wireless headsets Wireless printers Microwaves Wireless speakers Cordless phones USB 3.0-compatible devices such as hard drives, thumb drives, LAN adapters, etc.  
    Η παραπάνω λίστα περιελάμβανε και τα κινητά τηλέφωνα, με την Nintendo να τα αφαιρεί τελικά από την λίστα.
     
    Μένει να δούμε αν και πότε η Nintendo θα έχει κάποια ξεκάθαρη απάντηση για το παραπάνω πρόβλημα, αν είναι hardware ή αν θα μπορεί να διορθωθεί με κάποιο μελλοντικό software update.
     
    Επίσης καλό θα ήταν να αποφύγετε να κολλήσετε vinyl wraps ή οποιασδήποτε άλλης μορφής αυτοκόλλητο πάνω στα Joy-Con controllers και το Switch. Η εταιρία dbrand προειδοποιεί ότι, οι επιφάνειες των Joy-Con controllers, όσο και του ίδιου του Switch, είναι ιδιαίτερα ευαίσθητες και ξεφλουδίζουν κατά την αφαίρεση του αυτοκόλλητου.
     
     
    Τέλος, για όποιον θα ήθελε να δει ένα αναλυτικό teardown της συσκευής, το iFixit δημοσίευσε ένα πριν λίγες μέρες. Μπορείτε να δείτε αναλυτικά τα εξαρτήματα της συσκευής και τους κωδικούς τους στην παρακάτω σελίδα : Nintendo Switch Teardown - iFixit. Εναλλακτικά υπάρχει και σχετικό βίντεο το οποίο είναι το παρακάτω
     
     
    Το Oculus προχώρησε σε σημαντική μείωση του Oculus Rift VR Headset, αλλά και της τιμής για το ζευγάρι των touch motion controllers. Επιπλέον επιστρέφει, κατά κάποιο τρόπο, ένα ποσό σε όσους αγόρασαν πρόσφατα το πακέτο του Oculus Rift με τους touch motion controllers.
     
    Η Oculus προχώρησε στην μείωση της τιμής του πακέτου, με την ελπίδα να κερδίσει μεγαλύτερο μερίδιο αγοράς και να καλύψει την διαφορά που το χωρίζει από το HTC Vive, το οποίο φαίνεται να κατέχει σχεδόν διπλάσιο μερίδιο αγοράς, αλλά πλέον θα κοστίζει περίπου $200 ακριβότερα.
     
    Η μείωση της τιμής του πακέτου είναι σημαντική, μιας και φτάνει τα $200, οδηγώντας την τιμή του Rift μαζί με το ζευγάρι των motion controllers στα $598. Το Rift πλέον κοστολογείται προς $499 και οι Touch controllers $99. Οι προηγούμενες τιμές τους ήταν $599 και $199 αντίστοιχα. Επιπλέον μείωσε και την τιμή του Oculus Sensor στα $59, από $79.
     

     
    Επιπλέον των παραπάνω μειώσεων, η Oculus επιστρέφει με μορφή πίστωσης $50 σε όσους ενεργοποίησαν το Oculus Touch τις τελευταίες 30 μέρες. Το ποσό αυτό μπορεί να χρησιμοποιηθεί για αγορά ψηφιακού υλικού μέσω του Oculus Store.
     
    Τέλος, σε μια σχετική είδηση, η Epic Games ανακοίνωσε την δωρεάν διαθεσιμότητα του αναμενόμενου VR Shooter, Robo Recall, μέσω του Oculus Store.
     
     
    Η Team Group ανακοίνωσε μια νέα σειρά SATA SSD, την L5 LITE, η οποία απευθύνεται σε όσους ψάχνουν έναν προσιτό SSD, ίσως για να αντικαταστήσουν κάποιον παλιό μηχανικό δίσκο στο σύστημά τους. Η νέα σειρά περιλαμβάνει μοντέλα με χωρητικότητες από μόλις 60GB, έως και 480GB.
     
    Η νέα σειρά χρησιμοποιεί SATA III interface και επιτυγχάνει επιδόσεις, έως 500MB/sec σε σειριακή ανάγνωση και έως 400MB/sec σε σειριακή εγγραφή. Υποστηρίζει TRIM σε περιβάλλον Windows και έρχεται με όλα τα πλεονεκτήματα που ξέρουμε για τους SSDs έναντι των μηχανικών δίσκων, όπως υψηλότερη ταχύτητα μεταφοράς δεδομένων, ταχύτερους χρόνους φόρτωσης των εφαρμογών και του λειτουργικό, μικρό βάρος, μικρή κατανάλωση ενέργειας και αντοχή έναντι κραδασμών.
     

     
    Εν συντομία τα κύρια τεχνικά χαρακτηριστικά τους αναγράφονται στον παρακάτω πίνακα.
     

    Η Microsoft ανακοίνωσε πριν λίγες μέρες το νέο Xbox Game Pass. Πρόκειται για μια συνδρομητική υπηρεσία η οποία θα δίνει την δυνατότητα στους κατόχους ενός Xbox, να αποκτούν πρόσβαση σε ένα μεγάλο κατάλογο παιχνιδιών, τόσο του Xbox One, όσο και του Xbox 360 μέσω emulation, με κόστος $10 το μήνα.
     
    Την ανακοίνωση του νέου Game Pass έκανε ο Phil Spencer ο οποίος περιγράφει την υπηρεσία ως έναν οικονομικό τρόπο για να αποκτήσουν πρόσβαση σε έναν μεγάλο κατάλογο παιχνιδιών οι κάτοχοι ενός Xbox. Το πρόγραμμα είναι παρόμοιο με το PlayStation Now της Sony, με κάποιες όμως διαφορές. Σύμφωνα με την Microsoft ο κατάλογος των παιχνιδιών θα αλλάζει κάθε μήνα, ενώ επιπλέον, σε αντίθεση με το PlayStation Now της Sony, οι συνδρομητές του Game Pass θα μπορούν να κατεβάζουν τα παιχνίδια και να τα παίζουν τοπικά στην κονσόλα τους, χωρίς να χρειάζεται να βασίζονται σε κάποια streaming υπηρεσία. Κάτι αντίστοιχο κάνει η EA με το Vault. Όσο τα παιχνίδια παραμένουν στον κατάλογο και οι παίκτες συνεχίζουν να πληρώνουν την συνδρομή, θα έχουν πρόσβαση σε αυτά. Αν όμως κάποιο παιχνίδι που τους ενδιαφέρει, βγει εκτός καταλόγου, θα πρέπει να το αγοράσουν αν θέλουν να συνεχίσουν να το παίζουν. Θα μπορούν πάντως να το αγοράσουν με έκπτωση.
     
    Τα παιχνίδια που θα περιλαμβάνονται στον κατάλογο του Game Pass θα προέρχονται από πολλές εταιρίες όπως οι THQ, 2K, Codemasters , 505 Games, Deep Silver, BANDAI NAMCO Entertainment, Capcom, Focus Home Interactive, Sega, SNK, , Warner Bros, αλλά και η ίδια η Microsoft.
     
    Η υπηρεσία είναι ακόμα σε δοκιμαστική φάση και διαθέσιμη σε έναν αριθμό insiders. Εντός της Άνοιξης αναμένεται να γίνει και ευρέως διαθέσιμη.
    Με τις συσκευές και τις μπαταρίες να αυξάνουν σε μέγεθος, η δυνατότητα ταχείας φόρτισης είναι ιδιαίτερα σημαντικό χαρακτηριστικό προκειμένου να μπορεί  κάποιος να αξιοποιήσει τις δυνατότητες του κινητού του, χωρίς να το έχει συχνά συνδεδεμένο σε μια πρίζα. Η Meizu έρχεται να προστεθεί στην λίστα των κατασκευαστών που έχουν ανακοινώσει τεχνολογίες ταχείας φόρτισης με την δική της τεχνολογία, την οποία και ονομάζει Super mCharge.
     
    Η τεχνολογία Super mCharge υπόσχεται την πλήρη φόρτιση μιας εργοστασιακά βελτιωμένης μπαταρίας λιθίου των 3000mAh, σε λιγότερο από 20 λεπτά. Στην ζωντανή παρουσίαση της εταιρίας κατά το Mobile World Congress, χρειάστηκαν μόλις 18' για την πλήρη φόρτιση της μπαταρίας και μόλις 8' για την φόρτιση της μπαταρίας κατά το ήμισυ.
     
    Η Super mCharge (11V/5A, 55W) είναι σε θέση να μεταφέρει πολύ υψηλότερα ποσά ενέργειας σε μια μπαταρία, έναντι άλλων ανταγωνιστικών τεχνολογιών, όπως η TurboPower (28,5W) της Motorola ή η Quick Charge 3.0 (18W) της Qualcomm. Η μπαταρία πάντως θα πρέπει, όπως αναφέρθηκε, να έχει κατασκευαστεί ειδικά ώστε να αντέχει πολύ περισσότερο ρεύμα έναντι αυτού που αντέχουν οι συμβατικές μπαταρίες λιθίου. Η μπαταρία που χρησιμοποιεί η Meizu, αντέχει έως και τέσσερις φορές υψηλότερο ρεύμα και διατηρεί έως και το 80% της χωρητικότητάς της, μετά από 800 κύκλους φορτίσεως, αποφορτίσεως.
     
    Σύμφωνα με την Meizu, η τεχνολογία της είναι απολύτως ασφαλής, με απόδοση που φτάνει το 98%, ενώ η μπαταρία κατά την φόρτιση διατηρεί χαμηλότερη θερμοκρασία έναντι ανταγωνιστικών μεθόδων, κάτι που σημαίνει και μεγαλύτερη διάρκεια ζωής αυτής.
     
    Περισσότερες πληροφορίες για την Super mCharge μπορείτε να διαβάσετε στην σελίδα της Meizu: Meizu Super mCharge - Meizu